5 conclusies uit de Grand Prix van Singapore

gedeeld
reacties
5 conclusies uit de Grand Prix van Singapore
Door: Casper Bekking
18 sep. 2018 11:00

Het Grand Prix-weekend in Singapore leverde weer heel wat vuurwerk op, zowel op als naast de baan. Motorsport.com zet vijf conclusies op een rijtje.

Slider
Lijst

2017-scenario dreigt voor Ferrari

2017-scenario dreigt voor Ferrari
1/5

Foto door: Manuel Goria / Sutton Images

Wat is dat toch met Ferrari: steeds als het team echt mee kan doen om de titel, gooit men de eigen ruiten in. De Italianen lijken van buiten zo stoer en koel, maar binnenin borrelt het Zuid-Europese bloed misschien wel iets te veel. Er worden cruciale fouten gemaakt, terwijl de SF71H toch echt de snelste en meest veelzijdige wagen van het veld is. En belangrijker nog: de stress is ook overgeslagen op Sebastian Vettel.

Dat begon al in Hockenheim, waar de Duitser in zijn thuisrace 25 cruciale punten weggooide. Oké, het was wat nat en glibberig, en hij ging in een van de weinige bochten van de baan waar de muur heel dichtbij stond, maar als viervoudig wereldkampioen mag je dat soort fouten simpelweg niet maken. Vervolgens de touché met Hamilton in Monza: eenzelfde verhaal. Met iets meer pech had hij nog een nulscore kunnen noteren, nu kwam hij er met P4 (in een race die hij met twee vingers in de neus had moeten winnen) nog redelijk goed vanaf. In Singapore toucheerde hij de muur in de training, verloor track time en kon in de kwalificatie geen vuist maken. In de race blunderde Ferrari op strategisch vlak door Vettel op de verkeerde banden naar buiten te sturen. Nog zes races te gaan, veertig punten achterstand op Hamilton. En de druk neemt met de dag toe. De Italianen eisen een wereldtitel, maar vooralsnog gooit het team net als in 2017 in de tweede seizoenshelft alle kansen eigenhandig overboord. Wie weet kan nieuweling Charles Leclerc in 2019 Sebastian Vettel scherp houden.

 

Laten we genieten van Lewis Hamilton

Laten we genieten van Lewis Hamilton
2/5

Foto door: Manuel Goria / Sutton Images

De meeste aandacht van de Nederlandse Formule 1-fans gaat logischerwijs uit naar Max Verstappen. Maar laten we wel wezen: we leven in een fantastische tijd! De grid bestaat uit vier wereldkampioenen, een grote dosis ervaren coureurs die nog altijd in de Formule 1 thuishoort, en heel wat aanstormend talent. 

Eén man springt er met kop en schouders bovenuit: Lewis Hamilton. Je mag van hem vinden wat je wilt, met zijn showbizz-uitstraling, zijn modekeuzes en zijn ‘best fans ever’-uitspraken, maar hij is gewoon een fenomeen. Die pole-ronde was daarvan het zoveelste bewijs. Op het moment suprême lijkt de Brit altijd iets extra’s te kunnen. Niet voor niets staat hij op eenzame hoogte in het lijstje met pole-records (79 ten opzichte van 68 van nummer 2, ene Michael Schumacher). Op zondagen is hij vrijwel foutloos, doet geen gekke dingen zoals rivaal Vettel, en wint waar anderen steken laten vallen. Hij weet precies wat er nodig is om kampioen te worden, en geniet daarnaast optimaal van het leven. Als er iemand in staat is om het record van zeven wereldtitels van Michael Schumacher te evenaren, dan is hij het wel. 

Laten wij nog even van hem genieten, want ook hij zal niet lang meer in de Formule 1 actief zijn. 

 

Formule 1 B

Formule 1 B
3/5

Foto door: Andy Hone / LAT Images

Het grootste probleem van de Formule 1 werd in Singapore weer goed duidelijk: de enorme verschillen tussen de drie topteams en de rest van het veld. Mercedes, Ferrari en Red Bull maken er aan kop een interessante strijd van. De werkgever van Verstappen en Ricciardo komt over het algemeen nog iets tekort om echt mee te doen om de hoofdprijzen, maar een foutje van de concurrent wordt direct afgestraft. Het is dit seizoen maar zelden voorgekomen dat een team op dominante wijze een 1-2 pakte. Aan strijd dus geen gebrek.

Daarachter is het ook uitermate interessant. Renault staat op 91 punten, Racing Point Force India-coureurs Sergio Perez en Esteban Ocon hebben gezamenlijk ook 91 punten verzameld, Haas staat daar slechts 15 puntjes achter. De krachtsverhoudingen veranderen bijna iedere race. In Singapore was Fernando Alonso (McLaren) best of the rest, op Monza ging die eer naar Romain Grosjean, op Spa naar Racing Point Force India, daarvoor was het Pierre Gasly (Toro Rosso) in Hongarije, Nico Hülkenberg (Renault) in Duitsland. Kortom: de strijd om het B-kampioenschap is uitermate spannend en interessant.

