Preview Dakar 2018 – Auto’s: Titanenstrijd tussen Peugeot, Mini en Toyota

De messen zijn geslepen voor de belangrijkste rally van het jaar, de Dakar Rally. Peugeot verbeterde de 3008DKR maar ook Toyota en Mini kwamen verrassend uit de hoek met grote veranderingen. Wie heeft het beste zijn huiswerk gedaan?

Preview Dakar 2018 – Auto’s: Titanenstrijd tussen Peugeot, Mini en Toyota
Winnaar Stéphane Peterhansel, Peugeot Sport
#106 Peugeot Sport Peugeot 3008 DKR: Stéphane Peterhansel, Jean-Paul Cottret
#309 Peugeot Sport Peugeot 3008 DKR: Sébastien Loeb, Daniel Elena
Stéphane Peterhansel en Cyril Despres, Peugeot Sport vieren Stéphane's dertiende overwinning
Sébastien Loeb, Peugeot Sport
#316 X-Raid Team Mini: Jakub Przygonski, Tom Colsoul
#300 Toyota Hilux: Nasser Al-Attiyah, Matthieu Baumel
#105 X-Raid Team Mini: Bryce Menzies, Peter Mortensen
#306 X-Raid Team Mini: Yazeed Al-Rajhi, Timo Gottschalk
#320 Toyota: Conrad Rautenbach, Robert Howie
#300 Toyota Hilux: Nasser Al-Attiyah, Matthieu Baumel
#101 X-Raid Team Mini: Yazeed Al-Rajhi, Tom Colsoul
#311 Toyota: Bernhard Ten Brinke, Tom Colsoul
Tim Coronel, Tom Coronel, Maxxis Dakar Team

Peugeot maakte in het eerste jaar van de comeback in 2015 geen beste indruk, maar dat hebben de Fransen in de twee recente edities ruimschoots goedgemaakt. Stéphane Peterhansel voegde twee overwinningen toe aan zijn toch al imposante palmares. De Fransman heeft goede papieren voor een veertiende eindzege, maar hij is niet alleen. Het feit dat Peugeot na de komende editie van de Dakar stopt met het programma, heeft ervoor gezorgd dat de drie andere coureurs getergd zijn om de overwinning te pakken met de vernieuwde 3008DKR Maxi.

Meervoudig WRC-kampioen Sebastien Loeb jaagt in zijn laatste kans met Peugeot op de overwinning. Loeb lag tijdens de twee edities die hij eerder reed aan de leiding tot hij problemen kreeg. Dit jaar heeft de Fransman een betere voorbereiding achter de rug en dat zal tellen in een race waarin ervaring de doorslag geeft. Ervaring is ook iets wat Carlos Sainz heeft. De Spanjaard komt aan de start in zijn elfde Dakar, maar haalde in de laatste vijf edities de finish niet. Vorig jaar moest Sainz al in de vierde etappe forfait geven nadat hij zijn Peugeot in een ravijn rolde. Cyril Despres is de vierde troef van Peugeot. De meervoudig winnaar op de motor hoopt opnieuw een stap te kunnen zetten na de derde plaats van vorig jaar waarmee hij de ‘clean sweep’ van het podium voor Peugeot compleet maakte.

X-Raid komt opnieuw met een grootmacht aan de start. In totaal zet de Duitse formatie zeven equipes in, maar ze worden wel verdeeld. Mikko Hirvonen, Bryce Menzies en Yazeed Al-Rajhi komen aan de start met de Mini John Cooper Works Buggy die het team in het afgelopen najaar plots presenteerde. Mini hoopt daarmee de successen na te jagen die het tussen 2012 en 2015 behaalde, in de afgelopen jaren bleek de Mini niet bestand tegen het geweld van Peugeot. Er staan grote vraagtekens achter de mogelijkheden van de Mini-buggy. Hoewel het team uitvoerig getest heeft, is de wagen niet in competitie verschenen en daardoor is het lastig te zeggen wat de drie coureurs kunnen bereiken.

Opvallend is wel dat Mini gekozen heeft om de meest ervaren coureurs met de ‘gewone’ Mini op pad te sturen. Nani Roma, winnaar in 2014, keert na een paar jaar bij Toyota terug bij Mini om zijn geluk te beproeven met een voor hem vertrouwde wagen. Naast Roma rijden ook Orlando Terranova en Boris Garafulic, twee kandidaten voor een top-tien klassering. Jakub Przygonski begint aan zijn derde Dakar met de wagen en liet de afgelopen jaren zien een stijgende lijn zien wat betreft de resultaten. Met de ervaren Vlaamse navigator Tom Colsoul zal Przygonski zich richten op een podium in de Dakar.

Toyota heeft de Hilux onderworpen aan een volledige metamorfose. Vooral aan de binnenkant heeft de wagen een flinke verandering ondergaan. Het zijn dingen die coureur Nasser Al-Attiyah nodig heeft om de stap te maken richting het podium. De prins van Qatar won de Dakar twee keer, maar crashte vorig jaar uit de wedstrijd nadat hij al in de proloog problemen kende met zijn wagen. Al-Attiyah kende een sterk seizoen met de overwinning in de FIA Cross-Country World Cup en zal dat goede gevoel meenemen in de Dakar waar hij volgens zijn kenmerkende stijl zal rijden: aanvallen.

Naast Al-Attiyah rijdt de ervaren Giniel de Villiers opnieuw voor Toyota. De Villiers eindigde de laatste zeven edities in de top-vijf, ook allemaal met Toyota. Bernhard ten Brinke werd laat toegevoegd aan de line-up van Toyota en zal normaal gesproken tekort komen op de top-vijf. De Nederlander mist wedstrijdritme ten opzichte van de andere rijders, maar staat bekend als een snelle coureur die zich in het verleden heeft bewezen in de Dakar.

Naast Ten Brinke doet er een flink aantal Nederlanders mee. Vele ogen zullen gericht zijn op Tim en Tom Coronel die met de Jefferies Buggy aan de start komen, daarnaast rijden Maik Willems en Peter van Merksteijn beide met een Toyota Hilux van Overdrive. Erik Wevers heeft zich op het laatste moment ingeschreven en gaat mee als snelle assistentie voor Nicolas Fuchs die aan de start komt met een Borgward. Eelco Bekker keert na een seizoen terug met de Toyota Landcruiser, Ebert Dollevoet gaat op voor zijn tiende deelname en moet de finish nog halen in de Dakar. Afgelopen jaar viel de Brabantse ondernemer uit in de derde etappe. Henri van Steenbergen debuteert na een succesvolle oefencampagne in Marokko afgelopen voorjaar. De coureur komt samen met navigator Gert Bravenboer aan de start in een Desert Warrior.

gedeeld
reacties
Preview Dakar 2018 – Motoren: Komt er een einde aan de dominantie van KTM?

Vorig artikel

Preview Dakar 2018 – Motoren: Komt er een einde aan de dominantie van KTM?

Volgend artikel

Ten Brinke klaar voor de strijd: “Top-vijf in Dakar 2018 zou heel bijzonder zijn”

Ten Brinke klaar voor de strijd: “Top-vijf in Dakar 2018 zou heel bijzonder zijn”
Laad reacties