"Peugeot was onmogelijk te verslaan", erkent De Villiers

Voormalig Dakar-winnaar Giniel de Villiers stelt dat Peugeot onmogelijk te verslaan was in de 2017-editie, ook als de concurrentie een vlekkeloze Dakar had gekend.

De Toyota-rijder ging op jacht naar zijn tweede eindzege in de Dakar Rally. Al in de derde etappe ging die droom in rook op toen hij meer dan een half uur verloor na een probleem met de benzinedruk. Twee dagen later verloor hij nog meer terrein na navigatieproblemen. Uiteindelijk eindigde De Villiers nog als vijfde, iets minder dan twee uur achter winnaar Stephane Peterhansel. De Fransman leidde een Peugeot 1-2-3, voor Sebastien Loeb en Cyril Despres. 

Toyota-rijder Nani Roma eindigde als best of the rest op de vierde plaats, met meer dan een uur achterstand. De Villiers concludeert dat Peugeot eenvoudigweg onverslaanbaar was: “Ze waren dit jaar gewoon te sterk”, zei hij tegen Motorsport.com. “Ze hebben geweldig gepresteerd met hun 1-2-3, maar wij waren kansloos. We zijn best of the rest, we moeten onderzoeken wat we kunnen doen om hen te verslaan. Onze rally was niet perfect, er ging te veel fout waardoor onnodige tijd werd verloren. Maar zelfs bij een perfect evenement, zonder fouten, denk ik niet dat we in staat waren geweest om de Peugeot-mannen te verslaan. Ze waren echt te snel.”

Tweewielaandrijving groot voordeel

De Japanse fabrikant ontwikkelde een tweewiel aangedreven Evo-versie van de Hilux voor de Dakar 2017 maar was genoodzaakt met de vierwielaandrijving te rijden omdat de nieuwe machine niet tijdig gereed was. Volgens De Villiers was Toyota daardoor vooral op grote hoogten in het nadeel. De reglementen schrijven namelijk voor dat tweewiel aangedreven auto’s minder mogen wegen. Dat is vooral op hoogte cruciaal, wanneer de motor vermogen verliest door de ijlere lucht. 

“Een combinatie van alles”, legde de Zuid-Afrikaan de nederlaag uit. “Het gaat om de verhouding tussen vermogen en gewicht, zeker op hoogte speelt dat een belangrijke rol. Op veel vlakken is de buggy van Peugeot in het voordeel.” Op de vraag wat Toyota gaat doen om in 2018 terug te slaan, zei hij: “Het ziet ernaar uit dat we ook met een tweewiel aangedreven auto moeten komen om het tegen hen op te kunnen nemen.”

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar 2017
Coureurs Giniel de Villiers
Teams Peugeot Sport
Artikel type Nieuws