12 uur van Bathurst: Campbell pakt eerste grote zege met EBM Porsche

gedeeld
reacties
12 uur van Bathurst: Campbell pakt eerste grote zege met EBM Porsche
Door:
3 feb. 2019 07:53

Earl Bamber Motorsport heeft de huidige generatie van de Porsche GT3-wagen het perfecte afscheid gegeven met een klinkende overwinning in de 12 uur van Bathurst. Matt Campbell, Dennis Olsen en Dirk Werner zegevierden in een ware thriller op de iconische Mount Panorama.

De race rond de klok op het circuit in Nieuw-Zuid-Wales was in alle opzichten eentje waarin records gebroken werden. Het afstandsrecord werd met een straatlengte uit de boeken gereden en dat was een van de redenen voor de schitterende ontknoping van de race van dit jaar. Bij het ingaan van de laatste twee uur reden maar liefst zeven GT3-machines binnen dezelfde ronde als de leider. Earl Bamber Motorsport had met Dennis Olsen aan het stuur de race onder controle, maar verloor aanvankelijk veel tijd met de laatste pitstop. Olsen gaf het stuur over aan Campbell, die op zijn beurt terugviel naar de vijfde plaats omdat het team besloot een set nieuwe banden te steken. Vanwege de verloren positie op de baan leek Porsche geen rol meer te kunnen spelen, maar dat veranderde toen een KTM GT4-bolide met ruim een half uur op de klok stilviel op Conrod Straight.

Een Safety Car-situatie was noodzakelijk om de wagen veilig te kunnen bergen waardoor de leiders in de wedstrijd ineens weer nek-aan-nek reden na de herstart. Even daarvoor maakte Campbell met een controversiële move een positie goed ten opzichte van de #42 Schnitzer BMW van Chaz Mostert. Ineens was de #912 Porsche weer de favoriet, maar moest in de resterende 22 minuten na de herstart wel vier auto’s inhalen. Bij die herstart ging Jake Dennis in de #62 R-Motorsport Aston Martin aan de leiding voor de #999 GruppeM Mercedes van Raffaele Marciello. Dennis kwam goed uit de startblokken en pakte de leiding ten opzichte van zijn Italiaanse tegenstrever, die niet de beschikking had over vers rubber. Marciello kon daardoor het tempo van Dennis niet volgen en hij vormde daardoor een perfect blok voor de Aston Martin.

Campbell lag inmiddels derde achter Marciello en moest alles uit de kast halen om de Mercedes-rijder te verschalken, dat lukte in de tweede ronde na de herstart. Dennis had in korte tijd een voorsprong van 2.5 seconden opgebouwd, maar Campbell was op zijn verse Pirelli’s een stuk sneller en kon het gat naar Dennis binnen enkele ronden dichten. Daarna was het voor de Porsche-rijder een kwestie om een weg te vinden langs Dennis en dat bleek met de snelle Aston Martin nog geen sinecure. Uiteindelijk zette de voormalig Porsche Carrera Cup-kampioen een gewaagde inhaalactie in bij de listige Forrests Elbow waarbij de beide coureurs elkaar lieten leven. Dennis positioneerde zijn Aston Martin nog eenmaal bij The Chase om nog een counter te plaatsen, maar het bleek tevergeefs.

Tekst gaat door onder de foto

Racewinnaar #912 EBM Porsche 911 GT3-R: Dirk Werner, Dennis Olsen, Matt Campbell

Racewinnaar #912 EBM Porsche 911 GT3-R: Dirk Werner, Dennis Olsen, Matt Campbell

Photo by: Alexander Trienitz

 

Campbells leidende positie kwam in de laatste minuten niet meer in gevaar, maar hij moest nog afwachten of de wedstrijdleiding actie ondernam na zijn inhaalactie op Mostert. De wedstrijdleiding besloot niet lang na de race dat er geen straf zou volgen. Dennis bereikte de finish op drie seconden achterstand van de #912 terwijl er in de laatste ronden een enorm gevecht ontstond om de derde en laatste podiumpositie. Marciello maakte zijn AMG GT3 zo breed dat hij werkelijk elke aanval af kon slaan. Shane van Gisbergen kon in de slotfase niet profiteren van de aanzienlijk versere banden waar hij de beschikking over had en Marciello sleepte een zwaarbevochten derde plaats binnen voor de GruppeM-formatie. Van Gisbergen werd vierde voor de Schnitzer BMW van Mostert op de vijfde stek.

Andy Soucek en zijn Bentley-teamgenoten deden lange tijd mee om de overwinning, maar bij de laatste pitstop liet de Spanjaard zijn wagen bij de uitgang van de pits stilvallen waardoor de Bentley M-Sport-rijder veel kostbare posities verloor. Uiteindelijk kreeg Soucek de aansluiting nog bij de achtervolgende groep met Van Gisbergen, Mostert en Marciello, maar zou niet meer tot een aanval komen. Alexandre Imperatori was de laatste van de GT3-wagens op een zevende plaats, hij werd in de slotfase van de race bestraft vanwege het slingeren van zijn KCMG Nissan achter de Safety Car. In de Pro-Am klasse ging de overwinning naar de #51 Spirit of Race Ferrari van Paul Dalla Lana, Pedro Lamy en Mathias Lauda.

Voor de Nederlandse coureurs draaide de race uit op een teleurstelling. Nadat Jeroen Bleekemolen niet aan de start kon verschijnen door een crash van Tim Pappas in de trainingen, was Nick Catsburg de enige kanshebber in de Pro-klasse. Al in het eerste uur van de race viel de #34 Walkenhorst BMW stil met een defecte oliepomp.

Yelmer Buurman kwam in actie samen met Christina Nielsen en Matt Griffith in een Mercedes AMG-GT3. In de Pro-Am klasse eindigden zij op de vijfde plaats, algemeen werden ze dertiende. Matthijs Bakker uit Soest maakte onderdeel uit van de #96 MARC Cars Australia-formatie, hij haalde de finish echter niet met de in Nederland woonachtige Noor Einar Thorsen en Hadrian Morral.

Podium: Racewinnaar #912 EBM Porsche 911 GT3-R: Dirk Werner, Dennis Olsen, Matt Campbell.

Podium: Racewinnaar #912 EBM Porsche 911 GT3-R: Dirk Werner, Dennis Olsen, Matt Campbell.

Photo by: Alexander Trienitz

Volgend artikel
Brabham BT62 verpulvert ronderecord in Bathurst tijdens demo

Vorig artikel

Brabham BT62 verpulvert ronderecord in Bathurst tijdens demo

Volgend artikel

Campbell trekt zich niets aan van controverse: "Kon deze kans niet laten glippen"

Campbell trekt zich niets aan van controverse: "Kon deze kans niet laten glippen"
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Endurance
Evenement Bathurst 12 Hour
Auteur Mark Bremer