Hamilton sluit kampioenschapsjaar af met zege in Abu Dhabi, Verstappen derde

gedeeld
reacties
Hamilton sluit kampioenschapsjaar af met zege in Abu Dhabi, Verstappen derde
Door: Erwin Jaeggi
25 nov. 2018 14:58

Lewis Hamilton heeft het jaar waarin hij zijn vijfde wereldtitel in de Formule 1 heeft behaald, afgesloten met een overwinning in de Grand Prix van Abu Dhabi. Sebastian Vettel werd tweede in de laatste race van het seizoen. Max Verstappen kwam in zijn laatste wedstrijd met een Renault-aangedreven Red Bull als derde over de streep.

Hamilton vertrok op het Yas Marina Circuit van pole-position en viel terug door een vroege pitstop, maar kwam terug aan kop nadat ook de anderen in de voorhoede nieuwe banden hadden gehaald en reed vervolgens zonder problemen naar zijn elfde overwinning van het seizoen. Vettel begon als derde aan de wedstrijd, slaagde er niet in om Bottas bij de pitstops te verschalken, maar deed dit later wel met een inhaalactie op de baan, nadat de Fin een fout had gemaakt. Verstappen lag na een bijzonder slechte start tiende, maar wist zich nog terug te knokken naar de derde plaats, waarmee hij op twee punten naast de derde plek in de eindstand van het kampioenschap greep.

Lees de actie van minuut tot minuut terug:

Daniel Ricciardo werd vierde in zijn laatste race voor Red Bull Racing, terwijl Bottas genoegen moest nemen met de vijfde plaats. Carlos Sainz Jr., Charles Leclerc, Sergio Perez, Romain Grosjean en Kevin Magnussen verdeelden de overige punten in de seizoensfinale. Tweevoudig wereldkampioen Fernando Alonso werd elfde in zijn allerlaatste Formule 1-race. Stoffel Vandoorne, die volgend jaar eveneens niet meer op de grid staat, kwam achter Brendon Hartley en Lance Stroll als veertiende aan. Sergey Sirotkin was vijftiende in zijn laatste race voor Williams en de laatste die de finishvlag zag, doordat er vijf uitvallers waren in Abu Dhabi.

Raceverloop

De laatste race van het jaar begon met een heftige crash voor Nico Hülkenberg. De Duitser werd in de chicane omhoog gewipt door Haas-coureur Romain Grosjean en ging twee keer over de kop om uiteindelijk ondersteboven tegen de baanafzetting te eindigen. Even was het spannend hoe het met de Renault-rijder zou zijn, maar al snel bleek hem weinig te mankeren. “I’m hanging here like a cow, get me out, there is fire”, kwam Hülkenberg op de boordradio, alvorens hij door de marshals uit zijn benarde positie werd bevrijd.

 

Het incident in de eerste ronde was reden voor een Safety Car. Lewis Hamilton ging op dat moment aan kop, nadat hij bij de start de leiding had behouden, voor Valtteri Bottas, Sebastian Vettel, Kimi Raikkonen en de verrassend sterk begonnen Charles Leclerc in de Sauber. De beide Red Bulls waren minder goed weg gekomen bij de start. Daniel Ricciardo lag aan het einde van de eerste ronde zesde, terwijl Max Verstappen helemaal was teruggevallen naar de negende positie, nadat hij voor de crash van Hülkenberg even tiende lag.

Na vier ronden werd het veld weer losgelaten en was er een vermakelijk gevecht tussen Verstappen en Force India-coureur Esteban Ocon, die dankzij de Mercedes-motor sterker was op de rechte stukken. Tot twee keer toe wist de Fransman op een rechte eind weer terug te komen nadat Verstappen hem voorbij was gegaan, maar drie maal was scheepsrecht voor de Nederlander, die daarmee achtste kwam te liggen. Kort daarop viel Raikkonen met een technisch probleem stil op start-finish, waarop de wedstrijd werd geneutraliseerd met een Virtual Safety Car.

 

Voor Lewis Hamilton, Charles Leclerc en Romain Grosjean was dit het moment om naar nieuwe banden te wisselen, waarmee zij in principe tot aan de finish door konden rijden. Bottas kwam zo op kop te liggen, terwijl Hamilton achter Verstappen op de vijfde plaats aansloot. Nadat de neutralisatie was opgeheven, probeerde Hamilton zich in de chicane langs de Limburger te wurmen, maar die liet zich niet intimideren door de vijfvoudig wereldkampioen en knokte zich sterk terug.

