Preview Dakar 2017 - Motoren: Wie stopt Toby Price?

Bijna 150 deelnemers zijn afgereisd naar de Dakar Rally 2017. Stuk voor stuk met eigen dromen en doelen. De een gaat vol voor de overwinning, de ander is tevreden als de eindstreep gehaald wordt. Eén ding is duidelijk: het wordt ontzettend zwaar.

Toby Price domineerde de 2016-editie en zal als torenhoog favoriet aan het nieuwe avontuur beginnen. Zijn optreden was afgelopen jaar indrukwekkend met vijf dagoverwinningen en een grote voorsprong in het eindklassement. Niemand won al bij zijn tweede deelname aan de motorklasse de Dakar Rally. Ook sterren als Stephane Peterhansel, Cyril Despres en Marc Coma presteerden niet wat Toby Price afgelopen jaar lukte.

Met de vorm van Price zit het wel snor, want hij won afgelopen jaar met KTM ook in Abu Dhabi en Marokko. Is een nieuwe legende geboren? De 29-jarige Australiër weet echter maar al te goed dat het gevaar altijd op de loer ligt: één foutje kan einde wedstrijd betekenen. De KTM-rijder heeft bovendien heel wat rivalen waar hij ernstig rekening moet houden, zowel uit zijn eigen team als motards van de fabrieksteams van Honda, Yamaha en Husqvarna.

Binnen KTM is een nieuwe generatie opgestaan met Matthias Walkner en Sam Sunderland. Beide mannen zijn razendsnel maar hebben de finish van de Dakar nog niet gehaald. Mocht dat ditmaal wel lukken, reken dan maar op een topklassering. Walkner kwam vorig jaar in de Dakar hard ten val en brak daarbij zijn heup, waardoor hij pas in augustus weer op zijn motor kon klimmen. De runner-up van 2016, Stefan Svitko, zal dit jaar een trede hoger op het podium willen eindigen. De Slowaak blijft een belangrijke titelkandidaat. De afgelopen vijf edities eindigde hij driemaal in de top-vijf en beschikt naast ervaring dus over veel snelheid.

KTM heeft de afgelopen vijftien edities gewonnen maar de concurrentie weigert bij voorbaat al de handdoek in de ring te gooien. Honda reist naar Zuid-Amerika af met topper Joan Barreda (van alle deelnemers de man met de meeste etappeoverwinningen achter zijn naam) en Paulo Goncalves (tweede in 2015), geflankeerd door de talenten Ricky Brabec en Michael Metge. Kevin Benavides ontbreekt na een valpartij in de voorbereiding. Yamaha verschijnt met een sterk drietal aan de start: Helder Rodrigues, Adrien van Beveren en Alessandro Botturi. Husqvarna-rijder Pablo Quintanilla mag ook tot de kanshebbers gerekend worden na zijn vierde plaats in 2015 en de derde positie in 2016 en de winst in de World Cross-Country Cup. 

De Nederlandse ogen zullen vooral gericht zijn op Robert van Pelt, Jasper Riezebos en Jurgen van den Goorbergh. Twee ervaringsdeskundigen die de uitdaging aan gaan in het kistklassement: zonder enige assistentie de Dakar volbrengen. Ook Ronald ter Beek, Humphrey Senn van Basel, Maikel Verkade, Hans Smit en Arjan Bos hopen de finish te halen. 

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar 2017
Artikel type Preview