Motorsport.com voelt DTM-bolide van kampioen Rast aan de tand

Motorsport.com-redacteur Roman Wittemeier had recentelijk het ritje van zijn leven toen hij de DTM-wagen van kampioen René Rast mocht uitproberen. Hij blikt terug op de onvergetelijke ervaring.

Kerstmis kwam vroeg dit jaar: op de laatste dinsdag van november ontving ik een speciaal cadeau. Ik kreeg de kans om de Audi RS5 DTM aan de tand te voelen, de wagen waarmee René Rast het kampioenschap won. Plaats van bestemming: Mallorca. Maar waar de toeristen in de door hen gehuurde Fiat Panda’s rechtstreeks richting strand rijden, ga ik richting het Circuito de Mallorca. Mijn ‘huurauto’ voor die dag beschikt over meer dan 500 pk, geen ABS, geen traction control en het schitterende geluid van een vierliter V8.

Enkele minuten voor mijn aankomst op het circuit trekt een enorme hoosbui over. De zon keert vrij snel terug maar de baanomstandigheden zijn niet fantastisch. Hoe moet een rookie zonder enig idee wat hem te wachten staat onder deze omstandigheden een vuurspuwende DTM-wagen temmen? Rast voert de druk nog wat verder op: “Dit is overigens de laatste keer dat mijn ‘Joyce’ de baan op gaat. Hierna wordt ze in het museum gezet. Wees dus voorzichtig.”

Roman Wittemeier, Audi RS 5 DTM
René Rast met Roman Wittemeier

Foto: Audi Communications Motorsport

Rast mag vanwege de DTM-reglementen in de wintermaanden zijn auto niet besturen. In plaats daarvan springt hij in een Radical RS3 om de ideale lijn enigszins droog te rijden. Ondertussen hijs ik me in een raceoverall, balaclava en handschoenen. De eerste uitdaging: instappen. “Kont op het frame, rechterbeen bij de pedalen, hoofd naar binnen, gevolgd door lichaam en linkerbeen”, legde Rast uit. Voor me bevindt zich een stuurwiel met vele knopjes en drie flippers. Er staan miljoenen cijfers op het beeldscherm, letterlijk een zee aan licht.

“Ik zal de basis uitleggen”, zei Rast. “Hoofdschakelaar op het middenconsole aan, ontsteking aan, voet op de koppeling en druk op de rode startknop op het stuur. De flippers aan de linker- en rechterzijde van het stuur zijn bekend, de grote schakelaar voor DRS hebben we vandaag niet nodig.” Het dashboard geeft de temperatuur van onder meer de remmen en banden aan, evenals de rondetijd en de versnelling. Blauwe LED-lampjes aan beide zijden geven aan wanneer en hoe veel de wielen blokkeren tijdens het remmen, een algemeen bekend probleem op een natte baan. “Er is nog iets dat je moet weten”, vervolgde Rast. “Niemand heeft het ooit voor elkaar gekregen om de auto bij de start te laten afslaan. Het is een lang pedaal, je kunt al gaan rollen zonder gebruik van de koppeling.” De druk om het niet te verknallen neemt toe…

Opeens zak ik naar beneden, de auto wordt op de grond gezet. Ik word naar buiten geduwd en de engineer geeft me het signaal dat ik de motor kan starten. Hoofdschakelaar: check, ontsteking: check, een druk op de knop op het stuur. Een seconde later komt de RS5 DTM V8 brullend tot leven. Ik zet hem in de eerste versnelling en laat de koppeling opkomen: de auto rolt zonder enig probleem. De schande van het laten afslaan is in elk geval voorkomen! Een witte Seat Leon rijdt voor me uit richting de pitstraatuitgang, met de achterklep open. Die auto moet ik volgen zodat er mooie actiefoto’s gemaakt kunnen worden. “Twee ronden achter de camerawagen en dan mag je zelf een ronde rijden. Voorzichtig. En dan terug naar de pits”, krijg ik te horen. Op het bochtige circuit kom ik achter de camerawagen niet verder dan de derde versnelling. Ik kan nog niet vol gas. Zodra de Seat de pitstraat in rijdt, verschijnt er een grote lach op mijn gezicht. Ik ben alleen op de baan. Enkel ‘Joyce’ - de DTM-kampioenswagen - en ik!

Roman Wittemeier, Audi RS 5 DTM
Roman Wittemeier, Audi RS 5 DTM

Foto: Audi Communications Motorsport

In bocht 4, een krappe rechterbocht, beginnen de blauwe LED-lampjes voor de eerste maal te knipperen omdat de wielen blokkeren. “Holy sh*t!” zeg ik tegen mezelf, het is nog altijd nat en zeer glad. Desondanks blijft de voorkant van de wagen zeer voorspelbaar en super stabiel. Het listigste gedeelte van het circuit moet echter nog komen: bochten 10 en 11. Er ligt veel water op de baan en er is geen grip tijdens het accelereren. Ik neem de bochten voorzichtig. Langzaam maar zeker durf ik meer. Bij het uitkomen van bocht 12 trap ik op het gaspedaal en de achterkant schiet weg. De auto gaat richting de muur aan de rechterkant maar met snel tegensturen voorkom ik erger. Nu maar voorzichtig naar de pits… 

Bij het inkomen van de pitstraat zwaait een monteur om me mijn pitspositie aan te wijzen, net zoals in de officiële DTM-trainingen. Het team duwt de auto de pitbox in en de banden worden gedemonteerd. Rast verschijnt naast me en zegt: “Dat was niet slecht. Nu verwarmen we de banden tot 60 graden en dan mag je nogmaals. Vragen?” Enkele minuten later staat de auto weer op de grond. Daar gaan we weer!

Bij het wegrijden uit de pitbox heb ik meer vertrouwen, maar ik verlies het lef om de grenzen af te tasten zodra ik de baan op rijd. Hier en daar ga ik wat eerder op het gas maar ik blijf last houden van enorm veel wielspin, zelfs in de derde versnelling. De achterkant voelt nerveus. De blauwe LED-lampjes knipperen regelmatig. Na drie ronden kom ik in een ritme. Met deze snelheid is de Audi RS5 te besturen door een rookie. “Hou alles heel”, zegt een stemmetje in mijn hoofd. Enkele ronden later volgt de zwartwit geblokte vlag. Lachend breng ik ‘Joyce’ thuis.

Het was lastig om de balans te vinden tussen puur rijplezier en de verantwoordelijkheid om de laatste ronden met de auto van Rast te mogen rijden. Godzijdank ging er niets verkeerd! Ondanks mijn voorzichtigheid was het een onvergetelijke ervaring. Het vergt ongelofelijk veel lef, vaardigheid en innerlijk vertrouwen in de auto om de grenzen op te zoeken. En dat terwijl je strijdt tegen zeventien anderen. Ongelofelijk. Petje af, René Rast!

Roman Wittemeier, Audi RS 5 DTM
Roman Wittemeier, Audi RS 5 DTM

Foto: Audi Communications Motorsport

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen DTM
Evenement Audi RS 5 DTM test
Artikel type Special feature