Al-Attiyah schenkt Toyota eerste Dakar-zege: “Hier droomde ik van”

Volgens Nasser Al-Attiyah is het een droom die uitkomt dat hij Toyota haar eerste overwinning in de Dakar Rally heeft kunnen geven. De coureur controleerde de wedstrijd vanaf de derde etappe en bracht de Hilux donderdag heelhuids aan de finish.

#301 Toyota Gazoo Racing SA: Nasser Al-Attiyah, Matthieu Baumel
#301 Toyota Gazoo Racing Toyota Hilux: Nasser Al-Attiyah, Matthieu Baumel
#301 Toyota Gazoo Racing SA: Nasser Al-Attiyah, Matthieu Baumel
#301 Toyota Gazoo Racing Toyota Hilux: Nasser Al-Attiyah, Matthieu Baumel
#301 Toyota Gazoo Racing SA: Nasser Al-Attiyah, Matthieu Baumel

Voor Al-Attiyah was het zijn derde overwinning in de zwaarste rally ter wereld nadat hij in 2011 al zegevierde met Volkswagen en later in 2015 met Mini. Al-Attiyah eindigde samen met navigator Mathieu Baumel 51 minuten voor Nani Roma (Mini) en 1.54 uur voor Sebastien Loeb (Peugeot). Hoewel Al-Attiyah de wedstrijd al in een vroeg stadium leek te controleren, bestempelde hij de wedstrijd, die voor het eerst volledig verreden werd in Peru, als zeer lastig.

“De Dakar is altijd speciaal en alle goede coureurs die er zijn, willen ook echt winnen”, vertelde Al-Attiyah. “Het draaide dit jaar echt om de details en het was zeer zeker niet eenvoudig. Ik was wel thuisgebleven als het makkelijk zou zijn. Iedere dag gebeurde er wel iets, maar vanaf de derde dag kwamen we aan de leiding en dat hebben we vast kunnen houden. Dat is een verdienste van Toyota. We hadden een hele sterke auto en ook de banden hebben voor ons het verschil gemaakt.”

Het Toyota-project in de Dakar wordt vooral gerund door de Zuid-Afrikaanse afdeling van Gazoo Racing. Al-Attiyah denkt dat hij Toyota trots heeft gemaakt met de overwinning. “Voor het eerst in de geschiedenis van de Dakar heeft een Toyota gewonnen”, vervolgde de 48-jarige. “Ik weet zeker dat ze in Japan trots zijn op deze prestatie. Dit is wat ik wilde doen voor dit merk. Vorig jaar werden we tweede en dit jaar hebben we gewonnen. Daar zal iedereen trots op zijn.”

Hij voegde toe: “Nu we met Toyota de overwinning gepakt hebben, kunnen we de komende drie of vier jaar weer vooruit. Het is toch knap van dit team dat we dit neer hebben kunnen zetten. Dit is geen fabrieksteam, het budget is kleiner dan bij andere teams.”

Met medewerking van Sergio Lillo

gedeeld
reacties
Overzicht: Eindstand Dakar Rally 2019
Vorig artikel

Overzicht: Eindstand Dakar Rally 2019

Volgend artikel

De Rooy na derde plaats: “Wij hadden iets meer kleerscheuren dan Kamaz”

De Rooy na derde plaats: “Wij hadden iets meer kleerscheuren dan Kamaz”
Laad reacties