Van der Garde klaar voor nieuw avontuur: “LMP2 is supercompetitief”

Na een jaar van toekijken, raceauto’s testen en coaching stapt Giedo van der Garde komend weekend achter het racestuur om zijn debuut te maken in de European Le Mans Series. Motorsport.com sprak met hem.

De eerste wedstrijd in de LMP2-categorie vormt een nieuwe hoofdstuk in de autosportcarrière van Van der Garde. De 30-jarige Nederlander verliet begin 2015 halsoverkop de Formule 1 omdat, zoals bekend, Sauber te veel rijders had gecontracteerd. Van der Garde keek rustig om zich heen en besloot dat het racen met prototypes iets voor hem kon zijn. Eind vorig jaar werd de knoop doorgehakt en kondigde hij aan dat hij een volledig seizoen in de European Le Mans Series (ELMS) zal racen. Daarnaast neemt hij deel aan de wedstrijd van het World Endurance Championship op Spa-Francorchamps en de prestigieuze 24 uur van Le Mans staat op het programma.

Aankomend weekend start het ELMS-seizoen op het Britse Silverstone. Van der Garde komt in actie voor G-Drive Racing met de succesvolle en feloranje Gibson 015S. Het team eindige vorig jaar als derde in de ELMS, op slechts vier punten van de #41 Greaves Motorsport.

Zijn teamgenoten zijn de Britten Harry Tincknell en Simon Dolan, die bij het team al meerdere races wonnen waaronder de 24 uur van Le Mans in 2014 (LMP2).

Nieuwe uitdaging

Van der Garde heeft inmiddels een uitgebreid testprogramma achter de rug om kennis te maken met het team en de auto. Hij is er klaar voor. “De auto is bijna honderd procent naar onze rijstijl en de samenwerking met het team en mijn teamgenoten bevalt heel goed. Zij helpen mij met bepaalde dingen en ik help hen met de ervaring die ik eerder in de Formule 1 heb opgedaan”, vertelt Van der Garde aan Motorsport.com.

De stap van een Formule 1-bolide naar een LMP2-wagen lijkt op het eerste gezicht enorm, maar Van der Garde was na de eerste test positief verrast. “Het viel me op dat de auto best hard gaat. Het heeft veel downforce in de snelle bochten en daar is hij dan ook echt snel, hoewel de auto een stuk zwaarder is dan een singleseater”, legt hij uit. “In de langzamere bochten is het dan minder snel, maar het gaat nog altijd best hard de hoek om en dat is mooi om te zien. Het is een leuke auto om mee te rijden.”

Normaal gesproken werd zijn raceauto volledig naar zijn eigen hand gezet, maar nu moet er een afstelling worden gevonden waarbij de drie coureurs over heel de race snel zijn. En dat is nieuw. “Dat is soms best lastig”, geeft hij toe. “Bij de ene afstelling win of verlies je drie tienden, bij de andere vijf. Als ik een minder goede afstelling heb dan wint Harry misschien weer twee tienden, dus dat is iets waar we naar kijken.”

“Daarnaast krijg ik nu te maken met verkeer en dat heb ik eigenlijk nooit echt gehad. We moeten om auto’s heen rijden en toch snel zijn. De gemiddelde tijd over een hele race run moet zodoende hoog blijven en dat vormt een nieuwe uitdaging”, vervolgde hij.

Kansrijk

Het deelnemersveld ziet er veelbelovend uit en lijkt ieder jaar sterker te worden. Voor Silverstone staan er vijftien auto’s ingeschreven. Stuk voor stuk zijn dat kanshebbers, erkent Van der Garde. “De klasse is mega competitief. De laatste jaren wordt het veld steeds sterker en het is mooi om te zien dat dit jaar de concurrentie groot is. Zo zijn er bijvoorbeeld jongens die van de GP2 naar de ELMS overstappen. Daarnaast is het voor ons belangrijk om te zien wie een zilverrijder is, wie goud of brons is om uiteindelijk een goede inschatting te kunnen maken. Je moet het immers met z’n drieën doen. Er zijn zo vijf auto’s die races kunnen winnen en dat is geweldig voor het kampioenschap en een grote uitdaging voor ons.”

Over zijn kansen is Van der Garde duidelijk. “Wij kunnen races winnen en kampioen worden, dat is dan ook het doel!” En hij vervolgde: “Vorig jaar werd het team door een stomme fout derde op een paar punten van de kampioen. Dit jaar willen we er gelijk staan, races winnen en podiumplaatsen pakken. We willen vooraan meedoen zonder fouten te maken. Als je dat doet, dan moet je aan het einde van het jaar bovenaan staan. Het wordt spannend, maar wij zijn er klaar voor.”

De vier uur durende wedstrijd start zaterdag 16 april om 14.30 uur.

Van der Garde: "Come and join us"

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen ELMS
Evenement Silverstone
Circuit Silverstone
Coureurs Giedo van der Garde
Teams G-Drive Racing
Artikel type Interview