Finale 24 uur Nürburgring een achtbaan van emoties voor Land-coureurs

Diepte- en hoogtepunten volgden zich in rap tempo op voor de coureurs van de #29 Land Motorsport Audi. Na een achtbaan van emoties wonnen Kelvin van der Linde en Connor de Phillippi de belangrijkste race uit hun nog jonge carrière.

De #29 Land Motorsport Audi ging zowat de gehele race aan de leiding op de Nürburgring-Nordschleife, maar bij de voorlaatste pitstop ging het mis. De twintigjarige Kelvin van der Linde zou de dubbele stint voor zijn rekening nemen om de overwinning binnen te slepen. Dat liep even anders.

“We hadden een technisch probleem dat het team op wilde lossen”, vertelde Conor de Phillippi aan Motorsport.com. “Ik had de auto overgedragen aan Kelvin. We deden een kleine update in de software terwijl ik uit de auto kwam omdat we een klein probleem dachten te hebben. In plaats van het verhelpen, werd het erger.”

Van der Linde vervolgde: “Ik had gewoon geen power dus ik kwam weer terug in de pits. We deden de update opnieuw en daarna leek het te werken.” Tegen die tijd was de voorsprong van negentig seconden omgebogen tot een achterstand van meer dan anderhalve minuut.

Binnen het laatste uur pakten de wolken zich letterlijk en figuurlijk samen boven de Nürburgring. De drie teams die in de race waren voor de overwinning moesten nog een pitstop maken, zo ook de #29. Dat bleek de beslissing in de race, aldus De Phillippi. “Kelvin reed al weg voor het tanken klaar was en dat zorgde dat we vijftien seconden langer in de pits stonden. Tijdens die vijftien seconden begon het met regenen en zo besloten we van slicks over te stappen naar de regenbanden. Dat maakte het verschil.”

Op bepaalde delen van het circuit regende het behoorlijk toen de meeste deelnemers nog op slicks reden. Terwijl Van der Linde de stint van zijn leven reed, geloofden zijn teamgenoten in een goede afloop. “Ik keek m’n teamgenoot Chris aan en we zeiden dat we nog konden winnen, dat Kelvin het nog kon. En hij deed het. Ongelofelijk”, aldus De Phillippi.

Hoewel Van der Linde niet helemaal op de hoogte was van wat er allemaal rond hem gebeurde, was de emotie na afloop des te groter. “Het was een achtbaan van emoties, moeilijk te omschrijven. Na de problemen die we hadden zag ik de jongens aangeslagen in de pits en ik wist dat ik zo hard mogelijk moest rijden om nog iets van een resultaat te halen. Aan het eind hadden we een beetje geluk en dat is wat je soms nodig hebt.”

Voor Land Motorsport is de eerste grote overwinning in een klassieker een van loon na werken, vindt De Phillipi. “Ze proberen het al zo lang. Het is een fantastische club mensen die enorm hard gewerkt hebben. Ze hebben alles tot in het maximale voorbereid en het is prachtig dat het werk uitbetaald wordt. Wanneer iedereen zo goed samenwerkt, kunnen dingen als deze gebeuren in de sport en ik ben dankbaar dat ik er onderdeel van mag zijn.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Endurance
Evenement 24 uur Nürburgring
Subevenement Zondag post-race
Circuit Nürburgring
Coureurs Connor de Phillippi , Kelvin van der Linde
Teams Land Motorsport
Artikel type Nieuws