Van Buren over McLaren Shadow Project: “Voor de winnaar ligt een gouden toekomst klaar”

gedeeld
reacties
Van Buren over McLaren Shadow Project: “Voor de winnaar ligt een gouden toekomst klaar”
Door:
15 jan. 2019 15:58

Het is inmiddels meer dan een jaar geleden dat Rudy van Buren zichzelf tot World’s Fastest Gamer kroonde en een rol als simulatorcoureur bij het McLaren Formule 1-team in de wacht sleepte. Deze week vindt in Woking de finale plaats op het vervolg van deze competitie, het McLaren Shadow Project, en wordt duidelijk wie in de voetsporen treedt van de Nederlander. Motorsport.com zocht contact met Van Buren om te kijken hoe het de oude winnaar vergaat.

Rudy Van Buren
Shadow eSports-logo op de neus van de McLaren MCL33
Rudy Van Buren
McLaren logo
Rudy Van Buren
Deelnemers McLaren World's Fastest Gamer aan het werk
Rudy Van Buren
Rudy Van Buren
Rudy van Buren, winnaar World's Fastest Gamer
McLaren World's Fastest Gamer deelnemer
Rudy van Buren
Zak Brown, Executive Director, McLaren Technology Group met deelnemers aan de McLaren World's Fastes
Rudy van Buren tijdens de McLaren World's Fastest Gamer
Bono Huis
Carlos Sainz Jr., McLaren MCL33
Lando Norris, McLaren
Lando Norris, McLaren MCL33

“Ik stap net zwetend uit de simulator”, zegt Van Buren als we hem aan de lijn krijgen. De Lelystedeling kreeg als winnaar van World’s Fastest Gamer een jaarcontract bij McLaren aangeboden. Dat jaar is inmiddels ten einde, maar Van Buren is kennelijk dus nog steeds werkzaam in Woking. “Ja, we gaan door”, grinnikt hij. “Ik blijf simulatorcoureur bij McLaren. Er zijn daarnaast nog een paar andere projecten op de achtergrond bij McLaren waarbij ik misschien een rol ga spelen. Maar dat wordt later bekendgemaakt als duidelijk is of die projecten ook daadwerkelijk het daglicht gaan zien. En er wordt ondertussen heel hard gewerkt om ervoor te zorgen dat ik mijn debuut kan maken in een internationale raceklasse. Dat is echter nog niet rond, dus daar kan ik verder niets over zeggen.”

Lees ook:

Van Buren is razend enthousiast over het feit dat hij komend jaar mogelijk op het circuit kan racen. Voor zijn doorbraak als simracer droomde hij al van een carrière in de autosport. Van Buren timmerde aan de weg in de karting en werd in 2003 zelfs Nederlands kampioen. Door een gebrek aan budget bleef een volgende stap op de autosportladder echter uit. “Het ziet er op het moment heel rooskleurig uit. Maar het is januari en de transfermarkt in de autosport staat nog volledig op zijn kop. Het gros van de coureurs weet nog niet waar hij of zij aan toe is. Maar ik zit in de mix”, vertelt Van Buren. “Er zijn dus mogelijkheden. Ik hoop eind januari meer te weten. Dan heb ik een bespreking met de persoon die hierover gaat. Maar alles lijkt gewoon heel positief.” Zo lonkt voor de 26-jarige Van Buren alsnog een raceloopbaan op internationaal niveau. “Afgelopen jaar was gaaf, maar als dit doorgaat, wordt komend jaar natuurlijk helemaal te gek”, aldus Van Buren, die voor het winnen van World’s Fastest Gamer als sales manager de kost verdiende. “Dat bewijst gewoon nog maar eens dat hard werken wordt beloond.”

Af en toe moet Van Buren zichzelf even in de arm knijpen om te kijken of hij niet droomt. “Vanochtend liep ik over de boulevard waar de oude Formule 1-auto’s staan in plaats van bovenlangs, omdat ik aan de vroege kant was. Dan zie je al die wagens staan en komt weer even het besef dat je toch echt bij een Formule 1-team werkt”, aldus Van Buren, die vorig jaar eigenlijk een handjevol dagen in de sim zou doorbrengen maar uiteindelijk ruim over de twintig dagen heen is gegaan. De Nederlander voelt zich inmiddels helemaal thuis in het McLaren Technology Centre. “Ik heb een toegangspasje voor alle deuren aan de broek hangen, ken de meeste mensen hier en word geaccepteerd en gezien als deel van de familie. Dat is natuurlijk supergaaf”, aldus Van Buren. “Ik heb wel moeten knokken voor mijn plek. Natuurlijk is mij van alle kanten de helpende hand toegestoken, maar alsnog moet je je plek in het team zien te verdienen. Dat heb ik het afgelopen jaar gedaan en ik ben trots op wat er tot dusver allemaal voor elkaar is gekomen. Als straks zeker is dat ik dit jaar ook nog ga racen, ben ik natuurlijk helemaal zo trots als ik maar zijn kan.”

