Exclusief: Giedo van der Garde over het geheim van zijn succes in de ELMS

De eerste races van Giedo van der Garde in de sportscar-racerij zijn succesvol verlopen. De Nederlander won samen met teamgenoten Harry Tincknell en Simon Dolan in Silverstone en eindigde op Imola als tweede.

Het was even wennen voor de ervaren Nederlander. Zijn gehele carrière reed hij in formuleauto’s, maar na het echec bij Sauber koos Van der Garde voor een overstap naar het langeafstandsracen. Met het sterk G-Drive komt de Amsterdammer uit in de European Le Mans Series. De eerste races zijn zeer succesvol verlopen, een goede voorbode voor de 24 uur van Le Mans. Motorsport.com zocht hem op en sprak exclusief met hem over de overstap, zijn eerste races in de ELMS en zijn toekomstplannen.

De endurance-racerij wordt regelmatig omschreven als de betere raceomgeving ten opzichte van de Formule 1. Waarom is dat denk je? 

“Het is geweldig om in de Formule 1 te racen: een mooie sfeer, de snelste auto’s ter wereld… Daar heb ik erg van genoten. Maar om eerlijk te zijn is het ook fantastisch om in het WEC of de ELMS te racen. Het is totaal anders dan met formuleauto’s maar ik geniet ervan, de sport is beter bereikbaar voor de fans. De endurance-racerij heeft geweldig veel potentie voor een mooie toekomst.”

Wat is het geheim van de overstap, het aanpassen van je rijstijl van de top van de formuleracerij naar de sportscars?

“Je moet je rijstijl iets aanpassen maar dat ging vrij eenvoudig. Het duurde een paar dagen voordat ik gewend was aan het team. Het grootste verschil is dat je plotseling niet alleen rijdt: je hebt twee teamgenoten. Je moet samenwerken om de beste afstelling te vinden, om elkaar sneller te maken. Met mijn ervaring is het goed om hier te zijn, ik neem veel mee van wat ik geleerd heb in de Formule 1. Daarnaast heb ik twee goede teamgenoten die me leren hoe ik in een endurance-kampioenschap moet racen dus dat vult elkaar goed aan.”

Na de eerste races in de ELMS, wat betekent het woord ‘risico’ nu voor jou?

“Als coureur neem je altijd risico maar de wijze waarop je je gedraagt op de baan is de sleutel. Sommigen zeiden na de race op Silverstone dat ik vrij agressief door het verkeer reed maar uiteindelijk hebben we wel de race gewonnen. Volgens mij is dat het belangrijkste. Ik ben niet gecrasht en ik heb niemand geraakt maar het is ook iets dat ik moet leren. In die positie, met zo’n ruime voorsprong, had je het misschien ook wat rustiger aan kunnen doen en de marge kunnen consolideren. Aan de andere kant, als je tweede ligt en je moet de leider bijhalen, moet je op deze manier rijden. Ik geniet ervan en als je in een goede flow zit, waarom niet? Waarom zou je dan geen goede rondetijden neerzetten?”

Ben je nog in gesprek voor een rol in de Formule 1, bijvoorbeeld bij Pirelli? 

“Op dit moment maak ik nog deel uit van Pirelli. Afgelopen jaar heb ik veel voor hen getest. Zij maken nu het programma voor dit jaar, voor de banden van komend seizoen. Ze weten dat ik goede feedback geef dus ik weet zeker dat ik daar deel van blijf uitmaken.”

Wat is volgens jou het geheim van de zege tijdens je debuut in de European Le Mans Series?

“Het geheim was consistentie. Je zit niet alleen in de auto, je hebt twee teamgenoten waar je rekening mee moet houden. Zij hebben fantastisch werk geleverd. Ik hoefde de auto eigenlijk alleen maar over de streep te brengen. Ik denk dat ik dat goed gedaan heb. De relatie tussen de drie rijders is behoorlijk goed. We zijn vrienden geworden, we begrijpen elkaar, we helpen elkaar. Je kunt het niet alleen doen, je moet het samen doen.”

Overweeg je nog een terugkeer naar de formuleracerij, bijvoorbeeld Formule E of in Amerika?

“Laten we afwachten wat er gebeurt. Ik focus me eerst op deze klasse. Ik wil graag het ELMS-kampioenschap en de 24 uur van Le Mans winnen. Daarna zien we wel wat er gebeurt. De Formule E is een leuk kampioenschap en het heeft veel potentie voor de toekomst. in de IndyCar rijdt een goede vriend van me, Alexander Rossi, en hij heeft het er erg naar zijn zin. Ik sta er altijd voor open maar ik ben van mening dat je je moet focussen op één ding tegelijk. En dat is momenteel de ELMS en Le Mans.” 

Interview door Gabriele Testi van Motorsport.com Italië

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen ELMS
Coureurs Giedo van der Garde
Teams G-Drive Racing
Artikel type Interview