Alonso over Vandoorne: "Stoffel wordt dit jaar nog sterker"

Fernando Alonso is op zijn hoede voor McLaren teamgenoot Stoffel Vandoorne. De Spanjaard beseft dat de Belg in zijn tweede jaar moeilijk te verslaan wordt.

Vandoorne kende in zijn debuutjaar een lastige eerste seizoenshelft. Daar zat het gebrek aan kilometers door de aanhoudende problemen met de Honda-moor voor veel tussen. In het tweede deel van het seizoen kwam de Rumbekenaar echter veel beter uit de verf. Vanaf Hongarije voelde hij zich comfortabeler in de wagen en dat leidde tot onder andere een knalprestatie in Maleisië, waar hij het hele weekend sterker was dan Alonso.

Alonso beseft dat hij nog meer op zijn hoede zal moeten zijn voor de Vlaming, nu die een jaar meer ervaring heeft. 'Ik denk dat hij vorig jaar ook al sterk was", zegt de Spanjaard donderdag in Melbourne. "In zijn tweede seizoen zal hij zeker op een nog hoger niveau rijden omdat hij de circuits en de competitie kent. Ik verwacht dus zoals steeds veel tegenstand van hem en we zullen aan het eind zien wie het meeste punten kan scoren."

Ook Vandoorne heeft zijn eigen doelen gesteld voor dit seizoen, maar veel hangt natuurlijk af van de competitiviteit van de wagen. "Ik heb mijn persoonlijke doelen", legt hij uit. "Het is mijn tweede seizoen, dus ik heb natuurlijk heel wat meer ervaring. Ik voel me heel comfortabel en deze winter goed aan mijn werkpunten kunnen schaven. Er is geen reden waarom dit geen goed seizoen zou kunnen worden."

Beide rijders gaven al te kennen dat ze verwachten dat het team het chassis erg agressief zal ontwikkelen. Volgens Alonso zal de GP van Australië de zwakste race van McLaren zijn dit seizoen. Vandoorne bevestigt dat de McLaren MCL33 er al heel anders uitziet dan tijdens de testweken in Barcelona. "De wagen is dit weekend erg verschillend", vertelt Vandoorne. "We hebben nieuwe onderdelen op de wagen die ons hopelijk vooruit zullen helpen. We moeten er natuurlijk van bij de start staan, maar het is nog vroeg in de herstructurering van het team en de relatie met de nieuwe motorpartner. Ik denk vanaf de tweede helft van het seizoen elk stukje op zijn plaats zal vallen."

Vandoorne is allang blij dat hij deze keer naar Melbourne kan komen met een wagen die kan racen en geen veredelde testbolide met dichtgeschroefde motor zoals vorig jaar: "Ik kijk er inderdaad erg naar uit om te kunnen racen. We komen naar hier met de best mogelijk voorbereiding. We hebben tijdens de wintertests enkele problemen gehad, maar we hebben voor alle problemen een oplossing gevonden. Hopelijk wordt het een normaal weekend." 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement GP van Australië
Subevenement Donderdag
Circuit Melbourne Grand Prix Circuit
Coureurs Fernando Alonso , Stoffel Vandoorne
Teams McLaren
Artikel type Nieuws