Sunderland 'huilde als een watje' na behalen Dakar-overwinning

Dakar-kampioen bij de motorfietsen Sam Sunderland geeft toe dat hij heeft zitten "huilen als een watje" na zijn eerste overwinning in het Zuid-Amerikaanse evenement.

Na zijn drie voorgaande Dakars niet te zijn gefinisht, wist Sunderland deze keer zijn KTM-teamgenoot Matthias Walkner met 32 minuten te verslaan en zo werd hij de eerste Britse winnaar in de historie van de rally. Hij pakte in de vijfde etappe de macht en gaf die niet meer prijs, mede door het falen van zijn concurrenten.

"Het is overweldigend", zei Sunderland na de het behalen van de finish in Rio Cuarto op zaterdag. "Ik heb er eerlijk gezegd geen woorden voor. Het was erg lastig. De laatste zes dagen zat de druk er vol op. Ik werd overmand door emoties toen ik over de finish kwam. Ik kon mezelf niet meer overeind houden en begon te huilen als een watje. Om voor de eerste keer te finishen en gelijk te winnen, dat is een droom die uit komt. Ik hoop dat het de aandacht heeft gekregen in de Britse media, want dit is een gigantische race, een groot avontuur en een van de zwaarste races ter wereld."

Gevraagd door Motorsport.com of hij ooit het gevoel had dat hij de rally kon winnen, zei hij: "Je kunt niet verwachten dat je wint voordat je de eerste week gehad hebt. Ik was nog nooit verder gekomen dan de eerste week. Ik heb de gedachte proberen uit te schakelen dat ik kon winnen. Die was er natuurlijk wel, maar ik vertelde dat ik er niet over dacht en probeerde mezelf er van te overtuigen. Als je 14 uur per dag op een motorfiets zit zijn er veel dingen die door je hoofd gaan."

Sunderland's overwinning is voor KTM de zestiende overwinning op rij. De Brit, woonachtig in Dubai, is de tweede nieuwe winnaar sinds het tijdperk waarin Cyril Despres en Marc Coma de klasse domineerde tot 2015. "De tijden zijn veranderd", zei Sunderland daarover. "Er zijn een hoop snelle jongens en de strijd ligt veel meer open. Ik denk dat het nu eerder degene is die de minste fouten maakt, dan degene die het snelste is, die aan het langste eind trekt."

Met medewerking van Jamie Klein en Valentin Khorounzhiy

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar 2017
Coureurs Sam Sunderland
Teams Red Bull KTM Factory Racing
Artikel type Nieuws