Loeb vreest laatste kans op Dakar-zege verspeeld te hebben

Sebastien Loeb vreest dat hij zijn laatste kans op de winst in de Dakar Rally door de vingers heeft laten glippen met de uitvalbeurt in de vijfde etappe van de 2018-editie.

De rallylegende zette in de vierde etappe nog de snelste tijd neer en leek een belangrijke kandidaat voor de eindoverwinning. Op dag 5 ging het fout toen hij vast kwam te zitten in een duin nadat hij een andere deelnemer moest ontwijken. Zijn Peugeot moest door een vrachtwagen losgetrokken worden. Dat kostte Loeb bijna drie uur, waardoor zijn kansen op de overwinning direct verspeeld waren. Vervolgens bleek dat co-piloot Daniel Elena een kwetsuur aan zijn stuitje had opgelopen bij het incident. Opgeven was de enige optie.

De 43-jarige wil zich na de Dakar Rally gaan focussen op het World Rallycross-programma van Peugeot, terwijl het Franse merk in 2019 niet meer met een fabrieksteam afreist naar de uithoudingsproef in Zuid-Amerika. Zijn kansen op een zege in de Dakar lijken daardoor klein: “Op dit moment heb ik geen plannen om hier terug te keren”, zei de Fransman. “Ik ga samen met Peugeot door in andere disciplines. Dus op dit moment heb ik niet langer de kans om de Dakar te winnen.”

Terugblikkend op het incident dat hem de kop kostte, zei Loeb: “Het begin van de proef was zeer lastig. Het zand was heel zacht, de auto kon de duinen nauwelijks beklimmen. Toen stonden we al eens twintig minuten vast. Eenmaal weer op weg konden we de sporen van de anderen volgen. Dat hielp enorm. Toen kwamen we op een punt waar een andere deelnemer op de kam van een duin vast stond. In een poging niet te hoeven stoppen tijdens de beklimming van het duin ging ik naar rechts om hem te ontwijken. Achter de kam was een ravijn dat we niet gezien hadden. Daar doken we met een flinke snelheid in. We konden alleen wachten op een truck die ons los kon trekken. Daniel had veel pijn door de impact. Gezien zijn blessure zat er niets anders op dan opgeven.”

Met medewerking van Gerald Dirnbeck

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Coureurs Sébastien Loeb
Artikel type Nieuws