Opinie: De Dakar Rally hoeft niet terug naar Afrika

gedeeld
reacties
Opinie: De Dakar Rally hoeft niet terug naar Afrika
20 jan. 2019 17:00

Het blijft een jaarlijks terugkerende discussie. Is de Dakar Rally nog wel het avontuur zoals Thierry Sabine het ooit bedoelde? Is Zuid-Amerika wel de juiste locatie voor een dergelijke rally? Volgens Motorsport.com-redacteur Mark Bremer hoeft de Dakar Rally helemaal niet terug naar Afrika.

Het is een inmiddels een zekerheid in het leven van een journalist die schrijft over de Dakar Rally. Schrijf een artikel over de Dakar op een medium zoals Motorsport.com en je kunt er vergif op innemen dat binnen enkele minuten de volgende reactie verschijnt: “De Dakar Rally is niet meer zoals het was. Ze moeten terug naar Afrika!”

De keerzijde van Afrika

Toegegeven, dat is wel de Dakar Rally zoals die ooit bedacht is door Thierry Sabine. Zwoegende mannen en vrouwen ploeteren door de woestijnen van Marokko, Mauritanië, Mali en tal van andere Afrikaanse landen. Zwoegen op de grens tussen leven en dood, soms letterlijk. De gevaren lagen in Afrika altijd op de loer. De rally voerde de deelnemers door instabiele landen waar burgeroorlogen plaatsvonden, de dreiging van terroristische aanslagen was aan de orde van de dag. Dat de bom op een gegeven moment zou barsten, was bijna onvermijdelijk. Dat gebeurde in 2008. Vier Franse burgers en drie militairen uit Mauretanië werden kort voor de start van de Dakar Rally vermoord. De ASO nam het besluit de feestelijke dertigste editie van de wedstrijd te annuleren.

De ASO, naast de Dakar Rally ook organisator van bijvoorbeeld de Ronde van Frankrijk, verkoos in 2009 Zuid-Amerika als alternatief. En het bleek een redelijke zet van de Fransen. Het evenement deed landen aan als Argentinië, Chili, Bolivia en Peru en de deelnemersaantallen bleven stijgen. Vooral de Zuid-Amerikanen omarmden de race en waren de afgelopen jaren verantwoordelijk voor een groot deel van het deelnemersveld. De Dakar Rally was niet langer het feestje voor Europeanen. Toch werd de ontevredenheid onder fans en onder deelnemers na verloop van tijd steeds groter: te weinig duinen, te veel verbindingskilometers en te weinig de échte Dakar Rally. Bolivia was te koud en te nat, in Argentinië reed men teveel WRC-achtige proeven.

Oud-Dakar-winnaar Jean-Louis Schlesser probeerde met het oprichten van de Africa Eco Race in het gat van de Dakar Rally te springen. Hij organiseerde dit jaar voor de twaalfde maal een veertiendaagse race van Monaco naar het Lac Rose in Dakar. Maar het lukte hem niet om hét vervangende evenement te worden van de Dakar Rally. De Africa Eco Race is commercieel veel minder aantrekkelijk, trekt een kwalitatief minder sterk deelnemersveld en de organisatie kan zich qua kwaliteit niet meten met een miljoenenorganisatie als de ASO.

Waarom kan de Dakar Rally niet terug naar Afrika terwijl de Africa Eco Race wel afgewerkt wordt op dat continent? De karavaan van de Dakar Rally is vele malen groter dan die van de Afrikaanse tegenstrever en het beveiligen van de Dakar is daarom een gigantische uitdaging. Het is de reden dat de Dakar Rally in het relatief veilige Zuid-Amerika goed zit.

Tot over de oren in het zand

Voorafgaand aan de 2019-editie van de Dakar kreeg de organisatie nog een onaangename verrassing. Chili trok zich terug waarna ook Bolivia haar zegeningen telde en van deelname afzag. De organisatie had zo vier maanden voor de rally alleen Peru nog over. Hoewel het niet ideaal was dat de organisatie gedwongen werd de rally in één land te laten plaatsvinden, was de geslaagde editie van dit jaar misschien wel een zegen voor de organisatie. 

Op sportief vlak is gebleken dat niets men in de weg staat om de rally langer in Zuid-Amerika te houden. Deelnemers waren klaar met Bolivia en Argentinië, maar kregen met Peru weer ouderwets veel zand voor de kiezen. Ze moesten ongekend veel duinen trotseren en zaten zo nu en dan tot over hun oren in het feshfesh. De rally was weliswaar korter, maar qua zwaarte deed de afgelopen editie zeker niet onder voor de andere edities van de Dakar Rally.

Waar de afgelopen Dakar Rally op sportief vlak een succes is gebleken, ligt het op politiek niveau toch wel iets anders. De organisatie heeft de ambitie uitgesproken dat de Dakar volgend jaar weer door drie landen moet gaan. Maar waar? De economische situatie in landen als Bolivia, Chili en Argentinië is instabiel waardoor de leiders van die landen andere prioriteiten hebben. Alternatieven om de rally nogmaals te verplaatsen, zijn er ook niet echt. Dakar-baas Etienne Lavigne wil in het openbaar nog niet speculeren over een terugkeer naar Afrika.

Of de Dakar terug moet naar Afrika? Voor velen zou het een droom zijn om weer te finishen aan het Lac Rose in Dakar. Past de Dakar Rally in haar huidige proporties nog wel thuis in Afrika? Daar heb ik mijn twijfels over. Is het op sportief vlak nodig terug te gaan naar Afrika zodat de Dakar weer 'ouderwets' zwaar wordt? Zeker niet. Vraag maar aan iedere willekeurige deelnemer van de afgelopen editie. Hij of zij zal vertellen hoe zwaar het echt was.

Mark Bremer
Dakar-expert Motorsport.com

Volgend artikel
Dakar Rally moet in 2020 door drie landen gaan

Vorig artikel

Dakar Rally moet in 2020 door drie landen gaan

Volgend artikel

In beeld: De mooiste foto's van de Dakar 2019

In beeld: De mooiste foto's van de Dakar 2019
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Dakar
Evenement Dakar 2019