Achtergrond: wie wordt de teamgenoot van Verstappen?

Achtergrond: wie wordt de teamgenoot van Verstappen?

Er is nog veel onzeker als het gaat om de grid voor volgend jaar. Een van de vraagtekens is wie in 2015 de teamgenoot van Max Verstappen is bij Toro Rosso, en daarmee de coureur wordt met wie de Nederlander zich als eerste moet meten. GPUpdate.net zet de belangrijkste kanshebbers onder elkaar.

Aanvankelijk zou Verstappen in 2015 naast Daniil Kvyat zijn debuut in de Formule 1 maken. De 20-jarige Rus heeft zijn eerste jaar in de hoogste autosportklasse er bijna op zitten en leek onderweg naar een tweede seizoen bij Toro Rosso, totdat Sebastian Vettel ineens besloot dat het tijd was voor verandering. Zijn vertrek bij Red Bull Racing heeft ertoe geleid dat Kvyat volgend jaar bij de hoofdploeg van de Oostenrijkse energiedrankjesfabrikant aan de slag kan, waardoor er bij Toro Rosso weer een plek is vrijgekomen.

Nog voordat duidelijk was dat Verstappen in 2015 al in de Formule 1 zou komen, werd Carlos Sainz Jr. als een belangrijke kandidaat aangemerkt voor een zitje bij Toro Rosso. Er werd zelfs even over gesproken dat Sainz Jr. voor de laatste paar Formule 1-races van het jaar bij Caterham zou worden ondergebracht door Red Bull, zodat hij daar vast wat ervaring kon opdoen in de aanloop naar zijn eerste volledige seizoen bij Toro Rosso. Een en ander liep echter net even wat anders voor Sainz Jr. door ene Max Verstappen, die na een indrukwekkende zegereeks in de Europese Formule 3 door Red Bull werd opgepikt. De 20-jarige zoon van voormalig rallykampioen Carlos Sainz liet zich niet uit het veld slaan door het besluit van Red Bull om Verstappen volgend jaar bij Toro Rosso in te laten stappen. De Spanjaard bleef goed presteren en werd afgelopen weekend in Jerez de eerste coureur uit het Red Bull-talentenprogramma die kampioen werd in de World Series by Renault. Nu Kvyat naar Red Bull verkast, is Sainz Jr. terug op koers naar een F1-zitje.

Toro Rosso kan echter ook besluiten om verder te gaan met Jean-Eric Vergne. De Fransman, die het vorig jaar moest afleggen tegen Daniel Ricciardo toen er om het leeggekomen stoeltje van Mark Webber bij Red Bull werd gestreden, is momenteel bezig aan zijn derde seizoen bij Toro Rosso en is ondanks de nodige technische problemen in het eerste deel van het kampioenschap bezig aan zijn beste jaar in de Formule 1 tot dusver. Vergne kreeg afgelopen zomer te horen dat hij zijn stoeltje aan Verstappen zou kwijtraken, maar wordt nu misschien wel de teamgenoot van de Nederlander. Normaliter geeft Red Bull een coureur niet meer dan drie seizoenen bij opleidingsteam Toro Rosso, maar zowel teambaas Franz Tost als eigenaar Dietrich Mateschiz heeft aangegeven dat het geen onprettig idee is om volgend jaar een rijder met ervaring naast de debuterende Verstappen te hebben. Voor adviseur Helmut Marko, die misschien wel de grootste vinger in de pap heeft bij de rijderskeuze, lijkt Vergne echter wel een gepasseerd station.

Sainz Jr. en Vergne zijn niet de enige kandidaten. Op de vrijdag voor de Russische Grand Prix noemde Tost vrij verrassend ook nog de namen van Pierre Gasly en Alex Lynn, al blijven zij wel echte outsiders als het om het tweede stoeltje bij Toro Rosso gaat. Naast Sainz Jr. en Verstappen zijn Gasly en Lynn dit jaar de enige andere coureurs in het hevig afgeslankte Red Bull Junior Team. Gasly werd vorig jaar kampioen in de Formule Renault 2.0 Eurocup, waarin dit jaar de Nederlander Nyck de Vries de lakens uitdeelde. In 2014 was de 18-jarige coureur uit het Franse Rouen actief in de Formule Renault 3.5. Hierin wist hij geen race te winnen, maar eindigde hij wel vaak genoeg op het podium om achter Sainz nog tweede te kunnen worden in het kampioenschap. Om Gasly ook even aan wat ander materiaal te laten ruiken, is hij een maand geleden ook in de GP2 aan het werk gezet. Punten heeft hij nog niet gescoord in deze klasse.

Lynn is onderweg naar de titel in de GP3. De 21-jarige Brit heeft met alleen de races in Abu Dhabi nog te gaan 47 punten voorsprong op zijn landgenoot Dean Stoneman, terwijl er maximaal nog maar 48 punten te winnen zijn. Dominant kan het optreden van Lynn echter niet worden genoemd: hij won dit seizoen 'maar' drie races, terwijl de als tweede geklasseerde Stoneman vier keer op de hoogste podiumtrede stond. Marvin Kirchhöfer, Jimmy Eriksson, Richie Stanaway, Emil Bernstorff, Jann Mardenborough en Patric Niederhauser verdeelden de overige zeges. Rechtstreeks van de GP3 naar de Formule 1, Kvyat heeft vorig jaar nog laten zien dat het kan. Voor zowel Lynn als Gasly lijkt promotie naar de hoogste autosportklasse echter nog te vroeg te komen. Een langer verblijf binnen de Red Bull-familie zou voor beiden echter niet onterecht zijn.

'Ergens in de komende weken' wordt bekend wie het tweede stoeltje bij Toro Rosso krijgt.

Door: Erwin Jaeggi
gedeeld
reacties
Lotus verwacht Grosjean te behouden voor 2015

Vorig artikel

Lotus verwacht Grosjean te behouden voor 2015

Volgend artikel

Haas: "Eerste vijf seizoenen draaien vooral om overleven"

Haas: "Eerste vijf seizoenen draaien vooral om overleven"
Laad reacties