Renger van der Zande met Proton in ELMS: “Heel mooie stap”

Renger van der Zande is al enkele jaren met succes actief in de Amerikaanse langeafstandsracerij. Dit jaar is hij ook regelmatig in Europa te bewonderen.

Na zijn derde plaats in de Sebring 12 Hours spoedde de Nederlander zich naar het vliegtuig, om via een korte tussenstop in Amsterdam door te reizen naar Paul Ricard. Daar vindt deze week The Prologue plaats, de eerste officiële collectieve test van de ELMS en het WEC.

Naast zijn Amerikaanse avonturen keert Van der Zande dit jaar terug op Europese bodem. Hij heeft een deal getekend voor de European Le Mans Series, het Europese equivalent van het World Endurance Championship: “Ik ben nu onderweg naar Paul Ricard voor de ELMS Prologue. Dit jaar ga ik in dat kampioenschap vier of vijf races rijden met Mike Hedlund en Marco Seefried. Dat is dus een heel goede line-up. De race op Silverstone moet ik missen omdat die wedstrijd samenvalt met mijn race in Long Beach. Mogelijk valt er later nog een race samen”, bevestigde hij tegenover Motorsport.com

“Ik ga rijden voor Proton, dat is toch het voornaamste Porsche-team naast de fabrieksteams dus dat is helemaal top. Voor mij wordt het de eerste keer in een GTE-auto, dit is de Porsche die ook in het WEC gebruikt wordt. Voor mij is het een heel mooie stap om ook in Europese langeafstandsraces stappen te maken. Ik kijk er erg naar uit!”

Podium in Sebring

Enkele dagen eerder reed Van der Zande nog in de prestigieuze Sebring 12 Hours. Hoewel hij in eerste instantie dacht mee te kunnen doen om de eindzege, was uiteindelijk de derde plaats het hoogst haalbare: “Achteraf gezien was het een prima weekend, zeker als je bedenkt wat we allemaal hebben meegemaakt gedurende de race. De derde plaats was na afloop een goed resultaat want na vier uur racen hadden we al zes ronden achterstand. Ik stapte in de auto en toen ik de pitstraat uitreed, brak er een bout in de ophanging. In de paddock heeft het team de auto snel kunnen repareren maar we keken wel tegen een behoorlijke achterstand aan. Vervolgens kwam er ook nog een code rood vanwege de hevige regenval.”

“Met veel vechten, en wat geluk vanwege de vele Safety Cars, kwamen we uiteindelijk toch nog op het podium terecht. De snelheid van de auto was super en ik had twee hele snelle teamgenoten. Het is jammer dat je dan derde wordt vanwege een kapotte ophanging, want we hadden zeker voor de overwinning kunnen strijden. We staan nu wel derde in het kampioenschap dus dat is super, daar kan ik wat mee. Er zijn nog negen races te gaan dus er kan nog veel gebeuren. Het vervolg van het seizoen rijd ik met Alex Popow. Ik denk dat we goede kans maken op overwinningen en dus ook op de titel.”

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen ELMS , IMSA
Coureurs Renger van der Zande
Artikel type Interview