Renger van der Zande: "Man o man, wat had ik hem graag gewonnen!"

De 24 uur van de Nürburgring is voor de deelnemers misschien nog wel uitdagender dan de de 24 uur van Le Mans. Meer dan 250 auto’s, van razendsnelle GT’s tot rijdende chicanes, op ’s werelds langste en meest uitdagende circuit: de Nordschleife.

Geen ronde is perfect, het gevaar ligt op de loer in elke van de meer dan 170 bochten. Kortom: een race die je graag wilt rijden, laat staan winnen. Renger van der Zande was afgelopen weekend dichtbij, zeer dichtbij. Door een bizarre slotfase viel zijn droom in duigen. Teamgenoot Christian Hohenadel voerde het veld aan, met slechts enkele seconden voorsprong op Maro Engel in de tweede Mercedes. Met nog slechts twintig seconden op de klok, kwam het tweetal over start-finish. Dat betekende nog een extra ronde. Pure pech voor de leider, als je bedenkt dat de race op zaterdagavond urenlang stil lag vanwege de dramatische weersomstandigheden.

 

De teamleiding van Mercedes was helder via de boordradio: ‘Keep position’. Schijnbaar werd die boodschap niet begrepen door Engel, die al op het Grand Prix-circuit een agressieve actie inzette en de leider van de baan drukte. Zo kwam de equipe van Van der Zande als tweede over de meet. Motorsport.com sprak met de teleurgestelde Nederlander: “Het was een mooie tijd op de Nordschleife. Ik heb het grootste deel van de nacht voor mijn rekening genomen: ik reed de nacht in onder halfnatte omstandigheden op slicks en ik reed later de nacht uit op een halfnatte baan op slicks. Op zondag nam ik nog een dubbele stint voor mijn rekening waarin ik de auto naar de leiding bracht. Een mega ervaring tussen al het verkeer, zo veel auto’s en zo veel dat je meemaakt!”

“Met anderhalf uur op de klok begon de stress toe te slaan. We moesten enorm gaan rekenen want we wisten dat we met een uur te gaan nog een keer binnen moesten komen voor dertien liter benzine, maar ook dat we 55 seconden voorsprong op de nummer 2 moesten verdedigen. We reden op iets oudere banden en het rempedaal werkte niet optimaal meer dus het was mega spannend. Uiteindelijk kozen we voor een ‘splash & dash’ en besloten we niet langzamer te gaan rijden. Met twintig seconden op de klok kwamen we over start-finish, wat betekende dat we nog een ronde moesten rijden.”

Teamorders bij Mercedes

Toch leek van hogerhand de redding nabij: de leiding van AMG bracht het verlossende woord: “Zij zeiden over de boordradio dat we posities zouden houden, waardoor Mercedes als 1-2-3-4 over de streep zou komen. Black Falcon en Maro Engel hebben die call niet doorgevoerd en in de laatste ronde zette hij vol de aanval in, met alle risico’s van dien. Van heel ver dook hij in een klein gaatje, reed tegen onze auto aan en pakte zo de leiding.”

Zo verloor de equipe van Van der Zande de leiding en daarmee de overwinning: “Tja, ik ben natuurlijk enorm teleurgesteld. Iedereen was enorm gespannen, de teammanager stond met trillende handen te kijken. AMG stond met honderdduizend vlaggetjes klaar omdat we de race zouden gaan winnen en in de aller-, aller-, allerlaatste ronde van 24 uur racen verlies je hem. Ik baal enorm, al is het een topprestatie van AMG, deze auto en het team. Ik moet het nog even laten bezinken. Ik denk dat ik blij mag zijn met dit resultaat maar vooralsnog is het een bitterzoete nasmaak. Terugkijkend hebben we een topprestatie geleverd en ik ben erg blij met mijn stint waarin ik telkens terug naar de leiding reed. Maar man o man, wat had ik hem graag gewonnen!” 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Endurance
Evenement 24 uur van Nürburgring
Circuit Nürburgring
Coureurs Renger van der Zande
Artikel type Interview