"Bottas in lastig parket gebracht door Mercedes", vindt Salo

Voormalig Formule 1-coureur Mika Salo stelt dat Valtteri Bottas door Mercedes in een lastig parket is gebracht door de Fin slechts een eenjarig contract aan te bieden. Desondanks denkt hij dat zijn landgenoot sterk zal presteren.

Bottas werd in januari aangesteld als opvolger van Nico Rosberg, die na het behalen van zijn eerste wereldtitel besloot te stoppen. De snelle Fin kreeg echter maar een contract voor één seizoen voorgeschoteld, omdat de contracten van veel topcoureurs eind 2017 aflopen. 

“We zouden Valtteri niet gekozen hebben als we van mening waren dat hij niet goed genoeg zou zijn om langer bij het team te rijden”, zei Mercedes Motorsport-baas Wolff tijdens de bekendmaking van de komst van Bottas. “Maar het is een feit dat de markt op dit moment zeer dynamisch is. Volgend jaar zijn er diverse opties: jonge rijders, Sebastian, Fernando, Valtteri. Tegelijkertijd hebben we ongelofelijk veel vertrouwen dat hij lange tijd bij ons kan blijven maar eerst moeten we afwachten hoe aankomend seizoen verloopt.”

Gevraagd naar de eenjarige deal van Bottas zei landgenoot Mika Salo tegen Motorsport.com: “Het is gewoonweg verrassend dat er vandaag de dag in de Formule 1 een eenjarig contract wordt afgesloten. Iedereen wil contracten voor de lange termijn. Ik begrijp niet welk idee hier achter zit.” Op de uitleg van Wolff reageerde de Fin: “Dat is de enige verklaring waar ik me iets bij kan voorstellen, want Valtteri is goed genoeg om voor de lange termijn vast te leggen. We moeten afwachten. Ik denk dat ze gewoon willen zien hoe hij presteert, zodat ze daarna een beslissing kunnen nemen. Ze brengen Valtteri in een zeer lastig parket: strijden tegen Lewis [Hamilton] op basis van een eenjarige deal. Dat is niet eenvoudig.”

Salo verwacht echter dat Bottas mentaal sterk genoeg is om de uitdagingen te overwinnen: “Hij is een professional met al vier jaar Formule 1-ervaring op zak. Ik verwacht niet dat het voor hem een groot probleem zal zijn. Het is wel zo dat je beter presteert wanneer je rust in je hoofd hebt over je toekomst.”

Hamilton volgen en soms verslaan

Volgens de inmiddels 50-jarige oud-Formule 1-coureur zal Hamilton de bovenliggende partij zijn: “Veel hangt af van Mercedes, van de auto die zij produceren. Laten we afwachten hoe goed die wagen is. Ik kan me voorstellen dat de Mercedes nog altijd het beste team is. Valtteri moet er dan voor zorgen dat hij elke keer achter Lewis als tweede finisht en hem zo nu en dan verslaat.”

Op de vraag of Bottas niet meer moet willen dan mondjesmaat Hamilton verslaan, legde Salo uit: “Ik schat Lewis zeer hoog in, hij is zeer sterk in de kwalificatie. Ik zou graag denken dat Valtteri in de races misschien iets sterker is. Hij gaat netjes om met de auto en met de banden, dus hij maakt kans.”

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Coureurs Mika Salo , Valtteri Bottas
Teams Mercedes
Artikel type Nieuws