Overzicht: Veel uitvallers van naam in eerste Dakar-week

De eerste week van de Dakar Rally was in veel opzichten bijzonder. Niet op de laatste plaats vanwege de loodzware duinen in Peru waardoor veel deelnemers het gevecht met de elementen verloren. Een overzicht van de meest opvallende uitvallers.

Auto’s

Het regende uitvallers bij de auto’s in de eerste week. Sébastien Loeb was namens Peugeot de meest opvallende. De succescombinatie met Daniel Elena won nog in de vierde etappe, maar in de proef daarna ging het helemaal mis. Al na enkele kilometers kwam Loeb muurvast te zitten en toen ze eenmaal los waren, schoten ze opnieuw in een duinpan. Bij die klap brak Elena zijn stuitbeen waardoor het duo noodgedwongen afscheid moest nemen van de rally. Verder kende Mini geen beste eerste week waar debutant Bryce Menzies het strijdtoneel moest verlaten nadat hij zijn Mini in de vernieling reed. Nani Roma raakte bij het landen achter een duin zijn bewustzijn kwijt en crashte toen navigator Alex Haro in wilde grijpen. Roma reed de proef nog uit, maar werd voor onderzoeken naar een medisch centrum in de buurt gebracht. Orlando Terranova voegde zich daar op de dag voor de rustdag bij. De Argentijn moest door hoogteziekte uitvallen. 

Ook voor de Nederlandse deelnemers was het geen beste eerste week. Henri van Steenbergen was de eerste echte uitvaller, nadat hij na een nacht in de duinen te hebben gestaan achter de feiten aan bleef lopen. De debutant kreeg van de organisatie nog toestemming om te starten, maar toen liet de Desert Warrior Van Steenbergen en navigator Gert Bravenboer in de steek. Eelco Bekker haalde ook bij zijn tweede deelname de finish van de Dakar niet. Bekker kwam in de vierde etappe vast te staan op een duin en de assistentie die moest helpen, kwam niet. Ebert Dollevoet voegde zich daar op dezelfde dag bij. Ook in de tiende deelname kwam de coureur, die voorafgaand aan de rally de status ‘Dakar Legend’ kreeg, niet aan de finish. Hij verzekerde Omroep Brabant ervan dat er geen elfde poging komt, maar op diezelfde woorden is Dollevoet eerder teruggekomen.

Motoren

Bij de motoren viel het eerste belangrijke slachtoffer al binnen een paar dagen. 2017-winnaar Sam Sunderland (KTM) sprong in een geul. De krachten die daarbij op zijn lichaam vrijkwamen zorgden voor compressie in zijn rug waardoor hij zijn benen niet meer voelde. De in Dubai gevestigde Brit probeerde zijn weg nog te vervolgen, maar vond dat te riskant en besloot op de gevreesde noodknop te drukken waarmee hij de organisatie opriep. Sunderland bracht een paar dagen door in het ziekenhuis van Lima, maar heeft inmiddels laten weten spoedig te herstellen. Bij de motoren ging ook Joaquim Rodrigues er op de eerste dag al uit met een spectaculaire val, daarnaast moest de enige Belgische deelnemer op de motor, Jeroen Ramon al in de tweede etappe opgeven.

Quads

Bij de quads haalden 41 van de 49 gestart deelnemers de rustdag. Onder de uitvallers een aantal snelle mannen. Sebastien Souday uit Frankrijk is een van die coureurs die snelheid heeft, maar ook bij zijn vierde poging bracht hij het niet tot een goed einde. Sergey Karyakin was de meest opvallende naam die vroegtijdig moest opgeven. De Russische winnaar van een jaar geleden brak zijn arm na een crash en moest daardoor forfait geven. Rafal Sonik was de volgende uitvaller van naam. De zesvoudig wereldkampioen Cross-Country moest de wedstrijd verlaten met een gebroken kuit- en scheenbeen.

Trucks

Waar de Dakar-organisatie in voorgaande jaren onverbiddelijk was met het uit de wedstrijd zetten van teams die te veel waypoints hadden gemist of te laat het volgende bivak bereikten, zijn de Fransen van de ASO dit jaar opvallend mild. Niet alleen vanwege de zware omstandigheden in de eerste week, ook het minder grote deelnemersveld bij de trucks lijkt daar invloed op gehad te hebben. Marc Leeuw bleef gedurende een aantal dagen in de wedstrijd zonder dat hij steeds de benodigde waypoints haalde. Het is nog altijd niet duidelijk of hij in de zesde etappe van start mocht gaan en ook daadwerkelijk aan de finish is gekomen.

Wie liggen er zeker uit bij de trucks? Martin van den Brink kwam in de zesde etappe ‘gewoon’ weer in actie nadat hij in de vierde proef met schade aan de kant kwam te staan en de vijfde etappe helemaal niet reed. Na de verreden zesde etappe werd Van den Brink alsnog uit de wedstrijd genomen. Ales Loprais begon de Dakar voortvarend, maar kwam daarna de voor hem bekende pechduivel tegen. De Tsjechische coureur crashte in de duinen en de schade kon niet tijdig gerepareerd worden om weer aan de start te verschijnen. Ook Yoshimasa Sugawara verliet de wedstrijd en dat mag best een unicum genoemd worden. De Japanner heeft inmiddels 35 Dakar-starts achter zijn naam staan en viel slechts vijf keer uit. In 2018 moest de 76-jarige Japanner voor het eerst sinds 2010 opnieuw opgeven.

Bij de Nederlandse trucks was Ed Wigman de enige andere uitvaller naast Van den Brink. De snelle assistentie van Gert Huzink kwam een tweede nacht op rij in de duinen vast te zitten en ging tot overmaat van ramp op de zij. Het zorgde ervoor dat er olie kwam op plaatsen waar dat niet mag en Wigman noodgedwongen de wedstrijd moest verlaten.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar
Artikel type Analyse