23 jaar geleden: F1-ster Ayrton Senna verongelukt op Imola

Op 1 mei 1994 verongelukte Ayrton Senna op zeer ongelukkige wijze tijdens de Grand Prix van San Marino op Imola. De legendarische Braziliaan wordt nog elke dag gemist.

De Grand Prix van San Marino 1994 staat nog altijd te boek als het zwartste weekend uit de historie van de Formule 1. Op vrijdag crashte Jordan-coureur Rubens Barrichello zwaar. Wonder boven wonder liep de Braziliaan slechts een gebroken arm en neus op. Dat was een laatste waarschuwing, zo bleek. Clay Regazzoni zei later: “Rubens Barrichello had op vrijdag het laatste beetje geluk van de Formule 1 verbruikt.”

Een zwart weekend

Op zaterdag ging de volgende schok van ontzetting door de paddock. De voorvleugel van de Simtek van Roland Ratzenberger brak af en de Oostenrijker knalde met 315 kilometer per uur frontaal in de betonnen muur. De impact van de crash tijdens pas zijn derde Formule 1-race was zo hevig dat de 33-jarige rijder overleed. De F1 is in shock: het eerste dodelijke ongeval sinds Riccardo Paletti in de Grand Prix van Canada op 13 juni 1982 is een feit.

Maar de sport wacht op niemand, de show must go on. Na een herdenkingsplechtigheid lijnden alle coureurs op zondagmiddag op voor de Grand Prix van San Marino. Ayrton Senna op pole-position, Michael Schumacher op plaats twee. De Braziliaan had een prima start en dook als eerste de eerste bocht in. Verderop knalde Pedro Lamy met zijn Lotus op de Benetton van JJ Lehto, die niet van zijn plaats was gekomen. Wielen vlogen door de lucht, de tribune in. Negen toeschouwers raakten gewond. De race werd geneutraliseerd achter de safety car. Was dit dan voldoende ellende voor de sport in één weekend? Het antwoord op die vraag is alom bekend.

Ook bij de herstart was Senna prima weg. Hij leidde de dans, voor Schumacher. In ronde 7, om 14.17 uur lokale tijd, stond de klok even stil. De adem stokte, de ontzetting rolde van de tribunes, televisiekijkers veerden op. Senna. Tamburello. De muur.

De beschermengel laat het afweten

De man die kon toveren met zijn wagen, die in de regen onwaarschijnlijke dingen kon, die groter was dan de sport, zat opeens bewegingsloos in zijn Williams. “Beweeg dan! Stap uit!” Alle fans, nee, de hele wereld wachtte op een teken, een kleine beweging, op iets dat hoop kon geven. 

In 161 races viel Senna 24 maal uit vanwege aanrijdingen, spins of crashes. In Mexico 1991 zat er al een beschermengel op zijn achtervleugel toen de Braziliaan met 260 kilometer per uur over de kop sloeg en ongedeerd kon uitstappen. Diezelfde beschermengel liet het op 1 mei 1994 afweten. Het arme engeltje had het dat weekend al zo druk gehad en liet eenmaal verstek gaan. Het geluk van de sport was op. In het ziekenhuis in Bologna werd om 18.40 uur de dood van Formule 1-coureur Ayrton Senna da Silva vastgesteld. 

De beste coureur aller tijden was niet meer. Bernie Ecclestone zei vele jaren later dat Michael Schumacher nooit zevenvoudig wereldkampioen was geworden als Senna niet op die noodlottige 1 mei was omgekomen.

De zon viel uit de hemel

Het bericht over de dood van Senna ging als een lopend vuurtje. Astronauten hadden de schokgolf die de wereld over ging bijna met het blote oog kunnen waarnemen. “Alsof de zon uit de hemel viel”, omschreef Senna’s voormalig teamgenoot en goede vriend Gerhard Berger de situatie. Daarmee sprak hij voor vele miljoenen fans. 

Tijdens de plechtigheid in Sao Paulo was het besef bij velen nog altijd niet doorgedrongen. Miljoenen mensen gingen de straat op om de Braziliaanse held te eren, nog veel meer miljoenen zaten thuis aan de buis gekluisterd. 

Ayrton Senna werd slechts 34 jaar oud. Hij was niet alleen een begenadigd coureur, ook zijn persoonlijkheid, charisma, zijn wil om te winnen, zijn heilige geloof in God, zijn snaarstrakke rijstijl, zijn intelligentie, zijn liefde en inzet voor straatkinderen maakten hem een bijzonder mens. Een mens die in het hart van iedere fan nog altijd leeft. 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 1
Evenement San Marino GP
Circuit Imola
Coureurs Ayrton Senna
Teams Williams
Artikel type Special feature