Rijders uit Benelux opnieuw succesvol in 24 uur Nürburgring-Nordschleife

Het verschil op de streep na 24 uur racen op de Nürburgring-Nordschleife bedroeg slechts 5,697 seconden. Renger van der Zande was de beste rijder uit de Benelux met een tweede plaats.

Het verschil tussen de winnende Mercedes-AMG GT3 van het AMG-Team Black Falcon en de als tweede geklasseerde Mercedes-AMG GT3 van het AMG-Team HTP was marginaal. De best geklasseerde rijder uit de Benelux was de Nederlander Renger van der Zande, die samen met zijn teamgenoten in de HTP- Mercedes, de Duitsers Christian Vietoris, Christian Hohenadel en Marco Seefried, lange tijd zicht had op de overwinning, maar na de uiterst spannende eindstrijd toch genoegen moest nemen met de tweede plaats.

In totaal gingen er dit jaar 158 auto’s van start voor de 24-uursrace op de 25,378 kilometer lange combinatie van het Grand Prix-circuit van de Nürburgring en de roemruchte Nordschleife. Drievoudig wereldkampioen Jackie Stewart noemde het circuit in de Duitse Eifel ooit de ‘Groene Hel’ en ook dit jaar deed de Nürburgring zijn naam weer eer aan. De start, op zaterdag om 15.30 uur, vond nog onder droge omstandigheden plaats, maar binnen een uur was er op sommige baangedeelten, met name de passage bij Aremberg, sprake van noodweer. Plotselinge regen- en hagelbuien maakten het asfalt spiegelglad en zorgden ervoor dat rijders nauwelijks meer vooruit konden komen. Meerdere auto’s raakten van de baan en de wedstrijdleiding had geen andere keuze dan de race te onderbreken. Gelukkig bleven de gevolgen beperkt tot materiële schade. Na een pauze van circa drie uur werd de wedstrijd hervat, allereerst met drie ronden achter de safety car. Daarna werd de race weer vrijgegeven.

Mercedes-AMG domineert

Nadat Maro Engel met de Mercedes-AMG GT3 met het startnummer 9 van het AMG- Team Black Falcon de eerste pole-position voor Mercedes-Benz in de historie van de 24- uursrace had veroverd, domineerden de Mercedes-teams ook het grootste gedeelte van de race. De laatste twee ronden van de wedstrijd brachten de beslissing, nadat Christian Hohenadel met de nummer 29-HTP-Mercedes twee ronden voor het einde nog was binnengekomen voor een korte tankstop. In de slotronde passeerde Maro Engel in de nummer 4-Black Falcon-Mercedes zijn land- en merkgenoot en stelde zo de overwinning veilig. De in Monaco wonende Duitser deelde de winnende auto met vijfvoudig DTM- kampioen Bernd Schneider, Manuel Metzger en de Brit Adam Christodoulou. Voor Mercedes-AMG was het de tweede overwinning in de 24-uursrace op de Nürburgring na het succes in 2013. Toen maakte Bernd Schneider samen met ondermeer Jeroen Bleekemolen deel uit van de winnende Black Falcon-combinatie. 

Renger van der Zande eindigde met de HTP-Mercedes nipt geslagen als tweede. Hij zei na afloop: “Natuurlijk ben ik enorm teleurgesteld. We hebben allemaal gereden voor wat we waard waren, en we dachten dat we na die tankstop goed zaten. De inhaalactie van Engel vond ik enigszins over het randje, maar zo is het nu eenmaal. Van de race zelf heb ik echt genoten. Het was bizar: de regen en hagel, de onderbreking en voor mijzelf een spannende stint in de avond, op hoge snelheid door de mist en het donker. Dat is de Nürburgring, het hangt van bijzonderheden aan elkaar.”

 

Meer succes van Benelux-rijders

Achter de vier Mercedes-AMG’s eindigde de BMW M6 GT3 van het team ROWE Racing op de vijfde plaats, met BMW-fabriekscoureur Maxime Martin als best geklasseerde Belg in de eindrangschikking. Aanrijdingen en een technisch defect verhinderden betere klasseringen voor de overige BMW’s. Audi, vorig jaar winnaar van de race op de Nürburgring, zag diverse R8’s uit- of terugvallen als gevolg van incidenten. Uiteindelijk was de auto van het Belgische team WRT met ondermeer de Belg Frederic Vervisch en de Nederlander Robin Frijns op de achtste plaats de best geklasseerde R8. Andere merken in de top tien waren Bentley met de zevende plaats voor de Continental GT3 van het Team ABT en Porsche met de negende plaats voor de 911 GT3 R van het team Falken Tire.

Hoewel er ditmaal dus geen rijder uit de Benelux op de hoogste trede van het podium voor het algemeen klassement mocht plaatsnemen, was er in ieder geval sprake van klassesuccessen voor rijders uit de lage landen. Carlo van Dam, rijdend met de Subaru WRX STi van Subaru Tecnica International, eindigde samen met zijn teamgenoten op de zeer verdienstelijke 20e plaats algemeen en herhaalde daarmee zijn klassezege in de klasse SP3 T. De onder pseudoniem rijdende ‘Philip’ wist ook zijn succes van vorig jaar te herhalen: met de Porsche 991 van het Black Falcon Team TMD Friction eindigde hij samen met zijn teamgenoten als winnaar in de klasse V6. Ook de Belgische rijders en teams deelden in de prijzen. Zo won Dries Vanthoor samen met de BMW M235i Racing van het Duitse Bonk Motorsport de klasse Cup 5 op de zeer verdienstelijke 25e plaats in het algemeen klassement. Het Belgische team van de Koninklijke AMC St. Vith won met de Toyota GT86 de klasse V3, waarbij de Belgische rijders ‘Brody’ en Olivier Muytjens een belangrijk aandeel in de winst hadden. 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Endurance
Evenement 24 uur van Nürburgring
Circuit Nürburgring
Coureurs Carlo van Dam , Maxime Martin , Renger van der Zande , Robin Frijns , Dries Vanthoor
Artikel type Raceverslag