Van Loon trapt Dakar 2017 af met test bij Asuncíon: "Even acclimatiseren"

Wat Erik van Loon en Wouter Rosegaar betreft is de Dakar 2017 begonnen. Een korte, maar intensieve test op een crossbaan in de buurt van Asuncíon betekende voor hen de aftrap op Paraguyaanse bodem.

"Het was goed om de Toyota nog even te voelen voor de start van aanstaande maandag", zegt Van Loon. “Het is hier bloedheet en dan is het goed om op deze manier even te acclimatiseren en aan de omstandigheden te wennen." Het was een kwestie van ‘instappen en vol erop’ voor Van Loon. “We hebben een paar weken geleden nog gereden, maar het was toch wel fijn om nu nog even het gevoel terug te krijgen met het oog op de eerste etappe. Die is te kort om verschillen te kunnen maken, maar er wordt wel de startvolgorde mee bepaald, dus daar willen we niet te veel verliezen."

Van Loon verwees opmerkingen van Toyota-teamgenoot en tweevoudig Dakar-winnaar Nasser Al-Attiyah dat de Nederlander in staat is om de rally dit keer te winnen naar het rijk der fabelen. Van Loon: "Leuk dat Nasser zo veel vertrouwen in me heeft, maar als er één is die de Dakar kan winnen, dan is hij hetzelf. Ons doel is en blijft de top-vijf. Dat is een realistische doelstelling. Voor de eerste etappe is een plaats in de buurt van de top-tien mooi zat. Ik ga geen gekke dingen doen.”

Goede test

Het vertrouwen in de auto is desalniettemin groot en de goed verlopen test bevestigde dat nog maar een keer. Van Loon reed ongeveer veertig kilometer en probeerde daarin nog het een en ander uit. Zo werd er nog wat veranderd aan de vering van de Toyota en probeerde hij een ander stuur uit. "In de Toyota heb ik, net als eerder in de Mitsubishi, een wat groter stuur", vertelt Van Loon. "In de Mini had ik een kleiner stuur, en dat wilde ik toch nog even proberen, om te kijken of het wat uitmaakt. Maar het grotere stuur is toch prettiger. Het was wel goed om het even geprobeerd te hebben."

Zaterdag keuring

Zaterdag moet de auto nog gekeurd worden. Van Loon staat aan het einde van de middag (lokale tijd) op de rol. "De Toyota is niet met de boot via Le Havre gegaan, maar later ingevlogen", legt hij uit. "Daarom moeten wij nog de volledige keuring doorlopen. Dat zal echter geen problemen opleveren, verwacht ik." Van Loon hoopt dat hij tegen die tijd ook zijn spullen heeft: zijn koffer is bij een overstap op de luchthaven in het Braziliaanse Sao Paulo zoekgeraakt, waardoor het nogal behelpen is. "Gelukkig zaten mijn rallyspullen in de truck, dus die heb ik allemaal", aldus Van Loon.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar 2017
Coureurs Wouter Rosegaar , Erik Van Loon
Artikel type Nieuws