"Invalbeurt Hockenheim basis voor Audi DTM-zitje in 2017", zegt Rast

Nieuwbakken Audi DTM-coureur Rene Rast denkt dat zijn optreden tijdens de seizoensfinale op Hockenheim in 2016 de sleutel was tot zijn promotie tot vaste coureur voor komend jaar.

De Duitser werd op maandag gepresenteerd als een van de zes rijders voor de DTM-formatie van Audi. Ondanks het feit dat de drie fabrikanten terugschalen van acht naar zes auto’s, heeft het merk uit Ingolstadt gekozen voor twee nieuwe namen. Naast Rast maakt ook Loic Duval komend jaar zijn fulltime debuut in de prestigieuze klasse. 

Rene Rast nam afgelopen seizoen tijdens de seizoensfinale plaats in de Audi van Mattias Ekstrom. De reservecoureur van het merk met de vier ringen eindigde als zesde in de openingsrace van het weekend. Volgens de Duitser was dat het sleutelmoment voor zijn werkgever en raakten de onderhandelingen over een volledig seizoen in 2017 vervolgens in een stroomversnelling: “Hockenheim heeft me uiteraard ontzettend geholpen bij het verkrijgen van het zitje voor volgend jaar”, bevestigde Rast in gesprek met Motorsport.com. “Dat weekend was zeer positief voor mij. Vanaf dat moment begon men te overwegen om me in de auto te zetten. Uiteindelijk werd duidelijk dat er één of twee plekken vrij zouden komen voor 2017. Ik heb er alles aan gedaan om een stoeltje te pakken. Het heeft even geduurd maar uiteindelijk kreeg ik goed nieuws. Het aantal auto’s wordt komend seizoen teruggebracht. Daardoor ben ik nog trotser dat het me gelukt is beslag te leggen op een van de cockpits. Het is een eer om een van de zes auto’s te mogen besturen, maar er staat me nog een pittige uitdaging te wachten.”

Gevraagd naar zijn doelen voor zijn debuutjaar in de DTM, zei hij: “Dat is lastig te zeggen. We weten nog niet hoe de nieuwe regels uitpakken en welk merk daarvan profiteert. Ik wil zoveel mogelijk punten verzamelen. Een podiumplaats zou de kers op de taart zijn. Maar eerst moeten we tijdens de tests een beeld krijgen waar we staan.”

Terugkeer in sportscars onzeker

In 2016 kwam Rast uit in de sportscars. Hij reed in de LMP2-klasse van het FIA WEC - al sloeg hij de laatste twee races over omdat hij net vader was geworden. De dertigjarige Duitser weet niet of hij komend jaar terugkeert in de sportscars: “Het onderwerp is nog niet besproken. Op dit moment concentreer ik me op de DTM. Als een mogelijkheid zich aandient, zoals een GT-deelname tijdens de 24 uur van Spa of de Nürburgring, zou ik dat graag aangrijpen. Maar mijn focus gaat uit naar de DTM.”

 

Interview door Stefan Ehlen, Motorsport.com Duitsland

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen DTM
Coureurs René Rast
Teams Audi Sport Team Abt
Artikel type Interview