Het grootste probleem is het enorme verschil. In Singapore eindigde iedereen behalve Alonso op een ronde achterstand. En de Spanjaard bleef een handvol seconden voor de racewinnaar omdat hij in de laatste ronden te horen kreeg dat Hamilton aanstaande was en hij uit eergevoel niet op een ronde gezet wilde worden. Hoe mooi kan het zijn als die teams ook echt mee zouden kunnen doen om de knikkers? 

 

We gaan een heftige toekomst tegemoet

We gaan een heftige toekomst tegemoet
4/5

Foto door: FIA organisatie

Het is aan Liberty Media om het hiervoor beschreven probleem op te lossen. En daar wordt aan gewerkt. Formule 1 sportief directeur Ross Brawn presenteerde tijdens het GP-weekend in Singapore drie concepten van de wagen voor 2021. Het eerste concept toont hoe de halo beter in het design van de auto kan worden geïntegreerd om de wagen er beter uit te laten zien. Het tweede concept is geraffineerder en oogt agressiever, mede doordat de auto voorzien is van grotere, 18 inch banden. Het derde concept toont de meest actuele stand van zaken als het gaat om de ontwikkeling van de nieuwe Formule 1-wagen. Hierop zijn meer aerodynamische details te zien, al zijn sommige nieuwe ideeën nog niet meegenomen in de tekening. 

De reacties waren wisselend. Ferrari vond de wagens vooral op veredelde Champ Cars lijken en was niet erg onder de indruk van de tekenkunsten van Liberty Media. Ook de fans waren niet overtuigd of dit nou echt een vooruitgang is. Het belangrijkste is echter dat het spektakel op de baan toeneemt. Kunnen coureurs elkaar op korte afstand volgen zonder verlies aan downforce? Kan er weer op eigen kracht ingehaald worden zonder kunstmatige hulpmiddelen? Is de techniek en de aerodynamica minder complex? 

De komende tijd zullen de concepten en verdere ideeën besproken worden met de teams, in de hoop tot een gezamenlijk succesvol eindproduct te komen. Dat zal verre van eenvoudig worden, gezien de verschillende belangen en meningen die nu al spelen. 

Misschien is het een idee om de concepten eerst voor te leggen aan de fans voordat een definitieve weg ingeslagen wordt?

 

Blauwe vlaggen zullen nooit de perfecte oplossing zijn

Blauwe vlaggen zullen nooit de perfecte oplossing zijn
5/5

Foto door: Glenn Dunbar / LAT Images

In Singapore kwam een ander probleem weer duidelijk aan het licht: de blauwe vlaggen. Of beter: coureurs die de blauwe vlaggen negeren. Raceleider Hamilton moest flink op zijn hoede zijn om ongeschonden de finish te halen. Niet omdat hij zelf in de fout dreigde te gaan, maar door de achterblijvers. 

Romain Grosjean en Sergey Sirotkin waren zo druk met elkaar in gevecht dat de achteruitkijkspiegels, de meldingen op het dashboard en de blauwe vlaggen langs de baan even vergeten werden. Hamilton zag zijn zorgvuldig opgebouwde voorsprong op Verstappen binnen korte tijd als sneeuw voor de spreekwoordelijke zon verdwijnen. Een paar bochten langer en de Nederlander had misschien wel de aanval kunnen inzetten, met alle gevolgen van dien.

De wedstrijdleiding heeft al meerdere malen maatregelen genomen om te voorkomen dat de leiders gehinderd worden door achterblijvers. Het systeem zal echter nooit perfect worden, omdat je altijd afhankelijk bent van een coureur die plaats moet maken. En in het heetst van de strijd wordt dat soms wel even vergeten. Zeker op een stratencircuit kan dat behoorlijke gevolgen hebben. Dat gaat niet veranderen, dus deal with it. Of gooi de boel op de schop en schaf blauwe vlaggen af, waardoor ook de leiders alle achterblijvers op eigen kracht moeten inhalen. Maar of dat nou helemaal eerlijk is?

 

Volgend artikel
Horner weet: Vettel is normaal juist ‘zeer goed’ onder druk

Vorig artikel

Horner weet: Vettel is normaal juist ‘zeer goed’ onder druk

Volgend artikel

Kritiek op nieuwe Formule 1-app, verbeteren livetiming prioriteit

Kritiek op nieuwe Formule 1-app, verbeteren livetiming prioriteit
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1
Evenement GP van Singapore
Auteur Casper Bekking
Type artikel Special feature