Loeb: "Op Dakar-zege mikken is pretentieus"

Negenvoudig wereldkampioen rally Sébastien Loeb blijft bescheiden bij zijn tweede deelname aan de Dakar. De Fransman vindt het pretentieus om al aan de overwinning te denken.

Loeb reed vorig jaar tot de rustdag aan de leiding. Vanaf de volgende etappe ging het echter mis met mechanische problemen en enkele stuurfouten op het ruwere terrein van de tweede week. Daardoor viel de Fransman terug tot de negende plaats en zag hij Peugeot-teamgenoot Stéphane Peterhansel de eindzege pakken.

Loeb onderstreept zijn gebrek aan ervaring tegenover woestijnvossen als Carlos Sainz en Peterhansel en denkt ook dat Toyota met Nasser Al-Attiyah een grote tegenstander zal worden. "Op de zege mikken vind ik een beetje pretentieus", vertelt de 42-jarige Loeb aan Motorsport.com. "Het klopt dat we vorig jaar snel waren op de rallyproeven, maar in het offroad-gedeelte werd het heel wat lastiger. Daar moeten we dit jaar aan werken. Nu hebben we een beter beeld van wat we mogen verwachten en ik hoop dat ik daardoor competitiever kan zijn op verschillende terreinen."

Favoriet wil Loeb zich dus zeker niet noemen. "Ik weet niet of ik de te kloppen man ben", zegt hij. "Iedereen bij Peugeot wil zijn potentieel laten zien en winnen. En er zijn nog rijders met winstkansen. Sainz en Peterhansel zijn erg snel en dan is er ook nog Al-Attiyah om rekening mee te houden. De lijst van mogelijke winnaars is duidelijk, maar we moeten het gewoon zelf goed doen."

Loeb nam in juli deel aan de Silk Way Rally en die ervaring heeft hem beter gemaakt op ruwer terrein, dat in deze editie van de Dakar goed vertegenwoordigd is. "Ik moet toegeven dat vorig jaar er in de eerste week nauwelijks wat te navigeren viel. Dat was exact op maat gesneden van mijn rijstijl en van wat ik gewoon was. “Daniel [Elena, corijder] en ik hebben aan onze navigatie gewerkt en nu is hij preciezer met de nota's en heb ik wat meer ervaring in het zand en de duinen." 

Interview door Elisabetta Caracciolo

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar 2017
Coureurs Sébastien Loeb
Teams Peugeot Sport
Artikel type Interview