Loeb verwacht dat Peugeot in 2018 stopt met Dakar-programma

Sebastien Loeb verwacht dat Peugeot na de komende editie van de Dakar Rally het programma niet voortzet.

De negenvoudig WRC-kampioen is sinds twee jaar onderdeel van het succesvolle programma dat de afgelopen editites van de rally met dertienvoudig winnaar Stephane Peterhansel op haar naam schreef. Sebastien Loeb stond in zijn twee deelnames aan de leiding in de wedstrijd tot hij problemen kreeg. “Het zal belangrijk zijn [om de komende Dakar te winnen] want ik denk dat het de laatste is”, aldus Loeb tegenover Motorsport.com. “Misschien gaat Peugeot [na de Dakar] nog door, maar ik verwacht het niet.”

Loeb hoopt van zijn fouten van afgelopen edities geleerd te hebben en heeft in aanloop naar januari in de afgelopen dagen getest in Marokko. “We hebben wat meer ervaring nu en het zou fantastisch zijn om te winnen. Het is moeilijk om te weten wat we kunnen verwachten omdat de rally zo lang duurt. We weten dat we de snelheid hebben om Dakar te winnen, maar het draait ook om de navigatie en dat bracht ons nog weleens problemen, zoals afgelopen jaren. We zullen ons zo goed mogelijk voorbereiden, we beginnen met meer ervaring dan vorig jaar, zowel voor mij achter het stuur als Daniel met het navigeren. De auto is sterk, die won afgelopen jaar al. We hebben alles tot onze beschikking om te winnen, maar om dat ook daadwerkelijk te doen is niet eenvoudig.”

Het rijden van moeilijk begaanbare gebieden en de duinen baren Loeb de meeste zorgen. “Op het gebied van ritme ben ik wel redelijk goed in vergelijking met mijn teamgenoten, maar we verliezen wat tijd met het navigeren. Daniel heeft het vorig jaar erg goed gedaan, maar Peterhansels navigator [Jean Paul Cottret] heeft veel meer ervaring en vorig seizoen geen fouten gemaakt. Ik hoop dat we genoeg ervaring hebben om te winnen. Elke keer als je in deze rally een fout maakt, realiseerde ik me dat ik die ervaring nog niet had. Nu heb ik die wel. Sommige coureurs doet het al tien jaar en natuurlijk hebben wij nog altijd dingen die we moeten leren. Vorig jaar was het mogelijk om te winnen, dus dat gaat dit jaar ook weer mogelijk zijn.”

De Dakar Rally begint op 6 januari in de Peruaanse hoofdstad Lima en eindigt twee weken later in Cordoba, Argentinië.

Via rally-verslaggever David Evans

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Coureurs Sébastien Loeb
Teams Peugeot Sport
Artikel type Nieuws