Totaalpakket

Dit jaar is er dus geen World’s Fastest Gamer, maar het door McLaren zelf georganiseerde Shadow Project. Gevraagd wat de finalisten deze week te wachten staat, antwoordt Van Buren, die als ambassadeur aan de competitie verbonden is: “Een vierdaagse assessment waarbij de deelnemers in verschillende racespellen worden getest, maar ook op fysiek, mentaal en cognitief vlak op de proef worden gesteld, doordat we ze bijvoorbeeld met een echte auto laten rijden. Ze worden dus aan een hele reeks uitdagingen onderworpen, waarbij ze goed onder druk komen te staan. Sommige mensen zullen zich daar comfortabel bij voelen, anderen iets minder. Het draait er dus niet om wie er in een bepaald spel heel snel is, het gaat erom wie er over het totaalpakket beschikt en zo de meeste waarde kan hebben voor het McLaren eSports-team.” De winnaar krijgt niet meteen een contract als simulatorcoureur, zoals Van Buren. “Maar wel een plekje in het eSports-team, waar je ook heel veel support krijgt. En ook via die weg is het mogelijk om bij McLaren dingen voor elkaar te krijgen. Voor de winnaar ligt absoluut een gouden toekomst klaar.”

Eind 2017 stonden er drie Nederlanders in de finale van World’s Fastest Gamer. Naast Van Buren hadden ook Bono Huis en Freek Schothorst zich naar de eindronde geknokt. De finale van het McLaren Shadow Project kent geen Nederlandse inbreng. “Dat is gewoon toeval”, meent Van Buren. “Er hebben meer dan een half miljoen mensen geprobeerd om zich te kwalificeren, waaronder veel Nederlanders. Maar na een afvalrace zijn dit de beste zeven gebleken.” Van Buren vindt het lastig om iets over het niveau van de huidige finalisten te zeggen. “Maar er zit eentje bij die al een paar jaar ervaring heeft in de autosport, dus ik verwacht dat hij in bepaalde tests wel beter naar voren zal komen. Dan heb ik het over Igor Fraga. Die jongen is al eens Braziliaans Formule 3-kampioen geworden en heeft al in Amerika geracet. Maar goed, het is natuurlijk nog de vraag hoe hij het op de andere punten zal doen. Het maakt mij trouwens niet uit wie er wint. De resultaten zullen het uitwijzen. May the best man win.”

Van Buren is niet bang dat de winnaar van het McLaren Shadow Project bepaalde werkzaamheden van hem zal afsnoepen. “Nee, absoluut niet. Als je zo begint te denken, wordt het sowieso een lastige samenwerking. Er liggen bij McLaren genoeg kansen voor ons allebei”, stelt hij. “Het zal aan hem zijn om zijn plek af te dwingen en ik zal hem daarbij geen seconde dwarszitten.” Volgens Van Buren moet degene die deze week de competitie wint, zich echter op de eerste plaats focussen op het behalen van successen in het Formule 1 eSports-kampioenschap. Afgelopen jaar werd McLaren hierin vierde, met de Nederlander Bono Huis en de Italiaan Enzo Bonito als rijderspaar.

Op het echte circuit was er een zesde plaats in het eindklassement. Met Lando Norris en Carlos Sainz Jr. hoopt de Britse renstal dit jaar een stap naar voren te zetten. Op de vraag wat McLaren in 2019 kan bereiken, zegt Van Buren: “Eerst maar eens kijken hoe de auto eruit ziet op 14 februari en hoe het daarna gaat als de wagens de baan opgaan. We hebben twee goede coureurs die enorm gemotiveerd zijn om McLaren naar voren te brengen. Ik ben ervan overtuigd dat dat ook gaat lukken, maar voor de rest is het afwachten tot de eerste resultaten op de baan zichtbaar zijn." Formule 1-debutant Norris is net als Van Buren een fervent simracer. “En hij is verdomd snel”, laat de Flevolander weten. “Vorige week zaten we met zijn tweeën om twaalf uur ’s nachts nog tegen elkaar te racen. Dat is geen dagelijkse kost, maar het gebeurt wel regelmatig dat we even tegen elkaar rijden.” En wie dan de beste is? Lachend: “Wie denk je?!”

Komende woensdagavond en donderdagavond zijn de finales van het McLaren Shadow Project live te volgen op het YouTube-kanaal van het team. Op beide dagen begint de uitzending om 20.00 uur Nederlandse tijd.

Volgend artikel
Simracemaatje Kerkhof over online wereldrecords Verstappen: “Buitenaards goed”

Vorig artikel

Simracemaatje Kerkhof over online wereldrecords Verstappen: “Buitenaards goed”

Volgend artikel

Norris neemt het op voor Verstappen na kritiek op online rijgedrag

Norris neemt het op voor Verstappen na kritiek op online rijgedrag
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 1 , Esports
Coureurs Rudy van Buren
Teams McLaren Shop nu
Auteur Erwin Jaeggi