Formule 1 2017

Analyse: Duidt betrokkenheid Byrne op radicale plannen van Ferrari voor 2017-auto?

De terugkeer van de legendarische ontwerper Rory Byrne bij Ferrari is in Maranello zo stil mogelijk gehouden, maar zijn aanwezigheid bij de Autosport Awards aan de zijde van Jock Clear toont aan dat hij weer volwaardig lid van de familie is.

De 72-jarige ontwerper verdeelt zijn tijd tussen Maranello en Thailand, waar hij zich richt op zijn andere passie - vissen. De hoofdontwerper uit het succestijdperk van Michael Schumacher werd eerder dit jaar door Ferrari teruggehaald als consultant. Sindsdien werkt hij nauw samen met Simone Resta om de auto voor 2017 te ontwikkelen. De nieuwe bolide, codenaam 688, zoekt volgens onze bronnen de grenzen van het toelaatbare op binnen de nieuwe reglementen. 

Ferrari kiest voor een agressieve aanpak, iets dat we de afgelopen jaren niet gewend waren van de mannen uit Maranello. Concurrenten Red Bull en Mercedes zochten juist wel de limieten op en boekten daarmee grote successen. Een goed voorbeeld is de manier waarop Mercedes de reglementen in het eigen voordeel omboog door in 2015 een hydraulische voorwielophanging te ontwikkelen, terwijl deze regels vooral bedoeld waren om Manor met een jaar oude bolide te kunnen laten rijden. 

Nieuwe structuur werpt vruchten af

De nieuwe reglementen van 2017 - die een tijdwinst van vijf seconden per ronde moeten opleveren - worden agressief benaderd door de Scuderia. Het werk van technisch directeur Mattia Binotto lijkt zich uit te betalen. Tijdens de Ferrari Finali Mondiali in Daytona zei teambaas Maurizio Arrivabene: “Het seizoen 2017 begon voor ons afgelopen augustus, met een grote verandering op technisch vlak. Men verwacht veel van Ferrari - zeges en successen - en wij doen ons uiterste best om dat te realiseren. Maar sinds de introductie van onze nieuwe structuur, met een geweldige engineer als Mattia Binotto aan de top, zien we veelbelovende tekenen, zoals in Japan en Abu Dhabi.”

Maar in hoeverre is het geloofwaardig dat een team dat in 2016 geen enkele race won - na drie zeges en de tweede plaats in het constructeurskampioenschap in het voorgaande seizoen - mag hopen op een competitief seizoen zonder het aantrekken van nieuwe namen en met het verlies van sleutelfiguur James Allison? Het antwoord komt van president Sergio Marchionne: “In augustus hebben we het management gereorganiseerd. Ik heb al het vertrouwen in het werk van Mattia Binotto. De structuur is nu erg goed, al is het altijd mogelijk dat er wat veranderd moet worden. Maar de fundering staat.” De genoemde herstructurering houdt in dat er veertien losstaande werkgroepen zijn gecreëerd, met een horizontale structuur waarbij meer teamleden meer invloed hebben gekregen.

Signalen veelbelovend

Marchionne heeft ambitieuze doelstellingen op tafel gelegd. Hij is erop gebrand dat Ferrari alles haalt uit de kansen die de nieuwe regels bieden. In Maranello heerst optimisme over de progressie want de auto die begint te ontstaan, ligt in lijn met de verwachtingen. Dat houdt echter niet in dat Ferrari hard op weg is om een winnende bolide te creëren. Dat hangt namelijk af van wat concurrenten Mercedes en Red Bull doen. Wel betekent het dat de signalen uit de windtunnel en simulatoren veelbelovend zijn.

Binnen de raceafdeling overheerst het gevoel dat Ferrari aan de top moet terugkeren. Met vertrouwen werkt het team toe naar de rentree aan de absolute kop van het veld. Maar kan de Scuderia onder leiding van Binotto echt zoveel creatieve innovaties ontwikkelen die noodzakelijk zijn om de strijd met Mercedes en Red Bull aan te gaan?

De eerste tekenen zullen we pas zien tijdens de wintertests in Barcelona, wanneer de wagens de eerste kilometers maken. Er wordt echter gefluisterd dat Ferrari - onder toeziend oog van Byrne - een aantal innovatieve oplossingen heeft bedacht door de reglementen slim te interpreteren. Als dat waar blijkt te zijn, houdt dat in dat Ferrari een agressievere aanpak heeft toegepast dan het geval was tijdens de ontwikkeling van de SF16-H. 

En zat er een geheime onderlaag in het protest van Ferrari tegen de straf van Sebastian Vettel in Mexico? Probeerden de Italianen te ontdekken hoe ver het de reglementen kon rekken en in hoeverre de FIA reageert op een protest - aan de vooravond van interpretaties van de regels die de wenkbrauwen van de rivaliserende engineers kunnen doen fronsen? 

 

Met medewerking van Franco Nugnes, Motorsport.com Italië

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Teams Ferrari
Artikel type Analyse
Tags rory byrne
Topic Formule 1 2017