Kay van Berlo debuteert in ELMS: "Een mooie leerschool"

gedeeld
commentaren
Kay van Berlo debuteert in ELMS:
7 feb. 2018 14:23

Kay van Berlo maakt dit seizoen de overstap vanuit de karting naar de autosport. De 17-jarige rijder gaat rijden met de LMP3-bolide van EuroInternational in de European Le Mans Series.

#11 Eurointernational, Ligier JS P3 - Nissan: Giorgio Mondini, Andrea Dromedari
Presentatie Kay van Berlo, Eurointernational
#12 Eurointernational, Ligier JS P3 - Nissan: Ricky Capo, Maxwell Hanratty, James Dayson
Presentatie Kay van Berlo, Eurointernational
#11 Eurointernational, Ligier JS P3 - Nissan: Giorgio Mondini, Andrea Dromedari
Presentatie Kay van Berlo Eurointernational
Presentatie Kay van Berlo, Eurointernational

Na zeven jaar in de nationale en internationale kartsport was de tijd rijp om de overstap naar de auto’s te maken. Dat is direct een cruciaal moment: welke weg van het autosportkruispunt sla je in als jonge rijder? “Dat was ook voor ons lange tijd een groot vraagteken: welke klasse kies je?”, blikte Van Berlo in gesprek met Motorsport.com terug. “In de wintermaanden hebben we alle punten op een rijtje gezet. Vragen over de toekomst, het perspectief en het budget kwamen aan bod. Ik heb mijn begeleiders om raad gevraagd en vervolgens hebben we zelf de knoop doorgehakt.”

Het werd de langeafstandsracerij. De eerste officiële kennismaking vond plaats tijdens de 3x3 uur in de zandbak van Dubai. Daar reed Van Berlo in de LMP3 en dat ging hem uitstekend af. De winst in zijn klasse was het laatste duwtje in de richting van het endurance-racen. “Natuurlijk droomde ik als kind van de Formule 1 maar op deze leeftijd moet je gewoon realistisch zijn. Het gaat om meer dan alleen talent. Los daarvan moet je voor jezelf bepalen wat je het meeste kan gaan brengen op de lange termijn. Er zijn oneindig veel voorbeelden van jongens die de overstap naar de formuleauto’s hebben gemaakt maar daar niets bereikten. De kans dat dat mislukt is groter. Wij denken met deze keuze meer deuren open te zetten. De deur naar de Formule 1 is inderdaad bijna helemaal dicht, al weet je natuurlijk nooit. De endurance-sport is gewoon veel breder dus dat biedt meer mogelijkheden voor de toekomst.”

Zo hard mogelijk rondjes rijden 

Toch is de stap vanuit de kartsport naar de langeafstandsracerij misschien nog wel lastiger dan naar de formulewagens. Je deelt de auto immers met een teamgenoot en je bent niet langer zelf verantwoordelijk voor de successen of de teleurstellingen. Van Berlo gaat een team vormen met de 21-jarige Australiër Ricky Capo, die afgelopen jaar de ELMS-race op Monza op zijn naam schreef. De jongeman uit Veghel hoopt vooral te leren van zijn kompaan: “Uiteindelijk blijft mijn job hetzelfde: zo hard mogelijk rondjes rijden. Ik moet zorgen dat ik het team tevreden houd, dat ik mezelf verbeter en het beste uit mezelf haal. Meer kan ik niet doen. In deze tak van sport ben je afhankelijk van de strategie, het team, de tweede rijder en dergelijke. Dat wordt wel even wennen. Ik ben van plan om veel tijd door te brengen met mijn teamgenoot, zodat we elkaar goed leren kennen en begrijpen. Hij heeft vrij veel ervaring, dus daar kan ik veel van leren. Ik denk dat dit voor mij een mooie leerschool is.”

De jonge Brabander wordt begeleid door Renger van der Zande en Nicky Catsburg, twee ervaringsdeskundigen die hun sporen in de internationale racerij verdiend hebben. Van Berlo legt uit welke rol het tweetal speelt: “Ze adviseren ons in de keuzes die we moeten maken, over wat wel of niet verstandig is. Zij hebben zelf deze weg al eens bewandeld. Die kennis is voor ons van grote waarde. Uiteindelijk bepalen wij zelf, maar hun advies is erg prettig. Bovendien hebben ze veel contacten bij allerlei teams. Op die manier ben ik ook in contact gekomen met EuroInternational. Daarnaast is Renger betrokken geweest bij het proces om mij als bronzen rijder beoordeeld te krijgen. Dat maakt me interessanter voor deze klassen. Laten we vooropstellen dat ik me eerst nog moet bewijzen, maar dit is een mooi startpunt.”

 

Volgend artikel

Over dit artikel

Kampioenschap ELMS
Coureurs Kay van Berlo
Teams Eurointernational
Type artikel Nieuws