Barnicoat niet langer McLaren Junior: "Vervangen door Honda-talenten"

Ben Barnicoat maakt niet langer deel uit van het talentenprogramma van McLaren. Volgens de Brit heeft hij plaats moeten maken voor de junioren van Honda, nu de motorfabrikant teruggekeerd is in Woking.

Barnicoat komt dit seizoen met Hitech uit in het Europees kampioenschap Formule 3. Momenteel is hij de beste rookie in de rangschikking, met twee zeges achter zijn naam. Sinds 2010 maakte de Brit deel uit van het talentenprogramma van McLaren, maar aan die samenwerking is een einde gekomen.

In 2014 won de talentvolle rijder in zijn debuutjaar in de autosport het Formule Renault 2.0 NEC-kampioenschap, om afgelopen jaar als vierde te eindigen in de Eurocup. “Ik maak er niet langer deel van uit”, bevestigde Barnicoat in gesprek met Motorsport.com. “Het is zonde dat ik er niet meer bij zit. Begin dit jaar hebben zij de beslissing genomen om me uit het programma te halen. Ik denk om ruimte te creëren voor de nieuwe Honda-rijders.” 

Japanners stomen op

Honda heeft recentelijk twee protégés een trede hoger gezet op de ladder richting de Formule 1. Nobuharu Matsusita debuteerde in 2015 met ART Grand Prix in de GP2, Nirei Fukuzumi maakt dit jaar zijn entree in de GP3 met datzelfde topteam. Barnicoat vervolgde: “Voor mij is het zonde. Het was goed om hen binnenboord te hebben. Uiteindelijk is het hun beslissing en ik ben gewoon dankbaar voor de steun in de vijf voorgaande jaren.”

Op de vraag of hij er zeker van is dat de komst van de Honda-talenten de reden is van zijn vertrek, zei de Brit: “Ik vermoed van wel maar ik weet het niet zeker. Zij hebben me niet echt een verklaring gegeven. Dit is het enige dat ik kon bedenken. Het is jammer want zij belden me en zeiden: ‘Sorry, we steunen je niet langer’. Geen uitleg maar het is niet anders.”

Het vertrek van de Formule 3-coureur betekent dat enkel Stoffel Vandoorne en Nyck de Vries nog deel uitmaken van het talentenprogramma. 

 

Interview door Benjamin Vinel, Motorsport.com Frankrijk

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen EK Formule 3
Coureurs Ben Barnicoat
Teams McLaren , Hitech Racing
Artikel type Nieuws