Achtergrond: Formule 1 maakt zich op voor eerste triple-header ooit

gedeeld
reacties
Achtergrond: Formule 1 maakt zich op voor eerste triple-header ooit
Door: Erwin Jaeggi
17 jun. 2018 18:44

Volgende week begint de Formule 1 voor het eerst aan een zogenaamde triple-header. Motorsport.com sprak met teammanagers Graham Watson van Toro Rosso en Peter Crolla van Haas over deze nieuwe uitdaging voor de teams.

De Grand Prix van Frankrijk luidt volgende week een bijzonder drukke periode in voor de teams. Een week later is namelijk de race in Oostenrijk en de week daarop de Grand Prix van Groot-Brittannië. Niet eerder werkte de koningsklasse van de autosport drie races in drie opeenvolgende weekenden af.

“Ik maak me vooral zorgen over het menselijke aspect”, laat Watson, die al sinds 1996 werkzaam is in de Formule 1, aan Motorsport.com weten. “Om drie Grands Prix achter elkaar te doen is mentaal en fysiek erg zwaar. Zwaarder dan mensen misschien denken. Om eerlijk te zijn maak ik mij hier nog het meest zorgen over. Logistiek gezien hebben we alles volledig onder controle. Dat is allemaal geregeld, dus daar zijn verder geen vraagtekens." Al moet er aan het begin van de triple-header niet al te veel fout gaan op de baan. Watson: "Mocht je in het eerste weekend meerdere ongelukken hebben, dan zou dat bij de derde race nog wel eens een probleem kunnen worden.”

Op de vraag hoe Toro Rosso ervoor gaat zorgen dat de monteurs en engineers bij de laatste race op Silverstone nog net zo fris zijn als bij de eerste race op Paul Ricard, vertelt de Nieuw-Zeelander: “Dat wordt heel erg moeilijk. Iedereen is weer anders als hij of zij moe is. Sommige mensen gaan er goed mee om, anderen iets minder. Ik probeer de jongens zoveel mogelijk vrij te geven tijdens een Grand Prix-weekend. Om dat te kunnen doen, moet je alles zeer goed georganiseerd hebben. Maar er zijn dingen die je vooraf niet kunt plannen, bijvoorbeeld als je te maken krijgt met één of twee auto’s die gecrasht zijn en gerepareerd moeten worden.”

Toro Rosso engineers in the pit lane
Het Formule 1-personeel is tot aan de zomerstop niet veel thuis.

Foto: Andrew Hone / LAT Images

Crolla, die in 2015 als teamcoördinator begon bij Haas en sinds oktober vorig jaar teammanager is bij de Amerikaanse formatie, erkent dat de triple-header een grote uitdaging is, maar denkt dat zijn team er geen problemen mee zal hebben. “Je kunt plannen wat je wil, het blijft een stap in het onbekende. We zijn heel bedreven in het indelen van onze tijd, maar er gebeuren altijd dingen waar je van tevoren niet op had gerekend. Maar het loopt allemaal wel los. We zijn goed op elkaar ingespeeld en hebben de noodzakelijke maatregelen genomen. Wij hebben het bij Haas misschien ook wel iets makkelijker dan sommige andere teams, omdat wij geen motorhome hebben waar je 48 uur voor nodig hebt om hem op te bouwen en ook geen groot bouwwerk achter de garage hebben staan. We zijn in dat opzicht een vrij gestroomlijnde organisatie en dat zal ons van pas komen tijdens de triple-header.”

Crolla is er niet bang voor dat monteurs minder scherp zijn bij de laatste van de drie races. “Ik denk dat je hier te maken hebt met een apart slag mensen”, zegt hij. “We zijn gewend aan het doen van back-to-back races en om het ene moment in Europa te rijden en het volgende moment naar een ander continent te vliegen. We hebben het over mensen die heel goed om kunnen gaan met verandering. Het is iets waar ze bijna 300 dagen per jaar mee te maken hebben. Ik denk dat het allemaal wel goed komt en ben niet bang dat de derde race mensen de das om gaat doen. We moeten als team gewoon zo goed mogelijk voor onze mensen zorgen en ons best doen om het leven zo gemakkelijk mogelijk voor ze te maken.”

De motorhomes van Haas F1 Team en McLaren
Het motorhome van Haas naast het McLaren Brand Centre.

