Abiteboul prijst Hülkenberg na behalen zesde plaats constructeurs

Renault is er in de laatste race van het seizoen in geslaagd om de zesde plaats bij constructeurs over te nemen van Scuderia Toro Rosso. Volgens Renault Sport-baas Cyril Abiteboul niet in de minste plaats vanwege de prestaties van Nico Hülkenberg.

Abiteboul prijst Hülkenberg na behalen zesde plaats constructeurs
Cyril Abiteboul, Renault Sport F1 Managing Director in de persconferentie
Cyril Abiteboul, directeur Renault Sport F1 Team, Helmut Markko, adviseur Red Bull Racing, Christian Horner, teambaas Red Bull Racing
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team RS17
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team RS17, Esteban Ocon, Sahara Force India F1 VJM10, Sergio Perez
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team RS17
Nico Hulkenberg, Renault Sport F1 Team

“Het was enorm spannend, ik kan niet in woorden beschrijven wat ik nu voel”, zei Abiteboul bij Sky F1 over de slotfase van de Grand Prix. “Nico heeft het dit jaar geweldig gedaan, vooral in de kwalificatie. Hij heeft laten zien hoe goed hij met deze wagen om kan gaan. Het was natuurlijk ook gewoon een teamprestatie. Dit is een geweldige prestatie voor het team.” Van de 57 punten die het team van Renault in 2017 behaalde, kwamen er maar liefst 43 op het conto van Hülkenberg.

Het sleutelmoment voor Renault in het binnenslepen van die cruciale zesde plaats was wellicht de inhaalactie van Hülkenberg op Sergio Perez, waarbij de Duitser de baan afsneed en een straf pakte, maar dankzij zijn opgebouwde voorsprong toch de Mexicaan voorbleef. “We hebben gedaan wat we moesten doen”, reflecteerde Abiteboul. “De straf was denk ik terecht en we hebben ervoor gezorgd dat die niet schadelijk was voor ons.”

Spannende momenten tijdens pitstop

Over 2018 zei Abiteboul dat het vooral bereik is om de betrouwbaarheid en de pitstops te verbeteren. “Dat zijn duidelijk onze zwakke punten”, vertelde de Fransman, nadat hij werd herinnerd aan de matige pitstop van Nico Hülkenberg, waarbij het linker achterwiel wat langer dan normaal op de auto bleef zitten. “Daar moeten we deze winter aan werken om volgend jaar nog beter voor de dag te komen.”

Hülkenberg zelf gaf tegenover de camera’s van Sky Sports toe dat de temperatuur in de cockpit wel wat steeg tijdens de pitstop. “Ik wist natuurlijk wel dat ik genoeg voorsprong had om die vijf seconden straf stil te kunnen blijven staan, maar als er dan wat mis gaat tijdens de pitstop wordt het toch wel erg spannend. Ook het inhalen van de Haas was vrij lastig, want die zijn zo snel op het rechte stuk. Verder ben ik erg blij met de race en het resultaat, we hebben gedaan wat we wilden doen.” Over het incident met Perez in de openingsfase zei Hülkenberg dat hij wel begreep dat hij de straf kreeg. “In mijn ogen zat ik ernaast en kon ik geen kant meer op, omdat Perez wijd ging, terwijl ik de bocht prima kon halen. Maar onder deze omstandigheden begrijp ik wel dat ze de straf hebben gegeven.”

gedeeld
reacties
Verstappen laakt gebrek aan inhaalkansen: "Saaie race"

Vorig artikel

Verstappen laakt gebrek aan inhaalkansen: "Saaie race"

Volgend artikel

Bottas 'Driver of the Day', Vettel winnaar met zeven keer

Bottas 'Driver of the Day', Vettel winnaar met zeven keer
Laad reacties