"Moeilijk om in voetsporen Verstappen te treden", erkent Ilott

Voormalig Red Bull Academy-lid Callum Ilott erkent dat Max Verstappen de lat in het Europees kampioenschap Formule 3 wel erg hoog heeft gelegd.

Verstappen debuteerde in 2014 in het sterke kampioenschap, rechtstreeks vanuit de karting. In zijn sensationele seizoen scoorde de Nederlander 12 overwinningen en 17 podiumfinishes, goed voor de derde plaats in de eindrangschikking. Dat resulteerde direct in een Formule 1-contract bij Toro Rosso, het juniorteam van energiedrankengigant Red Bull. 

De lat was door Verstappen te hoog gelegd om als rookie na te streven, erkent Ilott in een exclusief gesprek met Motorsport.com: “Het is moeilijke om de progressie van Max [Verstappen] te evenaren, om in zijn voetsporen te treden”, zei de Brit op de vraag of Red Bull de prestaties van de Nederlander als ijkpunt gebruikt: “Maar dit niveau moeten rijders bereiken willen zij meedingen naar een plaats in een Formule 1-team - ervan uitgaande dat zij niet in staat zijn om een zitje te kopen. Max is begrijpelijk een soort benchmark geworden. Zijn voorbereiding op, en introductie in de formuleracerij was echter heel anders dan mijne.”

Ilott werd in 2015 opgenomen in het talentenprogramma van Red Bull maar moest na een jaar alweer vertrekken, ondanks zijn twaalfde plaats in zijn eerste seizoen in de Formule 3: “Ik zal Dr. Marko altijd dankbaar zijn voor het steunen van mijn seizoen en voor het feit dat hij me ertoe gezet heeft de overstap vanuit de karting naar de F3 te maken. Het was een eer om deel uit te maken van de Red Bull-familie. Dat heeft me een uitdagende maar interessante introductie in de autosport opgeleverd.”

“Mijn eerste jaar draaide om leren, zo goed mogelijk presteren en proberen zo snel mogelijk het niveau te bereiken dat Red Bull van alle rijders verlangt: rookie of niet. Ik was de eerste coureur die Red Bull koos om direct vanuit de karts over te stappen naar de F3. Het was een geweldige leerschool, ongeacht het eindresultaat.”

Zeges mogelijk met VAR in 2016

Na zijn debuutseizoen bij Carlin, stapte Ilott deze winter over naar het Nederlandse topteam Van Amersfoort Racing: “VAR doet er alles aan om nog competitiever te worden. Dit is een goede kans om ervaring op te doen bij een ander team. De auto is al verbeterd en ik weet dat er geen gebrek aan toewijding is. Prema heeft de voorbije jaren bewezen over de sterkste auto te beschikken maar de paddock is klaar voor de uitdaging. Iedereen werkt hard om de uitslag dit jaar anders te laten worden. Het wordt interessant om te zien waar we na een paar races staan. Ik heb er vertrouwen in dat zeges mogelijk zijn. Hopelijk kunnen we daarnaast meedoen om de titel.”

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen EK Formule 3
Coureurs Callum Ilott
Teams Van Amersfoort Racing
Artikel type Interview