Topic

Oranje boven

Interview: Frijns houdt hoop op topklassering bij DTM Zandvoort

gedeeld
reacties
Interview: Frijns houdt hoop op topklassering bij DTM Zandvoort
Door: Tim Biesbrouck
11 jul. 2018 10:35

Met een ‘degelijke auto’ hard vechten op de baan, waarbij af en toe verf wordt uitgewisseld. Dat is de voornaamste reden waarom Robin Frijns met veel plezier racet in de DTM. En dit weekend staan de thuisraces op Circuit Zandvoort op het programma. Maar of hij ook een beker mee naar huis neemt?

Frijns is eerlijk. De 26-jarige Nederlander begon met hoge verwachtingen aan kampioenschap. Audi, het merk waarvoor hij rijdt, was in 2017 ijzersterk en werd kampioen bij zowel de rijders als bij de fabrikanten. Maar na reglementswijzigingen blijkt het dit seizoen een stuk moeilijker om te vechten voor overwinningen. En dat vindt de hongerige coureur 'best frustrerend'.

“Ik heb veel plezier in het rijden in de DTM”, vertelt Frijns tegen Motorsport.com na afloop van een persintroductie in Amsterdam. “Het is een degelijke auto en de gevechten die je op de baan hebt zijn wel lekker hard. Tot nu toe is het allemaal fair gebleven, maar af en toe raak je elkaar wel. Daar heb ik helemaal geen problemen mee, terwijl sommige andere mensen beginnen te piepen.”

De gevechten draaien tot nu toe nog niet om de overwinningen. De strijd met BMW en Mercedes is gezien de reglementswijzigingen uitdagend geworden. De debutant staat momenteel zestiende in het kampioenschap, niet ver verwijderd van zijn Audi-collega's. Wel had hij op meer gehoopt. “Je had na de prestaties van vorig jaar wel enigszins verwacht om een beetje te kunnen meestrijden om een podiumplaats of overwinning. En dat is niet het geval”, concludeert Robin Frijns en weet dat het niet snel zal veranderen. “Aan het begin van het seizoen zei men [bij Audi] wel dat het niet zoals vorig jaar zou worden. Voor de DTM zou het slecht zijn als Audi, Mercedes of BMW zes keer achter elkaar wint. Dan is het kampioenschap ook dood.” Ondanks de tegenvallende prestaties is het seizoen nog niet afgeschreven. “Op sommige banen kunnen we wel wat doen, zoals Budapest en Zandvoort, maar op andere andere banen weten we nu al dat het pijn gaat doen.”

Robin Frijns, Audi Sport Team Abt Sportsline, Audi RS5 DTM

Robin Frijns, Audi Sport Team Abt Sportsline, Audi RS5 DTM

Foto: Alexander Trienitz

Niet gek laten maken

Frijns weet de knop wel om te zetten, al blijft er altijd wel een klein stukje frustratie achter. “Je reist niet naar een evenement om je als veertiende te kwalificeren. Op de een of andere manier kom ik niet goed weg in de kwalificatie. Dat is een moment waar ik niet happy ben, maar in de race kom ik altijd terug. In de wedstrijd, met de echte race pace, daar ben ik altijd heel sterk in geweest”, licht hij toe. En geeft aan dat zijn werkgever erg blij is met het geleverde werk en met de sfeer binnen het team zit het wel snor. “Het is frustrerend dat de prestaties uitblijven, maar ik heb het erg naar mijn zin en ook bij het team, Abt, waar ik nu rijd. Het zijn leuke jongens om mee te werken”, vertelt hij met een glimlach.

De talentvolle coureur beschrijft dat de DTM-auto wel gevoelig is. Dat bevalt hem wel, maar juist in de kwalificatie speelt het hem parten. “De banden zijn moeilijk om te lezen. Je hebt maar een ronde dat ze goed zijn en als ze pas na vier bochten beginnen te werken, dan heb je een goede tweede en derde sector maar is je ronde gedaan. Dan gaat de eerste sector nog goed en dan verslechteren de prestaties. Dan heb je wel een volledige ronde, maar niet van finish tot finish”, vertelt hij. Frijns realiseert zich dat het niet onmogelijk is om die perfecte ronde te rijden. “Het heeft met zoveel dingen te maken. De DTM-auto is heel gevoelig voor veel kleine dingen. Een halve procent verandering aan afstelling maakt veel verschil. Het is een gevoelig autootje, maar dat vind ik wel leuk en maakt het spannend. Sowieso is het niet saai in de auto. Maar soms denk ik: ‘waar hebben we het over’? En natuurlijk ligt het ook aan mij, hoe ik mijn banden opwarm.” 

Daniel Juncadella, Mercedes-AMG Team HWA, Robin Frijns, Audi Sport Team Abt Sportsline, Marco Wittmann, BMW Team RMG

Daniel Juncadella, Mercedes-AMG Team HWA, Robin Frijns, Audi Sport Team Abt Sportsline, Marco Wittmann, BMW Team RMG

Foto: Chris Schotanus

Terugknokken in de races

Terwijl de kwalificaties een struikelblok vormen, weet Frijns zich in de wedstrijden altijd naar voren te vechten. Het liefst doet hij dat in de regen, maar de weersvoorspelling laat – helaas voor hem – iets heel anders zien. Het belooft een zomers weekend te worden in Zandvoort. Maar hoe verschalk je dan de concurrentie?

“Misschien hebben we hier wel een goed weekend op een droge baan, laten we dat vooropstellen”, zegt Frijns hoopgevend. “Ik vind zelf dat we weinig geluk hebben. In Budapest waren we heel erg snel, al had Mercedes de eerste twee rijen in de kwalificatie gepakt, maar wij zaten daar allemaal achter. Het is wel zo dat BMW en vooral Mercedes in de kwalificatie een stap voorwaarts maken, maar wij komen altijd terug in de wedstrijd. Dat geldt voor alle Audi-coureurs. Mercedes heeft tijdens de wedstrijd meer problemen om de banden heel te houden en wij hebben dat wat minder. Dus dat is altijd wel het sterke punt geweest van Audi. Pole pakken in Zandvoort zal voor ons heel moeilijk worden maar als we eenmaal rond de vijfde, zesde plek staan en we kunnen iets doen met de pitstop, dan komt dat wel goed. Want inhalen? Achter een Mercedes met onze Audi? Dat wordt moeilijk.”

Vrijdagmiddag betreden de DTM-coureurs voor het eerst de baan. De eerste wedstrijd vindt plaats op zaterdag.

Lees de ook preview:

Volgend artikel
Preview DTM Zandvoort: Zorgt Frijns voor eerste Audi-succes van 2018?

Vorig artikel

Preview DTM Zandvoort: Zorgt Frijns voor eerste Audi-succes van 2018?

Volgend artikel

Tijdschema DTM en Europees Kampioenschap F3 op Zandvoort

Tijdschema DTM en Europees Kampioenschap F3 op Zandvoort
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap DTM
Evenement Zandvoort
Coureurs Robin Frijns
Teams Audi Sport Team Abt
Auteur Tim Biesbrouck