Foto: LAT Images

Volgens Watson zit de Formule 1 wat betreft het aantal races op de grens van wat er mogelijk is voor de teams. “We hebben dit jaar 21 races en volgend jaar misschien wel 22 wedstrijden, wat echt wel het maximum is wat we kunnen doen met de mensen die we hebben. Als we er nog meer races bij komen, dan moeten we kijken naar meerdere crews die je elke race kunt wisselen.” Toro Rosso heeft eind vorig jaar al gekeken naar wat er komt kijken bij het introduceren van meerdere crews. Watson: “Omdat we eind 2017 een situatie hadden waarbij sommige monteurs misschien niet opgebrand waren, maar wel tekenen van vermoeidheid begonnen te vertonen en niet langer plezier leken te beleven aan hun werk. Er werd veel gemopperd en kleine problemen werden ineens grote problemen. Ik ben daarom met Franz [Tost, de teambaas van Toro Rosso] en onze hoofd personeelszaken gaan zitten om te kijken wat we kunnen doen als de kalender nog verder wordt uitgebreid. We hebben verschillende opties bekeken, waaronder het roteren van crews. De ene crew doet dan bijvoorbeeld de eerste drie ronden van het seizoen en de andere crew de volgende drie ronden. Maar de financiële consequenties zijn gigantisch.”

Ook op andere punten kan het hebben van meerdere crews een nadeel zijn. Watson: “Voor de pitstops is het erg belangrijk om continuïteit te hebben. Je hebt daar eigenlijk altijd dezelfde mensen nodig. Als je gaat wisselen, loop je ook de kans dat er een A-team ontstaat en een B-team, wat vervolgens een discussiepunt kan worden binnen het team. We hebben besloten om voorlopig, zo lang we nog geen duidelijk idee hebben van hoeveel Grands Prix Liberty Media jaarlijks wil hebben, te werken met een team dat in de fabriek werkt en een team dat naar de races gaat. Het team in de fabriek doet het gros van de voorbereidende werkzaamheden zodat de racecrew alleen nog maar een dag hoeft te komen om de laatste hand te leggen aan de auto's, voordat we naar de volgende Grand Prix afreizen."

Pierre Gasly, Toro Rosso STR13 Honda, in de pits
Ook bij de laatste race van de triple-header moeten monteurs nog scherp zijn.

Foto: Steven Tee / LAT Images

“Het is zeker zwaar”, zegt Crolla over een kalender met 21 races. “De meeste mensen die in deze sport werken, begonnen toen er zo'n achttien races per jaar waren. Het klopt dat het er meer zijn geworden, maar het is geen verschil van dag en nacht. Daarnaast weet je van tevoren dat het geen makkie wordt als je in de Formule 1 gaat werken. Je weet dat er hard gewerkt moet worden. Maar daar staan andere dingen tegenover. Bovendien wordt niemand gedwongen om in de Formule 1 te werken. Mensen doen dit werk omdat ze een grote passie hebben voor deze sport en het werk dat ze doen. Ja, er zijn mensen die vinden dat het allemaal wat veel wordt, maar ik denk dat het nog steeds te doen is.”

De teammanager van Haas begrijpt heel goed dat het niet gemakkelijk is voor medewerkers die thuis een gezin hebben als er meer en meer races bij komen. “We proberen zo goed mogelijk voor hen te zorgen”, verzekert hij. “We houden er bij het maken van de roosters en het plannen van de vakanties rekening mee. We willen iedereen zoveel mogelijk een privéleven geven. Dit werk is niet altijd makkelijk, ik ben de eerste om dat toe te geven. Het is allemaal niet zo glamoureus als het soms lijkt. Je moet deze sport wel echt door je aderen hebben stromen om het langere tijd vol te kunnen houden.”

Bij Haas ziet men de triple-header met vertrouwen tegemoet. Crolla: “We zijn drie jaar geleden met dit team begonnen en de meesten werken hier al sinds het begin. We kennen elkaar dus door en door. We weten wat we kunnen en wat onze zwakke plekken zijn. En doordat we nog niet zo lang bestaan, kunnen we ons ook nog gemakkelijker aanpassen. Het is verder zaak dat je van tevoren over dingen nadenkt en alles goed plant. Je moet voorbereid zijn op potentiële problemen, maar je moet ’s nachts niet wakker liggen van de stress. Je moet gewoon kalm blijven en de dingen nemen zoals ze komen.”

Saaie Formule 1-races: wat is het probleem? 

Volgend artikel
Leclerc: Stap Formule 2 naar Formule 1 groter dan verwacht

Vorig artikel

Leclerc: Stap Formule 2 naar Formule 1 groter dan verwacht

Volgend artikel

McLaren tegen concurrentie: “We laten Norris niet gaan”

McLaren tegen concurrentie: “We laten Norris niet gaan”
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van Frankrijk
Locatie Circuit Paul Ricard
Teams Toro Rosso Shop nu , Haas F1 Team
Auteur Erwin Jaeggi