Analyse: Bandenstrategie GP Mexico ligt nog volledig open

Volgens Pirelli ligt de bandenstrategie voor de kwalificatie en de race op het Autodromo Hermanos Rodriguez nog volledig open.

Lage temperaturen tijdens de vrijdagtrainingen en een stoffig circuit met weinig grip maakten VT1 zeer lastig voor de teams. Pirelli was verbaasd over het gebrek aan evolutie van het asfalt in de afgelopen twaalf maanden. De Italiaanse bandenproducent verwacht dat het voordeel kleiner is dan in Amerika voor de teams die in Q2 proberen op een hardere compound hun snelste tijd te noteren en daarmee de race te mogen starten. Toch bestaat de kans dat Mercedes, Ferrari en Red Bull de gok gaan wagen. De race starten op de soft houdt in dat een eenstopstrategie mogelijk is, met een switch naar de medium voor een lange tweede stint. 

“Door de lage temperatuur ervaarden we graining in de ochtendsessie”, zei Pirelli technisch directeur Mario Isola in gesprek met onder meer Motorsport.com. “Dat hadden we al verwacht, met name met de supersoft. In de middag ging het beter maar toen was het ook warmer. Het asfalt is niet geëvolueerd. Dat is gek want bij een gloednieuw circuit zoals Mexico is dat normaliter wel het geval. Het asfalt komt zeer overeen met vorig jaar, dus erg glad. Ik verwacht dat de grip gedurende het weekend toeneemt, waardoor de supersoft beter zal werken. Dat is vermoedelijk ook het geheim voor de race.” 

De supersoft Pirelli voelde voor veel rijders nog niet optimaal aan. Isola legde uit: “De slijtage van de supersoft was in VT2 vrij hoog, voornamelijk vanwege graining. Als de graining in de race afneemt, kan het een goede raceband zijn. Daardoor ontstaat een andere situatie dan in Austin het geval was, waar de supersoft een zeer agressieve keuze was. Sommige teams probeerden zich op de soft te kwalificeren om in de race maximale vrijheid qua strategie te hebben.”

Negatieve degradatie van de medium

Het tijdverschil tussen de medium en de soft is 1,1 seconden, minder dan Pirelli verwacht had: “De medium had op de vrijdag maar weinig slijtage, bijna niets. Iemand had zelfs negatieve degradatie, waarbij de rondetijden steeds sneller werden naarmate de hoeveelheid brandstof aan boord afnam. De medium lijkt een zeer goede keuze voor de race.”

Isola vermoedt dat de topteams in Q2 vermoedelijk vasthouden aan de supersoft, maar enkel als deze naar wens werkt: “Ja, als ze ontdekken hoe ze de supersoft moeten managen, de graining moeten beperken. Als de slijtage hoog blijft, komen we vermoedelijk in een situatie terecht die meer overeenkomt met Austin, waarbij het kwalificeren op de soft een voordeel oplevert.”

Als de teams geen vertrouwen hebben in de supersoft als raceband, kan er gekozen worden voor de soft, zoals Mercedes en Max Verstappen in Austin deden: “Wanneer je je kwalificeert op de soft, heb je maximale vrijheid qua strategie. Begin je op de supersoft, ben je genoodzaakt een andere strategie te volgen. Het is heel lastig te voorspellen wat het beste werkt.”

 

Met medewerking van onze Formule 1-verslaggever Adam Cooper

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement Mexicaanse GP
Circuit Autodromo Hermanos Rodriguez
Artikel type Nieuws