ELMS Spa: #40 Graff wint ondanks late drive through

De equipe James Allen, Richard Bradley en Gustavo Yacaman heeft de wedstrijd van de European Le Mans Series op Spa-Francorchamps gewonnen en bleef de #22 G-Drive Racing nipt voor.

Hoewel Ben Hanley de Dragonspeed-Oreca op pole-position had gezet, mocht de bronzen rijder Henrik Hedman de vier uur durende wedstrijd in de Belgische Ardennen starten. De Zweed werd al snel ingehaald door Hugo de Sadeleer die met de #32 United Autosports-bolide het beste uit La Source kwam. Klassementsleider Leo Roussel volgde op plaats twee Oreca in oranje-zwarte G-Drive-kleuren.

Na een kwartier werd een full-course-yellow ingesteld om kleine brokstukken uit bocht vier te verwijderen. Onder meer Roussel maakte van de gelegenheid gebruik om een korte pitstop te maken en hierdoor week de strategie af van de concurrenten.

Eerste crash

De safety car verscheen na precies een uur racen toen Andrea Roda crashte met de Algarve Pro Racing in Pouhon. De auto sloeg hard tegen een uiteinde van de bandenmuur waardoor de bolide op z’n kop eindigde. Het duurde 24 minuten voordat de wedstrijd weer werd vrijgegeven. Maar na alweer zes minuten werd de piloot van de safety car opgeroepen. De #5 LMP3-bolide van By Speed Factory stond stil op de baan met iets daarachter de #77 Porsche 911 RSR van Proton Competition, die flink wat schade aan de achterzijde had opgelopen.

Op dat moment had William Owen de leiding in handen gekregen omdat Roussel zijn derde pitstop had gemaakt. Maar het duurde niet lang voordat James Allen #40 Graff-Oreca naar de koppositie leidde. Eerst verschalkte hij Timothé Buret en vervolgens Owen.

Meer neutralisaties

Diverse positiewisselingen waren daarna het gevolg van pitstops tijdens nog eens twee neutralisaties. De eerste full course yellow werd ingesteld om dat de #11 Eurointernational LMP3 was gestrand in La Source en de tweede nadat Neale Muston de controle over zijn LMP3-bolide verloor.

Met een uur en twintig minuten werd de wedstrijd weer hervat. Het was op dat moment #40 Graff van Allen, voor #27 SMP Racing met Orudzhev en Owen achter het stuur van de #32 United Autosports-Ligier. Allen gaf het stuur over aan Richard Bradley die in de laatste twintig minuten naar binnen moest komen om brandstof te halen. Maar omdat Isaakyan – de teamgenoot van Orudzhev – ook bij moest tanken, kreeg Bradley in de laatste tien minuten de koppositie weer in handen.

Spannend slot

Bradley kreeg in de laatste minuten een drive through penalty voor een ongeoorloofde inhaalactie eerder in de wedstrijd. Hij kwam nipt voor Hirakawa op de baan, die in het laatste half uur een drive through penalty incasseerde. Bradley won, voor zijn rivaal en de #27 SMP Racing van Isaakyan. Felipe Albuquerque bracht de #23 United Autosports Ligier als vierde over de streep, voor Nicolas Lapierre met de #21 Dragonspeed. Van Eerd eindigde met de auto van Racing Team Nederland als elfde.

Winst in de LMP3-klasse ging naar Alexander Talkanitsa en Mikkel Jensen met de #9 AT Racing Ligier JS P3. De #51 Spirit of race Ferrari F488 GTE van Rino Mastronardi, Giorgio Roda en Andrea Bertolini won in de GTE-categorie.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen ELMS
Evenement Spa-Francorchamps
Circuit Spa-Francorchamps
Artikel type Raceverslag