Analyse: Britse Grand Prix bepalend voor toekomst radioverkeer in F1

Als Mercedes het beroep tegen de tijdstraf die Nico Rosberg na de Britse Grand Prix kreeg, doorzet, dan zou dit een belangrijke testcase kunnen worden over wat er nu precies wel en niet mag als het gaat om radioverkeer.

Een week geleden drongen de teams nog aan op een versoepeling van de regels voor de boordradio, maar de FIA liet duidelijk merken daar niet aan mee te willen werken door aan de vooravond van het weekend in Silverstone aan te kondigen juist strenger te zullen handhaven op deze regels.

De FIA deelde mee dat een overtreding van de regels voor het radioverkeer voortaan direct aan de wedstrijdleiding wordt gerapporteerd, in plaats van dat de teams er eerst door racedirecteur Charlie Whiting op worden aangesproken. “De wittebroodsweken zijn voorbij”, zei Pat Symonds, chef technische zaken bij Williams, over de nieuwe opstelling van de FIA.

Wat gebeurde er bij Rosberg?

Nico Rosberg kreeg met nog zes ronden te gaan in de Britse Grand Prix te maken met een versnellingsbakprobleem, waardoor hij snelheid verloor. Zijn auto bleef hangen in de zevende versnelling, waarop de Mercedes-coureur contact zocht met de pitmuur.

Rosberg: “Versnellingsbakprobleem.”

Engineer: “Driver default 1-0-1, chassis default 0-1, chassis default 0-1.”

Engineer: “Vermijd de zevende versnelling, Nico, vermijd de zevende versnelling.”

Rosberg: “Wat houdt dat in? Dat ik er doorheen moet schakelen?”

Engineer: “Correct Nico, je moet er doorheen schakelen. Correct, je moet er doorheen schakelen.”

Volgens Mercedes waren de instructies binnen de regels, omdat een team de coureur wel mag assisteren als er sprake is van een ernstig probleem dat er voor kan zorgen dat de auto uitvalt. De stewards kwamen echter tot een iets andere conclusie. Zij stelden vast dat een deel van het gesprek wel aan de regels voldeed omdat er inderdaad sprake was van een groot probleem met de auto, maar vonden de laatste instructies over de zevende versnelling te ver gaan en dat deze in strijd waren met de regel dat een coureur zelfstandig en zonder hulp de auto moet besturen.

Wat zeggen de regels?

De FIA heeft in april een document, getiteld Technical Directive 014-6, naar de teams gestuurd, waarin staat dat een coureur in een noodsituatie hulp mag ontvangen van een team. In het document staat een lange lijst met radioboodschappen die te allen tijde zijn toegestaan wanneer een auto op de baan is, de motor loopt en de coureur aan boord is. In Artikel 2 staat dat het volgende bericht geoorloofd is: “Een indicatie van een kritiek probleem met de auto. Dit type boodschap mag alleen worden gebruikt als er een falen van een component of onderdeel op handen is en als dit in potentie terminaal is.”

Deze woorden waren voor Mercedes reden om aan te nemen dat de instructies die zij aan Rosberg wilden geven, reglementair waren. Teambaas Toto Wolff las deze zin na afloop van de race zelfs hardop voor aan de pers. “Dit vormde de basis van onze beslissing en het is nu aan de stewards om hierover te oordelen”, zei de Oostenrijker, voordat het team zich bij de wedstrijdleiding moest melden.

Wolff liet weten dat er wel kort wat discussie was op de pitmuur over wat er wel en niet tegen Rosberg gezegd mocht worden. Het team kwam daarbij al snel tot de slotsom dat de Duitser zonder deze instructies uit zou vallen. “Dan zou de auto zijn blijven hangen in de zevende versnelling en dat was dan waarschijnlijk het einde van zijn race geweest”, aldus Wolff. De stewards accepteerden de uitleg van het team dat Rosberg bepaalde instructies mocht krijgen om de auto in de wedstrijd te houden, maar volgens hen vielen niet alle gegeven instructies onder Artikel 2 van de Technical Directive.

Werd Rosberg geholpen bij het besturen van de auto?

De stewards gingen er dus in mee dat de instructies van het team om bepaalde settings te veranderen legitiem waren, maar vonden de berichten die Rosberg daarna kreeg over zijn zevende versnelling, iets te gortig. Zonder die instructies zou de wagen ook wel zijn blijven rijden, alleen dan waarschijnlijk op een lagere snelheid. Je zou dus kunnen zeggen dat Rosberg geholpen werd om zijn wagen beter te laten presteren toen het team hem vertelde dat hij de zevende versnelling moest vermijden en hem vervolgens ook nog eens werd uitgelegd hoe hij dat moest doen. In Artikel 4 van de regels voor het radioverkeer staat: “Elke nieuwe setting die op deze manier geselecteerd wordt, mag de prestaties van de auto niet verbeteren ten opzichte van de situatie van voordat het probleem optrad.”

Mercedes is het echter niet eens met de stelling dat de instructies aangaande de zevende versnelling tot betere prestaties van de auto hebben geleid. Het team zou na de gebeurtenissen in Baku, waar Lewis Hamilton met zijn settings op het stuur aan het worstelen was, ook precies op de hoogte zijn van wat er wel en niet is toegestaan op het gebied van radioverkeer. “Zoals wij in Baku ondervonden; wanneer je een probleem met de auto hebt en de prestaties van de auto zijn niet zoals zou moeten, maar de wagen kan wel het einde van de race halen, dan is het niet toegestaan om iets te zeggen. Maar in dit geval was er geen andere oplossing dan de zevende versnelling te vermijden.”

Duidelijkheid nodig

Als Mercedes besluit om het beroep door te zetten, dan zal er in de Formule 1 een diepgaande discussie losbarsten over wat er wel en niet is toegestaan met de boordradio. Sommige teams zijn van mening dat Artikel 2 alleen de mogelijkheid geeft om de coureur ervan op de hoogte te brengen dat er een groot probleem met de auto dreigt en dat het niet is toegestaan om de rijder te vertellen hoe hij het probleem moet oplossen. Zo kreeg Force India iets meer dan een week geleden in Oostenrijk geen permissie om Sergio Perez te vertellen over dat zijn remmen bijna aan hun einde waren. De Mexicaan crashte in de slotfase van de race doordat zijn remmen op waren.

Mercedes, dat eveneens met remproblemen kampte in de Grand Prix van Oostenrijk, is van mening dat er een einde moet komen aan alle onduidelijkheid en dit zou dan ook goed de werkelijke reden kunnen zijn van waarom de regerend kampioenen de zaak voor het Court of Appeal willen brengen. “We hadden vorige week een discussie over de remproblemen”, zei Wolff. “We zeiden dat onze remmen het bijna begaven en dat we dat naar de coureur wilden communiceren, maar dat mocht toen niet. We denken dat het geen kwaad kan wanneer er nog eens goed over deze regels wordt nagedacht en dat de FIA en de teams hier nog eens met elkaar over gaan praten. Want als er niets gecommuniceerd mag worden, dan kun je net zo goed de stekker eruit trekken en de radio uit de auto gooien.”

Het is nu afwachten of Mercedes het beroep daadwerkelijk doorzet.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Britse GP
Circuit Silverstone
Coureurs Nico Rosberg
Teams Mercedes
Artikel type Analyse
Tags fia