Achtergrond: hoe Oostenrijk zorgde voor spektakel

De Grand Prix van Oostenrijk komt terug op de Formule 1-kalender. In de periode 1997-2003 stond de A1 Ring, want zo heette hij destijds, al op het programma. Op het eerste gezicht is het geen ingewikkeld circuit, maar desondanks heeft het een aantal opvallende races voortgebracht. Een selectie.

1998

Het seizoen 1998 was het seizoen van de McLaren MP4-13, die in de eerste twee races de rest van het veld gigantisch te kakken zette. Michael Schumacher maakte er nog een spannende titelstrijd van, maar hij kon niet voorkomen dat McLaren de dubbel pakte. Sindsdien niet meer gebeurd, maar dat terzijde. De Oostenrijkse Grand Prix bracht spektakel, nadat de kwalificatie in nat weer verreden was. Giancarlo Fisichella reed er in de Benetton naar zijn eerste pole-position, terwijl Mika Hakkinen en David Coulthard derde en veertiende op de grid stonden. Hakkinen zou de race winnen, maar moest daarvoor wel eerst even Michael Schumacher afschudden. De Duitser stuiterde na een enthousiaste inhaalpoging nogal opzichtig door het grind en werd derde. De tweede plaats was voor David Coulthard, die bijna een complete ronde goedmaakte op zijn teamgenoot. Vakwerk.

1999

Coulthard speelde een jaar later opnieuw een hoofdrol, maar dit keer was deze wat minder heroïsch. McLaren kwalificeerde zich dit keer keurig op de plaatsen één en twee, waarna Coulthard in Bocht 2 zijn kopman achterstevoren tikte. Het kwam hem te staan op een paniekerige 'David, what are you doing?' van Adrian Newey, die destijds nog McLarens tekende. Als DC dan in ieder geval de race had gewonnen, was de schade nog te overzien geweest. Maar in plaats daarvan verloor hij in een direct duel van Eddie Irvine, die enkele magische rondjes uit zijn Ferrari had getoverd. Hakkinen reed een dijk van een inhaalrace en werd nog derde. Na afloop wist Coulthard niet waar hij het zoeken moest van schaamte en teleurstelling.

2001

De Oostenrijkse Grand Prix van 2001 had te veel om op te noemen. Op de grid bleven vier man staan, waaronder de beide Jordans. Dit kwam door het hernieuwd ingevoerde traction control-systeem, wat auto's nogal eens deed afslaan. Juan Pablo Montoya reed er in de openingsfase aan de leiding en stond onder gigantische druk van een trein concurrenten, waarónder Jos Verstappen. Michael Schumacher wilde de Colombiaan na een paar trage ronden voorbij steken, deed dat buitenom en eindigde samen met Montoya in het grind. Coulthard zou er alsnog winnen, terwijl Rubens Barrichello op de valreep teammaat Schumacher voorbij moest laten voor de tweede plaats. De Braziliaan bijna in tranen, maar het ergste moest nog komen.

2002

Dit moest het weekend worden van Rubens Barrichello. Het hele weekend was hij de snelste Ferrari-coureur en aangezien het team de concurrentie moeiteloos aan de kant veegde, kon er best een overwinninkje af voor de trouwe adjudant Barrichello. Althans, dat vond iedereen die geen rood shirt aan had. Jean Todt besloot anders en gaf Barrichello opnieuw de opdracht om Schumacher voorbij te laten, terwijl het duo één en twee lag. Barrichello deed het op vijftig meter voor de finish. Opzichtig en onder protest. Schumacher maakte er vervolgens helemáál een schandalige vertoning van, door Barrichello op de hoogste trede van het podium te zetten. Boegeroep rolde van de Oostenrijkse tribunes en de FIA zou een verbod op teamorders instellen. Het einde daarvan is bekend. Schumacher bewees zichzelf geen dienst, door Barrichello later dat jaar op Indianapolis 'per ongeluk' te laten winnen. Op de Brickyard een overwinning weggeven, is als je kont afvegen met de Amerikaanse vlag. Het wordt niet gewaardeerd.

Het circuit is inmiddels omgedoopt tot de Red Bull Ring en als we even voorbij het megalomane gedrag van Dieter Mateschitz kijken, hebben we gewoon een mooie toevoeging op de kalender. Al is het mogelijk dat er hier en daar nog het nodige gaat veranderen. Immers, ook Moskou en New Jersey zouden volgend jaar op de kalender moeten staan. Wie vallen er af? De tijd zal het leren.

Ivo Pakvis

Twitter: @ipakvis
gedeeld
reacties
Formule 1 keert in 2014 terug naar Oostenrijk

Vorig artikel

Formule 1 keert in 2014 terug naar Oostenrijk

Volgend artikel

Interview met voormalig F1-coureur Taki Inoue

Interview met voormalig F1-coureur Taki Inoue
Laad reacties