Paffett: "Inhaalactie Wickens was geen teamorder maar teamwork"

Mercedes-coureur Gary Paffett bevstigt dat hij in de eerste DTM-race van het weekend niet bewust aan de kant ging voor merkgenoot Robert Wickens - maar zegt dat hij 'wist wat hij moest doen' voor het teambelang.

Paffett pakte op zaterdagmorgen zijn eerste pole van het seizoen, maar gaf de leiding in de eerste vrije ronde, na achter de safety car te zijn gestart, cadeau aan Robert Wickens door in de derde bocht wijd te gaan. De Canadees won de wedstrijd en ging naar de leiding in het kampioenschap, terwijl de andere titelkandidaat van Mercedes, Paul di Resta, ook voorbijging aan Paffett voor de tweede plaats.

Over de actie van Wickens zei Paffett: "Het was geen teamorder, ik kreeg niet te horen om hem voorbij te laten. We weten wat het doel hier is en dat is om kampioen te worden. Tot nu toe heeft Robert het dit seizoen fantastisch gedaan en toen ik bij de start zag dat hij achter me zat, was ik niet van plan om het hem lastig te maken. Dus ik liet hem gaan en hem de controle van de race behouden vanaf dat moment. Toen ik terugviel richting Paul [di Resta], maakte ik een klein foutje en kwam Paul erg dichtbij. En dan is het eigenlijk hetzelfde, ik maakte het hem niet moeilijk."

"Ik heb een aantal races gehad waarin er iets kapot ging of er iets fout ging en hierdoor scoorde ik niet genoeg punten. Robert heeft veel meer punten dan ik en dus toen ik hem achter me zag bij de start, wist ik wat ik moest doen. Nu leidt hij het kampioenschap en dus heb ik het juiste gedaan. Als iemand over de radio zegt 'Laat hem erdoor', dan is het een team order. Maar we begrijpen elkaar. En dat is teamwork, geen teamorder."

"We moeten dit doen"

Gevraagd naar een mogelijke negatieve reactie van de fans vanwege de samenwerking binnen het team in de DTM, antwoordde Paffett: "Natuurlijk snap ik dat. Maar ze moeten ook ons perspectief begrijpen. We vechten voor een kampioenschap, we zijn niet de enige, iedereen doet het. Ik kan het begrijpen, maar de DTM is ook een teamsport, niet alleen een individuele sport. 

"We hebben acht wagens hier, een derde van de grid, het is een teamsport. Het gebeurt, het is logisch. We moeten het doen want iedereen doet het, maar uiteindelijk is het een teamsport en werken we als een team." De Brit prees vervolgens de samenhorigheid van de Mercedes-stal en de toewijding tot het hogere doel. "We begrijpen elkaar binnen het team, niet alleen ik. Iedere rijder begrijpt de doelstellingen, snapt waarvoor we hier zijn en iedereen speelt zijn rol. Tijdens de kwalificatie en het testen, staan we er alleen voor. Maar als we gaan racen weten we wat de filosofie is van het team. We zijn het er allemaal mee eens. Dit team van acht coureurs is het meest close van wat ik heb meegemaakt. Ik denk dat er niemand in deze serie of zelfs in deze sport een team heeft dat dat zo goed op elkaar is ingespeeld als wij. En het werkt gewoon."

Paffett ontkent frustratie niet

Paffett, die in 2005 DTM-kampioen werd, heeft sinds 2013 geen race meer gewonnen en de Brit gaf toe dat het mislopen van de winst en de opofferingen voor het team wel frustrerend kunnen zijn. "Natuurlijk is het frustrerend, natuurlijk wil ik deze race winnen. Maar dit is misschien een morele overwinning," grapte hij.

"Maar ja, natuurlijk wil ik de race winnen. Maar ik begrijp dat er twee verhalen zijn hier, in het verleden. Ik ben kampioen geworden door de hulp van teamgenoten en hopelijk kunnen we Robert dit jaar een goede kans geven om dat te doen."

De Mercedes-rijder besloot door te zeggen dat we hem vooral nog niet moeten afschrijven. "Ik ben teleurgesteld en natuurlijk had ik deze race graag gewonnen, maar het is een lang seizoen, het is een lang spelletje. Dit is, hopelijk, niet mijn laatste jaar in de DTM en ik kan terugkomen en misschien volgend jaar alle races winnen."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen DTM
Evenement Moscow
Circuit Moscow Raceway
Coureurs Gary Paffett , Robert Wickens
Teams Mercedes
Artikel type Nieuws