Walkner: "Had geluk aan mijn kant bij Dakar-zege"

gedeeld
reacties
Walkner:
Jamie Klein
Door: Jamie Klein
21 jan. 2018 15:46

Matthias Walkner, de winnaar van de Dakar 2018 bij de motoren, zegt dat bij zijn overwinning heel wat geluk kwam kijken.

#2 Red Bull KTM Factory Racing KTM: Matthias Walkner
#2 Red Bull KTM Factory Racing KTM: Matthias Walkner
#2 Red Bull KTM Factory Racing KTM: Matthias Walkner
Matthias Walkner, Red Bull KTM Factory Racing
#2 Red Bull KTM Factory Racing KTM: Matthias Walkner
#2 Red Bull KTM Factory Racing KTM: Matthias Walkner
Winnaar motoren: Matthias Walkner, Red Bull KTM Factory Team
Winnaar motoren: Matthias Walkner, Red Bull KTM Factory Team
Winnaar motoren: Matthias Walkner, Red Bull KTM Factory Team

Walkner pakte de zeventiende opeenvolgende overwinning voor KTM in de rally raid. Hij klopte de Argentijn Kevin Benavides met zestien minuten. De Oostenrijker scoorde slechts een etappezege in de tiende rit, maar deed in die rit van Salta naar Belen wel gouden zaken. Daar reden verschillende kanshebbers verkeerd en zo diepte Walkner een kloof van 39 minuten uit.

Walkner blijft echter bescheiden en zegt dat hij in die rit simpelweg geluk had. "Het is echt geweldig", aldus de 31-jarige Oostenrijker. "Ik had nooit gedacht dat ik echt zou kunnen winnen. Mijn doel was om op het podium te staan. Het was dicht jaar zo nipt. De tiende rit was de sleuteldag. Daar was het geluk deze keer aan mijn kant. Het is een droom die werkelijkheid wordt."

Knotsgekke Dakar

Ook voor de motoren was het een slopende editie op Zuid-Amerika. "Het was een knotsgekke Dakar. Het niveau ligt waanzinnig hoog", getuigt Walkner. "Er hadden vijf andere rijders hier als winnaar kunnen staan, maar ik was blijkbaar de gelukkige. In de Dakar heb je veel mazzel nodig. Soms krijg je het en soms niet. Deze keer had ik het geluk aan mijn zijde."

Verschillende topfavorieten haalden de eindstreep in Cordoba niet. Titelverdediger Sam Sunderland was de eerste grote naam die sneuvelde na een crash in de eerste week. Sunderland moest met een rugblessure opgeven. Yamaha-rijder Adrien van Beveren brak in de cruciale tiende etappe zijn sleutelbeen. Joan Barreda van Honda moest daags nadien opgeven met een geblesseerde knie, die werd geraakt bij een valpartij.

Naast Honda-man Benavides moest Walkner ook stalgenoten Toby Price en Antoine Meo afhouden. "Ik was behoorlijk nerveus", klinkt het nog. "Vrijdag was een erg lange dag en ik wist dat de mannen achter me als gekken zouden gaan pushen. Om te winnen mag je geen fouten maken en uiteindelijk is het gelukt. Het is een geweldig gevoel dat we het met KTM, Red Bull en ik als Oostenrijker voor elkaar hebben gebracht. Dit moet even bezinken."

Met medewerking van Sergio Lillo en Jamie Klein

Volgend artikel
In beeld: de mooiste foto's van de Dakar 2018

Vorig artikel

In beeld: de mooiste foto's van de Dakar 2018

Volgend artikel

Overzicht: Tien momenten van Dakar 2018

Overzicht: Tien momenten van Dakar 2018

Over dit artikel

Kampioenschap Dakar
Evenement Dakar
Coureurs Matthias Walkner
Teams Red Bull KTM Factory Racing
Auteur Jamie Klein
Type artikel Nieuws