Alonso de beste in strategisch duel Shanghai

Fernando Alonso heeft zijn eerste overwinning van het jaar behaald in een strategisch perfect uitgevoerde Chinese Grand Prix. De Spanjaard ging als beste om met het onvoorspelbare rubber en won voor Kimi Raikkonen en Lewis Hamilton. Sebastian Vettel kwam één ronde tekort om de laatste podiumplaats van Hamilton af te pakken en werd vierde. Giedo van der Garde kwam als laatste aan de finish.

Naast de strubbelingen bij Red Bull waren de banden het grootste discussiepunt in China. De zachte band die Pirelli mee had genomen, hield het slechts een paar rondjes vol en was er dus eentje die de coureurs liever niet gebruikten. Jenson Button koos er op zaterdag dan ook voor om zich op het medium rubber te kwalificeren, terwijl Sebastian Vettel en Nico Hülkenberg met opzet helemaal geen tijd lieten noteren in Q3, om zo een vrije bandenkeuze te hebben voor de race.

Polesitter Lewis Hamilton kwam uitstekend weg toen de lampen uit gingen en nam de leiding, met de Ferrari's van Fernando Alonso en Felipe Massa achter hem aan. De Mercedes hield het vier ronden vol aan de kop van het veld, waarna de beide Ferrari's in één beweging naar de posities één en twee gingen. Het was een duidelijk teken dat de zachte banden gewisseld moesten worden en kort daarna kwamen alle mannen op dat rubber binnen voor de hardere banden. Het bracht Hülkenberg de leiding in de race, voor Vettel.

Mark Webber had ondertussen geen fijne middag in China. Hij startte vanuit de pitstraat, reed één ronde op de zachte band en had vervolgens alle kansen op succes. Een aanrijding met Jean-Eric Vergne betekende echter een onverwachte pitstop, waar vervolgens een achterwiel niet goed vast kwam te zitten. Webber probeerde de pits nog te halen, maar direct na de hairpin rolde de band van de velg. Niemand werd geraakt, maar de race van Webber was voorbij.

Vooraan nam Vettel na zijn eerste stop de leiding over, om vervolgens vrij vlot gepasseerd te worden door Fernando Alonso, die zich los wist te maken van het groepje Raikkonen, Hamilton, Massa. Na Vettels tweede stop was Alonso aan de horizon verdwenen. De Spanjaard maakte zijn laatste pitstop in ronde 42 en zag Vettel weliswaar even de leiding overnemen, maar wist dat de Duitser nog naar binnen moest voor zacht rubber. Niet dat de tweevoudig wereldkampioen daar op hoefde te wachten; al na een ronde nam hij de leiding over van de Red Bull.

Zowel Button als Vettel moest nog stoppen voor de zachte band en de McLaren-coureur wisselde in ronde vijftig. Hij viel terug naar de zesde plaats, maar zijn nieuwe banden katapulteerden hem direct langs Massa. Vettel stopte bij het ingaan van ronde 52 en lag bij het uitkomen van de pits op plek vier. De wereldkampioen was vervolgens enkele seconden per ronde sneller dan Raikkonen en Hamilton, die naar de finish koersten op banden die hun beste tijd hadden gehad.

De banden van de Mercedes van Hamilton waren op in de laatste ronde, maar de Brit kon zijn derde plaats nipt behouden. Alonso was ondertussen al een tijdje onder de finishvlag doorgereden voor zijn eerste overwinning van het seizoen. Raikkonen werd tweede, Hamilton derde, Vettel vierde, Button vijfde en Massa zesde.

Volgende week gaat het kampioenschap verder in Bahrein.
gedeeld
reacties
Bottas ziet kwalificatie als leermoment

Vorig artikel

Bottas ziet kwalificatie als leermoment

Volgend artikel

Veel coureurs mogelijk nog bestraft in China

Veel coureurs mogelijk nog bestraft in China
Laad reacties