Interview Erik van Loon: "Ik prefereer zware proeven"

Erik van Loon is goed begonnen aan de Dakar 2017. De snelle Nederlander eindigde in de korte maar pittige openingsetappe over veertig kilometer keurig als tiende. Dat geeft vertrouwen voor de rest van de uitputtingsslag.

Van Loon en navigator Wouter Rosegaar stapten afgelopen jaar over van Mini naar Toyota. Die overstap betaalde zich in de eerste proef van de 2017-editie uit met een mooie top-tien klassering, tussen alle titelkandidaten.

Motorsport.com zocht de 48-jarige rijder op. Op de vraag hoe zijn eerste etappe was verlopen, zei Van Loon: “Het was behoorlijk zwaar, met grote kuilen en diepe waterbakken. Dat was verrassend. Bovendien was het roadbook niet erg accuraat maar we hebben het overleefd. Wel hadden we een klein probleem na een waterbak, een elektronisch probleem. Daarna ging het niet echt soepel meer waardoor we drie of vier plaatsen verloren. Maar desondanks zijn we blij met deze klassering.”

Het probleem is inmiddels opgelost, zo bevestigde de Nederlander in het bivak: “Ja, later op de dag ging het beter. Vermoedelijk is iets nat geworden. Toen het opdroogde, ging het beter. Niets om je zorgen over te maken, gewoon pech. Maar wat is pech? Als je me van tevoren gevraagd had of de top-tien haalbaar was, had ik gezegd dat dat in dit veld zeer lastig zou worden. We hebben door dit probleem dertig seconden verloren dus we hadden als zesde of zevende kunnen eindigen. Dat was zeer goed geweest.”

Toyota kwam in de openingsetappe sterk voor de dag. Dat zorgt voor vertrouwen bij Van Loon: “Ja, dat is de reden dat we zijn overgestapt op Toyota. Ik denk dat dit een zeer goede auto is, met name voor de zwaardere proeven. Daarnaast beschikken we over Nasser Al-Attiyah, misschien wel de beste rijder van dit moment. Maar ook hij heeft wat problemen gehad dus we zullen zien hoe het gaat lopen.”

Van Loon kijkt uit naar zware etappes

De Nederlander kijkt uit naar de komende dagen: “We houden van lange en zware proeven. Lang betekent niet altijd zwaar. Vorig jaar hadden we een etappe van 560 kilometer rond een zoutmeer, maar dat waren 560 exact dezelfde kilometers. Dat was weinig verrassend. Ik prefereer zware proeven. Dit jaar staan er heel wat pittige dagen op het programma. Over twee dagen zitten we op grote hoogte en dan neemt het vermogen af. Dat is zwaar want normaliter stuur je met je gaspedaal maar dan moet je opeens constant schakelen.”

Op de vraag met welk eindresultaat hij tevreden zal zijn, antwoordde Van Loon: “Dat hangt af van wat de rest doet. Als iedereen in de race blijft, wat normaliter niet het geval zal zijn, dan is een top-tien klassering goed. Maar als we elke dag bij de beste tien eindigen, dan zouden we rond de vijfde of zesde stek kunnen eindigen.”

 

Interview door Valentin Khorounzhiy 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Dakar
Evenement Dakar 2017
Subevenement Etappe 1: Asuncion - Resistencia
Coureurs Erik Van Loon
Artikel type Interview