Van Loon niet naar Dakar 2018: "Een moeilijke beslissing"

Erik van Loon zal komend jaar niet deelnemen aan de Dakar Rally. De Toyota-coureur stelt dat de ontwikkeling van zijn bedrijf voor gaat: “Met pijn in mijn hart neem ik de beslissing om niet te gaan.”

Erik van Loon was de afgelopen jaren een van de snelste Nederlanders in het autoklassement, maar gaf direct na de editie van dit jaar al aan te twijfelen over deelname in 2018.

Reden daarvoor was de aanwezigheid van Bolivia in het parcours. “Ik heb lang getwijfeld of ik zou gaan”, zei Van Loon. “Eerst was het de terugkeer naar Bolivia die me tegenstond. Ik heb geen problemen met de hoogte, maar de regen en modder die daarmee gepaard gaan, staan me ontzettend tegen. Toen de organisatie de route bekendmaakte, zag dat er een stuk beter uit met de terugkeer van Peru.”

Het was echter niet de doorslaggevende reden voor de beslissing van Van Loon. “Ik realiseerde me dat er dit jaar een aantal zakelijke uitdagingen op me af zouden komen”, vervolgde Van Loon. “Naast de bouw van een nieuwe locatie in Son, groeit ons bedrijf ontzettend hard. Het vergt enorm veel aandacht en tijd om dit allemaal in goede banen te leiden en dat staat een degelijke voorbereiding in de weg.”

“Dakar is topsport”

Van Loon kan zich niet volledig voorbereiden met de ontwikkelingen in zijn bedrijf en wil niet onvoorbereid aan de start komen. “Dakar is niet alleen het rijden van een rally in januari. Dakar is topsport! We zijn er als team het hele jaar mee bezig. Veel trainen, zodat we fysiek in orde zijn, het rijden van een aantal rally’s en het prepareren van het materiaal. Ondanks dat het topsport is, blijft het voor mij een hobby.”

Over een mogelijk definitief afscheid van de sport is Van Loon duidelijk. “Gaan we stoppen? Absoluut niet!” De Brabander heeft twee kleinere wedstrijden in de planning liggen dit jaar en hoopt in de toekomst weer terug te keren in de Dakar.

Van Loon en navigator Wouter Rosegaar werden afgelopen editie van de Dakar Rally veertiende in het klassement bij de auto's met de Overdrive Hilux. In 2015 reed Van Loon zijn beste Dakar door vierde te eindigen in het algemeen klassement. Eerder dit jaar liet ook Gerard de Rooy al weten de Dakar Rally in 2018 links te laten liggen. Hij richt zich op de Africa Eco Race die in dezelfde periode gereden wordt.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Coureurs Erik Van Loon
Artikel type Nieuws