Abiteboul: "Ocon nog steeds belangrijke kandidaat voor Renault-zitje"

Esteban Ocon is, ondanks dat hij nu bij Manor rijdt, nog altijd een belangrijke gegadigde voor een racezitje bij Renault voor 2017. Zo heeft Renault Sport-baas Cyril Abiteboul laten weten.

Mercedes had Ocon voor dit jaar uitgeleend aan Renault, zodat de Fransman bij het team uit Enstone vast wat Formule 1-ervaring kon opdoen tijdens enkele vrijdagtrainingen. Het vrijkomen van een zitje bij Manor bood Mercedes echter de kans om de GP3-kampioen van vorig jaar ook al te laten racen. Renault blijft echter geïnteresseerd in Ocon als het gaat om de rijdersbezetting van 2017.

“We willen graag duidelijk zijn naar iedereen dat ook al rijdt Esteban nu met een Manor - ondanks dat hij door Mercedes aan Renault is uitgeleend - we onze interesse in hem niet hebben verloren”, vertelt Abiteboul aan Motorsport.com. “Hij is een van de kandidaten, samen met enkele anderen, zoals iedereen wel weet.”

“Alles ligt op het moment nog helemaal open, maar we zullen zo snel mogelijk een beslissing nemen en onze plannen aan iedereen bekendmaken”, vervolgt de Fransman.

'Mercedes en Renault goede partners'

Mocht Ocon na dit jaar bij Renault gaan racen, maar nog steeds aan Mercedes verbonden blijven, dan loopt het team uit Enstone natuurlijk wel het risico dat zij een coureur ervaring laat opdoen die later mogelijk naar de grote concurrent vertrekt. Volgens Abiteboul ziet het management van Renault dit niet als een belemmering om gebruik te maken van de diensten van de Fransman.

“Dit is niet een heel groot probleem voor ons. Renault en Daimler - het moederbedrijf van Mercedes - zijn in de autoindustrie ook zeer sterke partners van elkaar. Ze zien het juist al iets zeer positiefs dat we bepaalde zaken met elkaar delen”, aldus Abiteboul. “Het zou een stuk lastiger zijn om dit met een ander team te doen, maar bij Daimler staat men er erg voor open. Eerlijk gezegd, gaat het ons alleen maar om de prestaties.”

Abiteboul erkent dat het lenen van een coureur van een ander team geen ideale oplossing is voor de lange termijn. “Iets wat ik wel moet opmerken, ondanks wat ik net gezegd heb over de zeer goede vriendschap tussen Renault en Daimler, is dat we op een gegeven moment wel over onze eigen toekomst moeten gaan en moeten investeren in onze eigen coureurs”, zegt de voormalig Caterham-teambaas. “Dat zal volgend jaar door omstandigheden misschien nog niet mogelijk zijn, maar op een gegeven moment, in 2018 of 2019, moeten het Renault-coureurs zijn die de wagens besturen. Dat is ook ons voornemen met de Renault Sport Academy; we willen onze eigen coureurs opleiden.”

Via onze Formule 1-reporter Adam Cooper

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Esteban Ocon
Teams Renault F1 Team , Mercedes , Manor Racing
Artikel type Nieuws