Ferrari haalde Vettel vervolgens naar de pits in een poging Bottas met een undercut te pakken, maar de bandenwissel verliep niet soepel, waardoor de Fin na zijn pitstop ruim voor de Duitser terug kon keren in de wedstrijd. Door het bezoek van Bottas aan de pits, kwam de leiding in de race in handen van Ricciardo en schoof Verstappen op naar de tweede plaats. Na achttien ronden was het echter tijd voor Verstappen om afscheid te nemen van zijn eerste set banden, met als gevolg dat hij terugviel naar de vijfde positie.

 

Halverwege de race gebeurde er iets unieks in Abu Dhabi: het begon te regenen! Voor aanvang van de wedstrijd werd de kans op neerslag op veertig procent geschat en na 23 ronden kwam inderdaad wat hemelwater uit de lucht. Nat genoeg voor regenbanden werd het asfalt echter niet.

 

Na 33 ronden ging Ricciardo als laatste van de mannen vooraan naar binnen voor vers rubber. Hamilton kwam daarmee terug aan de voorkant van het veld, vóór Bottas, Vettel en Verstappen, terwijl Ricciardo zeven seconden achter de Nederlander vijfde kwam te liggen. Een misstap van Bottas bij de chicane betekende dat Vettel de tweede plaats van de Fin af kon snoepen en Verstappen naar de staart van de Mercedes kon rijden. Een ronde later was er opnieuw een remfout van Bottas, die de baan afsneed en de Red Bull-rijder zo voorbleef. De vraag was of de Mercedes-coureur zijn positie niet moest afstaan aan Verstappen, maar voordat er een antwoord op die vraag kon worden gegeven, had de Limburger zich er al langs gevochten voor de laatste podiumplek. Bij Bottas was het beste er daarna af en ook Ricciardo ging hem nog voorbij.

 

De kaarten waren hiermee geschud. Hamilton won dus en werd op het podium geflankeerd door Vettel en Verstappen. Alonso werd enkele ronden voor het einde nog aangemoedigd om voor het laatste punt te gaan, maar hij leek het allemaal wel prima te vinden. “Ik heb al 1.899 punten”, reageerde de Spanjaard gevat richting zijn team. Een tijdstraf van vijf seconden voor het hebben van voordeel van een momentje buiten de baan, zette in de laatste ronde definitief een streep door McLarens hoop op een punt. Niettemin kan Alonso, die na de race werd uitgeroepen als Driver of the Day, terugkijken op een lange en mooie Formule 1-carrière.

Met de finish in Abu Dhabi is het Formule 1-seizoen 2018 ten einde. De volgende race is de Grand Prix van Australië, op 17 maart 2019.

United Arab Emirates Uitslag van de Grand Prix van Abu Dhabi:

Pos. Coureur Team Motor Ronden Punten
1 united_kingdom Lewis Hamilton Mercedes 55 ronden 25
2 germany Sebastian Vettel Ferrari +2.5 18
3 netherlands Max Verstappen Red Bull +12.7 15
4 australia Daniel Ricciardo Red Bull +15.3 12
5 finland Valtteri Bottas Mercedes +47.9 10
6 spain Carlos Sainz Renault +72.5 8
7 monaco Charles Leclerc Sauber +90.7 6
8 mexico Sergio Perez Force India +91.2 4
9 france Romain Grosjean Haas + 1 ronde 2
10 denmark Kevin Magnussen Haas + 1 ronde 1
11 spain Fernando Alonso McLaren + 1 ronde  
12 new_zealand Brendon Hartley Toro Rosso + 1 ronde  
13 canada Lance Stroll Williams + 1 ronde  
14 belgium Stoffel Vandoorne McLaren + 1 ronde  
15 russia Sergey Sirotkin Williams + 1 ronde  
16 france Pierre Gasly Toro Rosso Uitgevallen  
17 france Esteban Ocon Force India Uitgevallen  
18 sweden Marcus Ericsson Sauber Uitgevallen  
19 finland Kimi Raikkonen Ferrari Uitgevallen  
20 germany Nico Hülkenberg Renault Uitgevallen  

Volgend artikel
Verstappen had graag meer directe gevechten met Alonso gehad

Vorig artikel

Verstappen had graag meer directe gevechten met Alonso gehad

Volgend artikel

Verstappen sluit 2018 in stijl af: "Ben erg blij met deze derde plek"

Verstappen sluit 2018 in stijl af: "Ben erg blij met deze derde plek"
Laad reacties