Audi kan zich nieuwe situatie met twee fabrikanten maar moeilijk voorstellen

Audi-baas Dieter Gass zegt dat hij zich maar moeilijk voor kan stellen dat de DTM straks verder gaat met maar twee automerken, wanneer Mercedes straks is vertrokken. Hij wil er minimaal één fabrikant bij.

Het Duitse toerwagenkampioenschap wordt sinds de komst van BMW in 2012 bevolkt door drie fabrikanten, maar onlangs maakte Mercedes bekend na volgend seizoen te stoppen met de DTM en in de Formule E te stappen. Gerhard Berger, die sinds maart voorzitter is van de organisatie die de DTM promoot, liet daarna weten dat het kampioenschap ook wel met twee fabrikanten af kan. Immers, in de zes seizoenen voordat BMW zijn intrede deed, waren het ook alleen maar Mercedes en Audi die de grid vulden.

Volgens Gass is het echter van groot belang dat het kampioenschap minimaal één nieuwe fabrikant aantrekt na het vertrek van Mercedes. “Dat is wat op dit moment bekeken wordt”, aldus Gass tegenover Motorsport.com. “Er zal geprobeerd worden om op zijn minst één vervanger te vinden en indien mogelijk meer. Er wordt natuurlijk al een aantal jaren geprobeerd om andere fabrikanten aan te trekken. Maar Gerhard Berger is nog vrij en heeft een interessante nieuwe kijk op de DTM. Ik hoop dat de kansen op de komst van een nieuwe fabrikant hierdoor iets groter zijn geworden.”

Op de vraag of DTM door zou kunnen gaan met maar twee merken, antwoordt Gass: “We hebben in het verleden eerder gezien dat er maar twee fabrikanten in het kampioenschap waren, met Audi en Mercedes. Dat gezegd hebbende, in de huidige situatie is dit maar moeilijk voor te stellen.” Toen Opel zich in 2005 terugtrok uit de DTM, breidden Mercedes en Audi uit van acht naar tien auto's om het aantal wagens op de grid op peil te houden. Gevraagd of Audi en BMW - beide nu met zes wagens actief - na 2018 zouden kunnen opschalen: “Dat is maar één kant van het verhaal. Het is zeker iets om naar te kijken, maar alles bij elkaar is het gewoon heel lastig om je een voorstelling te maken van de nieuwe situatie.”

Audi verrast door vertrek Mercedes

Gass geeft toe verast te zijn door de beslissing van Mercedes om uit de DTM te stappen, ook al had geen enkel merk een ferme toezegging gedaan over deelname aan het kampioenschap na 2018. “In 2015 waren er gesprekken over de toekomst van de DTM. Iedereen heeft zich toen tot eind 2018 aan de klasse verbonden. Niemand had nog garanties afgegeven voor na 2018. Er waren dus geen verplichtingen aangegaan. Maar tijdens de gesprekken die we aan het begin van dit seizoen hadden over hoe we in 2019 verder moesten gaan met bijvoorbeeld de motor, stelde Mercedes zich zeer geïnteresseerd en welwillend op. Op basis van die gesprekken was ik vrij optimistisch dat zij ook door zouden gaan", doet hij uit de doeken.

Als het gaat om de eigen toekomstplannen benadrukt Gass dat het merk uit Ingolstadt graag actief blijft in de Duitse toerwagens: “Op het moment heb je op dit niveau van de toerwagensport alleen de DTM. Het is afwachten wat er in de toekomst gebeurt, maar momenteel is er alleen de DTM.”

Met medewerking van Jamie Klein

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen DTM
Artikel type Nieuws
Tags audi, dieter gass