Abiteboul: "We blijven Palmer steunen, hij rijdt op Spa"

Nu duidelijk is dat Robert Kubica volgende week een dag mag testen op de Hungaroring met de Renault RS17 doen geruchten de ronde dat Jolyon Palmer bij de Franse renstal voor de tweede seizoenshelft plaats moet maken voor de 32-jarige Pool. Van die verhalen is echter niets waar, benadrukt Renault-teamchef Cyril Abiteboul.

De test die Kubica mag afwerken is puur om te kijken of de enkelvoudig Grand Prix-winnaar in 2018 zou kunnen terugkeren op de grid. De Pool raakte begin februari 2011, toen hij als racecoureur onder contract stond bij Renault-voorganger Lotus, zwaargewond tijdens een rallycrash. Een rentree in de hoogste autosportklasse leek uitgesloten, tot hij recentelijk twee succesvolle tests afwerkte met de Lotus E20 uit 2012. Om te kijken of hij zich ook redt in een wagen van de huidige generatie mag Kubica volgende week woensdag tijdens de 'in season-test' in Hongarije, waar komend weekend de laatste race voor de zomerpauze wordt afgewerkt, de RS17 uitproberen.

Ook al verloopt de test op het circuit nabij Boedapest succesvol, dan nog sluit Abiteboul uit dat Kubica na de zomerstop in de auto zit als opvolger van Palmer. De Brit staat onder grote druk: waar zijn teamgenoot Nico Hülkenberg regelmatig in de top-tien is te vinden, is hij zelf nog puntloos. Daarnaast kreeg Palmer het dit seizoen nog geen enkele keer voor elkaar zijn Duitse collega te verslaan in de kwalificatie.

"We blijven Jo steunen, we gaan onze plannen echt niet wijzigen", zegt Abiteboul tegen Autosport. "Ik heb hem (Palmer, red.) gezegd dat Kubica geen directe bedreiging is. We kijken natuurlijk wel naar onze opties voor 2018. Jo kan voor dat jaar ook een optie zijn, dat ligt in zijn handen. Wat we nu met Robert doen, heeft niets te maken met wat Jo in Hongarije of zelfs na de zomerstop presteert."

"Er zit geen andere coureur in de auto op Spa, ook al heb ik verhalen gelezen waarin dat wordt gesuggereerd. Ik kan bevestigen dat Jo rijdt op Spa en het plan is dat hij het seizoen afmaakt. Ik zal niet ontkennen dat er druk is, het draait om presteren en dat zal nooit verdwijnen. Maar voor de korte termijn is er geen druk."

Tot de opties voor 2018 behoort wellicht ook Kubica, vertelt Abiteboul. "Robert zou kandidaat voor 2018 kunnen zijn, maar voor dat zover is, moeten we zien hoe hij omgaat met auto's met meer downforce en meer vermogen. De wagen van 2012 waarmee hij tot dusver heeft gereden is niet bepaald representatief", legt de Fransman uit. "En, om eerlijk te zijn: ook al doet hij het goed, dan betekent dat nog niet meteen dat we voor hem zullen kiezen voor 2018. Er is namelijk nog meer waarnaar we moeten kijken."
gedeeld
reacties
Dertien historische bolides voor Ron Dennis bij uitblijven betaling McLaren

Vorig artikel

Dertien historische bolides voor Ron Dennis bij uitblijven betaling McLaren

Volgend artikel

Grosjean belde Wolff om lucht te klaren over uitspraken op Silverstone

Grosjean belde Wolff om lucht te klaren over uitspraken op Silverstone
Laad reacties