Laatste kans: Zorgt Mercedes-rijder Juncadella voor unicum op Zandvoort?

gedeeld
reacties
Laatste kans: Zorgt Mercedes-rijder Juncadella voor unicum op Zandvoort?
Door: Tim Biesbrouck
12 jul. 2018 10:26

Drie trotse Duitse automerken strijden komend weekend in de DTM op Circuit Zandvoort om het eremetaal. Mocht Mercedes-coureur Daniel Juncadella winnen, dan zal dat van speciale betekenis zijn.

Daniel Juncadella, Mercedes-AMG Team HWA, Robin Frijns, Audi Sport Team Abt Sportsline, Marco Wittmann, BMW Team RMG, Bernhard van Oranje
Marco Wittmann, BMW Team RMG, BMW M4 DTM
Daniel Juncadella, Mercedes-AMG Team HWA, Mercedes-AMG C63 DTM
Robin Frijns, Audi Sport Team Abt Sportsline, Audi RS5 DTM
Pole position Daniel Juncadella, Mercedes-AMG Team HWA
Robin Frijns, Audi Sport Team Abt Sportsline, Audi RS5 DTM
Podium: Race winner Marco Wittmann, BMW Team RMG

Juncadella is bezig aan zijn vijfde seizoen in de DTM, maar grote successen bleven tot nu toe uit. Afgelopen raceweekend op de Norisring pakte hij zijn eerste podiumplaats. Toch kan heeft hij hoop op een goede klassering op Zandvoort daar hij in het verleden erg succesvol was. In 2012 won hij de Masters of Formula 3 en scoorde de Spanjaard in het reguliere F3-kampioenschap nog een eerste en tweede plaats. Tot nu toe is het nog geen rijder gelukt om de Masters en een DTM-race op te winnen.

“Dit is voor mij waarschijnlijk de laatste kans, aangezien we uit de DTM stappen”, realiseerde Juncadella zich tijdens de persconferentie in Amsterdam waar Motorsport.com bij aanwezig was. “Zandvoort is een bijzondere plek voor mij. Het is niet mijn favoriete circuit, maar in de Formule 3 was ik er erg succesvol. Op de één of andere manier heb ik hier in de DTM nog nooit echt goede resultaten gehaald, maar dat geldt ook voor andere circuits. Ik probeer gewoon het momentum dat ik nu heb mee te nemen. Ik ben ervan overtuigd dat het onze kant op kan vallen, als wij zelf de goede dingen doen. Dit is misschien wel het juiste moment om die overwinning te pakken en ik ga er in elk geval voor vechten. Als ik de eerste ben, staat dat ook goed voor de statistieken. Dat is dus een extra reden om te winnen.”

Mercedes besloot vorig jaar om zich terug te trekken uit de DTM om ruimte te maken voor het Formule E-programma. Maar volgens Juncadella betekent die beslissing niet dat het Duitse merk geen energie meer in het huidige project stopt. “Dat kun je ook duidelijk aan onze resultaten zien”, stelde hij. “We hebben veel kwaliteiten en van alle jaren die ik in de DTM heb meegemaakt, is dit wel de mooiste. De afgelopen twee weekenden hadden we steeds de voorste startrij in handen. Dat is erg indrukwekkend van het merk, zeker nadat ze hebben aangekondigd de DTM-carrière te beëindigen. Dat is eigenlijk erg jammer, want zoals jullie je kunnen voorstellen, geniet ik er momenteel heel erg van.”

Een van de uitdagers is de Nederlander Robin Frijns. De Audi-coureur maakt een leerzame start van het kampioenschap mee, maar beseft dat Zandvoort een van de circuits kan zijn waar hij gemakkelijker vooraan kan rijden. “Het doel is natuurlijk eerst en vooral om op het podium te mogen staan”, bevestigde Frijns. “Maar voor de rest is het moeilijk te zeggen. Als je ziet hoe sterk wij in Budapest waren, hopelijk nemen wij die vorm mee naar Zandvoort. Dan zullen we het zeker goed doen. Regen zou voor mij heel fijn zijn, want we waren redelijk goed in de regen zoals in Budapest. Dat zou mooi zijn, maar het zier ernaar uit dat het zonnig wordt.”

Marco Wittmann weet hoe moeilijk het kan zijn om een thuisrace te winnen. De in Fürth, vlak bij Neurenberg, geboren BMW-rijder deed er zes jaar over om op de Norisring te winnen. “Er kwamen veel emoties vrij”, bevestigde Wittmann. “Ik rij al sinds 2013 in de DTM en probeerde elk jaar minimaal op het podium te komen. Dat was nog nooit gelukt. Ik was op zaterdag al dolblij met P3. En om dan op zondag te kunnen winnen vanaf P7, dat had ik niet verwacht. Zeker doordat Mercedes in de kwalificatie zo sterk was, met de plaatsen één tot en met vijf. Maar we hadden een goede race en een goede auto. Natuurlijk kwamen daar veel emoties bij kijken. Voor mij was dat één van de belangrijkste overwinningen in de DTM. Na de race kreeg ik ook geweldige reacties van de fans en alle mensen die mij steunen.”

Voor wie juichen de fans op Circuit Zandvoort? De eerste wedstrijd van de DTM start zaterdag om 13.30 uur en op zondag wordt eveneens op dat tijdstip een race verreden.

Lees verder in de preview:

Volgend artikel
Van Oranje over DTM: “Frijns heeft thuisvoordeel”

Vorig artikel

Van Oranje over DTM: “Frijns heeft thuisvoordeel”

Volgend artikel

Tijdschema DTM en Europees Kampioenschap F3 op Zandvoort

Tijdschema DTM en Europees Kampioenschap F3 op Zandvoort

Over dit artikel

Kampioenschap DTM
Evenement Zandvoort
Coureurs Marco Wittmann , Daniel Juncadella , Robin Frijns
Auteur Tim Biesbrouck
Type artikel Special feature