De spanning stijgt: Voorbeschouwing op 24 uur Nürburgring-Nordschleife

Vanaf aanstaande donderdag, 26 mei, is de Nürburgring-Nordschleife de plaats van handeling voor de 44e editie van het ‘ADAC Zurich 24h-Rennen Nürburgring’.

Met zo’n 160 auto’s en circa 640 rijders belooft de 24-uursrace op het legendarische Duitse circuit een groot spektakel te worden. Ook vanuit de Benelux is de belangstelling voor de race traditioneel groot: heel wat autosportliefhebbers brengen als toeschouwer jaarlijks een bezoek aan de race en er staan heel wat grote namen uit België en Nederland aan de start, waaronder vele kanshebbers op een goed resultaat.

“Het winnen van de race vorig jaar, bij het eerste optreden met de toen nieuwe Audi R8 LMS, en tegen een zo sterke concurrentie, was een prachtige ervaring.” Laurens Vanthoor denkt met plezier terug aan het succes dat hij samen met zijn teamgenoten van het Belgische Audi Sport Team WRT in de 24-uursrace van 2015 behaalde. Uiteraard keert de even succesvolle als veelzijdige coureur uit Belgisch Limburg dit jaar terug voor het verdedigen van de titel. Op de Audi R8 LMS van het Audi Sport Team WRT prijkt trots het felbegeerde startnummer ‘1’.

Ook de Nederlander Jeroen Bleekemolen weet wat het betekent om de 24-uursrace op de Nürburgring te winnen: in 2013 maakte hij deel uit van de winnende combinatie met de Black Falcon-Mercedes-Benz SLS AMG GT3. “Dat was een mooi succes, al kon ik er toen bij de prijsuitreiking niet bij zijn omdat mijn vrouw in het ziekenhuis lag”, herinnert hij zich. Ditmaal zit Bleekemolen niet in een GT3-auto, maar komt hij aan de start met de spectaculaire SCG 003C, een speciale constructie van de Amerikaanse Scuderia Cameron Glickenhaus. “Een heel bijzondere auto, die bij de fans op de Nürburgring erg populair is”, weet Bleekemolen. “Glickenhaus is een Amerikaanse ondernemer en autosportliefhebber die met de bouw van deze auto een droom in vervulling deed gaan. Voor mij is het een mooie ervaring om deel uit te maken van dit project.”

Hoge verwachtingen voor nieuwe GT3-auto’s

Na de succesvolle première van de Audi R8 LMS bij de 24-uursrace van vorig jaar komen ditmaal wederom tal van nieuwe GT3-auto’s voor het eerst in actie tijdens het ‘ADAC Zurich 24h-Rennen Nürburgring’. Daartoe behoort de Porsche 911 GT3 R. Patrick Huisman is één van de rijders in de Porsche van het Frikadelli Racing-team. De eveneens nieuwe Mercedes-AMG GT3 is bijzonder sterk vertegenwoordigd, ondermeer via het team Black Falcon, dat op de Nürburgring zijn thuisbasis heeft. Hier behoren de Nederlanders Yelmer Buurman, ‘Gerwin’ en Indy Dontje tot de rijdersbezetting, terwijl Renger van der Zande in actie komt met een identieke auto van het team HTP.

Ook nieuw is de BMW M6 GT3, waarmee de Belg Maxime Martin en de Nederlander Nicky Catsburg, beide met de status van BMW-fabrieksrijder, aan de start komen namens het ROWE-team. Tom Coronel start met een Nissan NISMO GT-R GT3 van het Duitse team Zakspeed. Overigens rijden Nicky Catsburg en Tom Coronel een dubbel programma, want naast hun deelname aan de 24-uursrace starten ze ook in de beide wedstrijden van het FIA WK Toerwagens (WTCC) op zaterdag.

Ook tal van Benelux-rijders in kleinere klassen

Uiteraard blijft de inbreng van Belgische en Nederlandse rijders niet beperkt tot de grote GT3-klasse. Ook in de kleinere klassen staan diverse deelnemers uit de lage landen aan de start. Met het team ‘Pit Lane – AMC St. Vith’, dat twee Toyota GT86’s aan de start brengt, is er zelfs sprake van een volledig Belgisch team, naast het al genoemde WRT. Tot de rijders behoren routinier Olivier Muytjens, Kurt Dujardyn, Jacques Derenne en 'Brody’.

De Nederlander Carlo van Dam rijdt al een aantal jaren in de 24-uursrace voor het fabrieksteam Subaru Tecnica International en streeft ook dit jaar weer naar succes in de toerwagenklasse. De Nederlander ‘Philip’ rijdt met een Porsche 991 van het Black Falcon-team, terwijl het team Prosport in de Porsche Cayman met Nico Verdonck en Xavier Maassen één Belgische en één Nederlandse coureur in de gelederen heeft.

Ook BMW’s zijn traditioneel populair bij rijders uit de Benelux, getuige de deelname van de Nederlander Marco van Ramshorst met een BMW 325 en de inschrijving van de ‘Noorse Nederlander’ Einar Thorsen met een BMW M235i Racing Cup-auto van het team Pixum- Adrenalin Racing.

Woensdagmiddag en -avond is er al een klein voorproefje voor de fans in de vorm van de populaire ‘Adenauer Racing Day’, een publieksmanifestatie in het stadje Adenau vlakbij de Nürburgring, waar heel wat coureurs aanwezig zijn. Vanaf donderdag, in een groot deel van Duitsland een officiële feestdag (Sacramentsdag), wordt er gereden met diverse vrije trainingen en in de avond de eerste kwalificatie voor de 24-uursrace.

Op vrijdag volgt de tweede kwalificatie voor de 24-uursrace en de ‘Top 30-kwalificatie’ voor de snelste auto’s, terwijl de Audi Sport TT Cup en de 24h Classic elk een race afwerken. Ook de kwalificatie van het FIA WTCC/ETCC staan voor vrijdag op het programma. Op zaterdag is er een ‘warm-up’ voor de deelnemers aan de 24-uursrace, alvorens de wedstrijd om 15.30 uur van start gaat.

Tijdschema 24 uur Nürburgring-Nordschleife:

Donderdag 26 mei    
15:45 - 17:25  ADAC Zurich 24h-Rennen  Vrije training
20:00 - 23:30  ADAC Zurich 24h-Rennen  1e kwalificatie
Vrijdag 27 mei    
09:30 - 11:30  ADAC Zurich 24h-Rennen  2e kwalificatie
19:50 - 20:30  ADAC Zurich 24h-Rennen  Top-30 kwalificatie
Zaterdag 28 mei    
08:15 - 09:15   ADAC Zurich 24h-Rennen  Warm-up
15:30  ADAC Zurich 24h-Rennen  Start
Zondag 29 mei    
15:30  ADAC Zurich 24h-Rennen

 Finish

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Endurance
Artikel type Preview