Loeb legt zich neer bij nederlaag: “Pushen zou gekkenwerk zijn”

Sébastien Loeb zegt dat hij zaterdag tijdens de laatste etappe van de Dakar Rally geen risico’s meer zal nemen in een uiterste poging om Stephane Peterhansel te verslaan voor de zege.

De negenvoudig WRC-kampioen ging de voorlaatste etappe van San Juan naar Rio Cuarto in met een achterstand van 5 minuten en 50 seconden. Aanvankelijk leek Loeb flink in te gaan lopen op de titelverdediger, maar een lekke band in het tweede gedeelte van de proef betekende dat hij uiteindelijk slechts 18 seconden zou goedmaken op zijn landgenoot.

“We hebben vandaag heel hard gepusht in het eerste gedeelte [voor de geneutraliseerde zone]. We leken het gat te gaan dichten, aangezien we bijna drie minuten terug hadden gepakt op Stephane. Maar in de eerste bocht van het tweede gedeelte kreeg ik een lekke band en we moesten stoppen om hem te vervangen”, vertelt Loeb, die bezig is aan zijn tweede Dakar. “We verloren daar alles weer mee. Het zal een klein stuk rots aan de binnenkant van de bocht zijn geweest. Maar niet naast de weg. In de bocht ging de band aan de binnenzijde lek. Ik weet niet wat de oorzaak was.”

De laatste etappe van Rio Carto naar Buenos Aires bevat maar 64 kilometer special stage. Loeb is ervan overtuigd dat hij Peterhansel op dat stukje niet meer zal kunnen inhalen. “Ik hoef dat niet te proberen. Het verschil is te groot. Ik denk niet dat we nog grote risico’s zullen nemen, zoals we dat in de vorige etappes nog wel deden. Dat zou gekkenwerk zijn. Het verschil is wat het is. We moeten nu zien te finishen”, kijkt Loeb vooruit naar de laatste Dakar-dag. “Natuurlijk zijn we wel een beetje teleurgesteld. We deden mee voor de overwinning, waren daar hard voor aan het vechten en leken het gat te kunnen dichten, maar één lekke band gooide uiteindelijk roet in het eten. Dat kan gebeuren in een race, maar het is absoluut frustrerend.”

Op de vraag van Motorsport.com of hij wel met een trots gevoel terug kan kijken op zijn tweede Dakar-deelname, ondanks dat hij naast de zege lijkt te grijpen, antwoordde hij: “Ik denk dat we een goede rally hebben gereden. We hebben 26 minuten verloren door een mechanisch probleem [tijdens de vierde etappe]. We hebben ons daarna teruggevochten en hadden een kans om weer aan de leiding te komen. Dus dat is erg positief. Maar er kan uiteindelijk maar één van ons winnen en ik verwacht niet ik.”

Via onze Dakar-reporter Valentin Khorounzhiy

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar 2017
Coureurs Sébastien Loeb
Teams Peugeot Sport
Artikel type Nieuws