Analyse: Ferrari bovenaan, maar was het echt de snelste auto?

De run van Sebastian Vettel op de ultrasoft Pirelli-band leverde Ferrari de snelste tijd van de eerste testweek in Barcelona op. Zijn er al conclusies te trekken op basis van de gezette tijden?

Wisselende hoeveelheden benzine aan boord, variatie in testprogramma’s en verschillende bandencompounds zijn maar enkele elementen die invloed hebben op de tijdenlijst. Toch is het mogelijk om, ondanks het feit dat de auto’s nog niet in hun definitieve configuratie voor Melbourne rijden, de belangrijkste trends te spotten.

Formule 1-wiskunde

Eén van de methoden is het berekenen van rondetijden die mogelijk geweest waren wanneer de rijders op de snelste band in actie zou zijn gekomen. Door historische gegevens over de tijdverschillen tussen de verschillende compounds te gebruiken, gecombineerd met de live data van afgelopen testweek, kunnen we extrapoleren hoeveel potentieel elke auto heeft. De daadwerkelijke tijdwinst tussen de verschillende bandencompounds varieert per auto, waardoor het lastig is om een nauwkeurig getal te bepalen, maar we kunnen in elk geval een indicatie krijgen.

Door het gemiddelde te pakken, kunnen we inschatten dat de ultrasoft 0,6 seconden sneller is dan de supersoft, die weer 0,6 seconden sneller is dan de soft, die op zijn beurt 1,1 seconden sneller is dan de medium. Wanneer we deze getallen toepassen op de beste rondetijden van de voorbije test, kunnen we een inschatting maken van de ranglijst wanneer eenieder op dezelfde band gereden zou hebben.

Kort gezegd: we halen 0,6 seconden af van een snelste tijd gereden op de supersoft, 1,2 seconden van een snelste tijd op de soft en 2,3 seconden van een snelste tijd op de medium. Dan krijgen we een overzicht van de tijden wanneer alle coureurs op de ultrasoft gereden zouden hebben. Maar een waarschuwing: uiteraard weten we niet met welke hoeveelheid benzine de diverse coureurs hun snelste tijd noteerden. Aangezien 10 kilogram brandstof per ronde 0,3 seconden kost, is het lastig om een definitief oordeel te vellen. Trek dus niet te veel conclusies op basis van deze ranglijst, want naast de hoeveelheid brandstof kunnen ook de bandenprestaties per auto zo’n twee tienden verschillen.

Op basis van bovenstaande berekening, komen we tot de volgende tabel met de snelste tijden per team:

Team Rijder Tijd
 Force India  N. Hülkenberg 1:22.510
 Mercedes  N. Rosberg 1:22.567
 Ferrari  S. Vettel 1:22.810
 Toro Rosso   M. Verstappen 1:23.093
 Red Bull   D. Ricciardo 1:23.525
 Sauber  M. Ericsson 1:24.037
 Renault  K. Magnussen 1:24.063
 Haas   E. Gutierrez 1:24.324
 Williams  V. Bottas 1:24.448
 Manor   P. Wehrlein 1:24.725
 McLaren  F. Alonso 1:24.882

Hoewel het moeilijk is om harde conclusies te trekken, is er een trend zichtbaar: Mercedes heeft zich een beetje verstopt door zich enkel te focussen op betrouwbaarheid en systeemchecks. Hun snelste ronde was nog altijd beter dan de Ferrari, dat enkele snelle runs aflegde. Een eerste signaal voor 2016.

Het meest opvallende is echter dat Force India bovenaan de tabellen staat. Sergio Perez liet eerder al weten dat het team niet aan het ‘showrijden’ was, door op zachte banden met weinig benzine aan boord te rijden. De tijd van teamgenoot Nico Hülkenberg lijkt dat te bewijzen. Zijn tijd op de supersoft was erg sterk. Het lijkt erop dat het team opnieuw een stap voorwaarts heeft gemaakt.

Alle ogen zijn nu gericht op de tweede testweek, wanneer de teams de grenzen gaan opzoeken en we een eerste indicatie krijgen van de voorhoede van de grid in Melbourne.

 

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Barcelona februari test
Circuit Circuit de Barcelona-Catalunya
Artikel type Analyse